COVID-19: Cómo inciden las disparidades de salud racial durante la pandemia

COVID-19: Cómo inciden las disparidades de salud racial durante la pandemia Las disparidades raciales se han convertido en centrales en la conversación nacional sobre Covid-19.

Agencia Latina de Noticias de Medicina y Salud Pública

Un artículo publicado en The New England Journal of Medicine, afirma que Wisconsin y Michigan, dos estados de Estados Unidos publicaron informes en los que se distinguía por raza la afectación del COVID-19 a nivel de casos y mortalidad. Uno de los principales resultados fue que las personas afroamericanas representaban casi la mitad de los contagios de este virus pandémico. E igualmente, se reportaron otras disparidades similares en otros lugares, a veces junto con una representación excesiva de grupos minoritarios raciales adicionales.

Reconocidos medios de comunicación han evidenciado una controversia en relación a las disparidades raciales. Periódicos como New York Times y Los Ángeles Times han colocado de manifiesto este tema, al igual que los funcionarios electos del gobierno.

La senadora estadounidense Elizabeth Warren (D-MA) y la representante Ayanna Pressley (D-MA) han pedido una recopilación más exhaustiva de datos raciales, y en una carta abierta culpan al gobierno por “actualmente no recopilar e informar públicamente sobre el tema racial e información demográfica étnica de pacientes probados y afectados por COVID-19”.

Después de dichas declaraciones, varios estados y municipios comenzaron a publicar conjuntos de datos que incorporan este detalle demográfico.

Metodología

Epidemias pasadas le brindan la posibilidad en este momento a las entidades salubristas de poseer estadísticas que permitan maximizar cómo se distribuye la vulnerabilidad de las comunidades antes mencionadas. Estos informes sugieren que las poblaciones más marginadas socialmente sufrirán desproporcionadamente.

Sin embargo, es igualmente importante que al documentar las disparidades raciales de COVID-19 contextualicemos dichos datos con un análisis adecuado. Las cifras de disparidad sin contexto explicativo pueden perpetuar mitos y malentendidos dañinos que en realidad socavan el objetivo de eliminar las inequidades en salud. Tal perspectiva clarificadora se requiere no solo para el nuevo coronavirus, sino también para futuras epidemias. Existen varios peligros clave de una contextualización insuficiente, pero los investigadores, periodistas, funcionarios de salud pública y formuladores de políticas pueden tomar algunas medidas importantes para abordarlos cuando se discuten las disparidades raciales, especialmente en la esfera pública.

¿Explicaciones biológicas?

En primera instancia, los datos sueltos o que se encuentren en el vacío pueden dar lugar a explicaciones biológicas para las disparidades raciales de salud. Tales explicaciones postulan que las cualidades congénitas exclusivas de minorías raciales específicas las predisponen a tasas más altas de una enfermedad en particular.

Lundy Braun, profesora de patología y medicina de laboratorio, así como de los estudios de africana, ha documentado, por ejemplo, un hilo duradero del discurso médico que supone que existen diferencias biológicas entre los órganos respiratorios de los negros y los blancos. 1 Una crítica multidisciplinaria bien establecida de las definiciones biológicas de raza ha demostrado que los restos de tal pensamiento persisten en el presente.

Estereotipos sociales

En segundo lugar, las cifras de disparidad solitarias podrían reflejar algunos estereotipos sociales que de alguna u otra forma inciden en patrones de comportamiento. Durante los brotes de tuberculosis en el sur urbano del siglo XX, los funcionarios públicos describían con frecuencia a las personas negras como grupo como irremediablemente “incorregibles”, es decir, rechazaban las pautas de higiene y eran vociferantes y, por lo tanto, eran más propensos a comportarse de una manera que los hizo más propensos a contraer enfermedades. 2 Representaciones totalizadoras similares de chinos, japoneses y mexicoamericanos en Los Ángeles circularon durante el mismo período. 3 Hoy en día, la caracterización racializada del comportamiento es común en las discusiones populares de los medios sobre afecciones como la obesidad, una afección coexistente que aumenta el riesgo de desarrollar Covid-19 grave.

Desagregación geográfica

Tercero, la desagregación geográfica de los datos de Covid-19 es bienvenida pero requiere precaución. Los datos recientes profundizan hasta el nivel de la ciudad, y Milwaukee, Chicago, Nueva Orleans y Detroit ocupan un lugar destacado en los primeros informes de los medios. Es probable que los datos específicos de la raza en Covid-19 también estén cada vez más disponibles a nivel de vecindario. La granularidad de los datos permite análisis más detallado, incluido el modelado espacial multinivel. Pero presentados por ellos mismos, estos datos granulares pueden reforzar lo que el sociólogo Loïc Wacquant ha denominado “estigmatización territorial”, por lo que los barrios privados de recursos sufren de “imperfecciones de lugar” y se cree que están “compuestos esencialmente por personas pobres, minorías y extranjeros”. “Muchos de los cuales ya han sido marginados por la sociedad en general. 4 4 Los informes noticiosos sobre las disparidades raciales en las muertes de Covid-19 en Washington, DC, por ejemplo, han resaltado tres salas con grandes porcentajes de residentes negros, y despachos similares en vecindarios en Queens y el Bronx se han centrado en su densidad y composición racial.

