Exposición a luz azul de pantallas podría acelerar el envejecimiento

Exposición a luz azul de pantallas podría acelerar el envejecimiento

Agencia Latina de Noticias Medicina y Salud Pública

La exposición prolongada a la luz azul, como la que emana del teléfono, la computadora y los accesorios del hogar, podría afectar su longevidad, incluso si no brilla en sus ojos.

Una nueva investigación en la Universidad Estatal de Oregon sugiere que las longitudes de onda azules producidas por los diodos emisores de luz dañan las células en el cerebro, así como las retinas.

El estudio, publicado en Aging and Mechanisms of Disease, involucró a un organismo ampliamente utilizado, Drosophila melanogaster, la mosca común de la fruta, un importante organismo modelo debido a los mecanismos celulares y de desarrollo que comparte con otros animales y seres humanos.

Detalles del estudio

Jaga Giebultowicz, investigadora de la Facultad de Ciencias de la OSU que estudia relojes biológicos, dirigió una colaboración de investigación que examinó cómo respondían las moscas a la exposición diaria de 12 horas a la luz LED azul – similar a la longitud de onda azul predominante en dispositivos como teléfonos y tabletas – y descubrió que la luz aceleraba el envejecimiento.

Las moscas sometidas a ciclos diarios de 12 horas en la luz y 12 horas en la oscuridad tenían vidas más cortas en comparación con las moscas mantenidas en la oscuridad total o aquellas mantenidas en la luz con las longitudes de onda azules filtradas.

Las moscas expuestas a la luz azul mostraban daños en sus células retinianas y neuronas cerebrales y tenían problemas de locomoción – la capacidad de las moscas para escalar las paredes de sus recintos, un comportamiento común, estaba disminuida.

Algunas de las moscas en el experimento eran mutantes que no desarrollan ojos, e incluso aquellas moscas sin ojos mostraban daño cerebral y problemas de locomoción, sugiriendo que las moscas no tenían que ver la luz para ser dañadas por ella.

«El hecho de que la luz acelerara el envejecimiento de las moscas nos sorprendió mucho al principio«, dijo Giebultowicz, profesor de biología integrativa.

«Habíamos medido la expresión de algunos genes en moscas viejas, y encontramos que la respuesta al estrés, los genes protectores, se expresaban si las moscas se mantenían a la luz. Hicimos la hipótesis de que la luz estaba regulando esos genes. Entonces empezamos a preguntarnos qué es lo que es dañino para ellos en la luz, y miramos el espectro de luz. Era