En el caso de Covid-19, el estigma basado en el lugar podría amplificarse aún más por la asociación con la enfermedad y, a su vez, podría culpar del comportamiento supuestamente desviado de los residentes locales, las formas represivas de vigilancia, los llamados a la demolición o simplemente la negligencia de una sociedad que desea distanciarse de tales áreas. Todas estas respuestas tienen precedentes históricos amplios y alarmantes.

Los tres de estos peligros pueden alimentar a un cuarto. En el pasado reciente, la percepción (aunque errónea) de que ciertos problemas sociales son principalmente “raciales” y, por lo tanto, solo preocupan a los supuestos grupos de interés minoritarios, se ha utilizado para racionalizar la negligencia y los recortes de fondos. La reacción violenta contra la política de bienestar es solo un ejemplo reciente. Aunque actualmente Covid-19 está afectando a una franja lo suficientemente amplia de la población de los EE. UU. Para que este tipo de reacción sea poco probable a corto plazo, en el futuro, las comunidades que son menos capaces de protegerse contra la infección pueden encontrar sus filas desproporcionadamente representadas en COVID-19 datos, y la puerta puede abrirse a movilizaciones demasiado familiares de retórica racializada.

Afortunadamente, hay algunas formas efectivas de prevenir estos peligros incluso cuando uno llama la atención sobre las disparidades raciales de Covid-19. Los datos sobre el estado socioeconómico (SES) deben recopilarse junto con los datos raciales o imputarse si no están disponibles directamente. Un enfoque posible se basa en el Proyecto de Geocodificación de Disparidades de Salud Pública de Harvard. Esbozado por Jarvis Chen y Nancy Krieger, utiliza datos del Censo disponibles públicamente sobre la pobreza, el nivel de hacinamiento de los hogares, la composición racial y la segregación para analizar los datos de Covid-19 a lo largo de múltiples ejes de desigualdad, hasta el nivel del área de tabulación del Código Postal. La información complementaria de SES aclarará cómo se entrelazan las fuerzas raciales y de clase, y cuándo no, en el caso de Covid-19. En general, los miembros de poblaciones minoritarias tienen una probabilidad desproporcionada de tener un ESE bajo y es probable que tengan los resultados de salud más indeseables. Al destacar las conexiones entre las disparidades raciales y las fuerzas aguas arriba, como la desigualdad económica, que conllevan consecuencias sociales generalizadas, también podemos protegernos contra futuros intentos políticos cínicos, y peligrosos, de enmarcar a Covid-19 como un gran problema de las minorías.

Además, cuando se controla el SES y no explica todas las disparidades raciales de Covid-19, debemos explicar claramente por qué ese podría ser el caso. Una posible explicación es el papel del estrés y lo que el investigador de salud pública Arline Geronimus ha denominado “meteorización” o envejecimiento avanzado causado por el desgaste corporal de las respuestas de lucha o huida a estresores externos, especialmente la discriminación racial. 5 La meteorización se ha relacionado, a su vez, con enfermedades cardiovasculares y diabetes, dos condiciones que se han asociado, en una investigación preliminar, con un riesgo elevado de Covid-19 grave.

Riesgos dependiendo el lugar

Finalmente, para contrarrestar la estigmatización territorial, se pueden destacar los riesgos basados ​​en el lugar y los déficits de recursos que podrían explicar la distribución espacial, a lo largo de las líneas raciales, de Covid-19. Los ejemplos incluyen la distribución geográfica desigual de los servicios de atención preventiva o la concentración de riesgos respiratorios y sitios tóxicos en áreas de bajo SES y de gran densidad de minorías.

En resumen, para mitigar los mitos de la biología racial, las explicaciones de comportamiento basadas en los estereotipos raciales y la estigmatización territorial, las disparidades de Covid-19 deben situarse en el contexto de la privación de recursos materiales causada por un ESE bajo, estrés crónico provocado por la discriminación racial, o lugar basado en el riesgo.

Factores socioeconómicos

Afortunadamente, hay indicios de que el análisis holístico promovido aquí está ocurriendo. Otra parte de la carta de Warren y Pressley señala que “los factores socioeconómicos pueden contribuir aún más a las disparidades raciales en los resultados de COVID-19.

E igualmente, otro factor que también incide es el desempleo, la inseguridad alimentaria y las condiciones de vivienda inestables o deficientes pueden perpetuar aún más las disparidades en los resultados de salud para las personas infectadas por el coronavirus, más específicamente entre las comunidades de color de bajos ingresos. Un mayor análisis en este sentido no solo permitirá explicaciones más sólidas de los patrones que han provocado tantos comentarios en las últimas semanas, sino que también protegerá contra los peligros que hemos esbozado aquí.

Banner covid-19 tablet

Comentarios

X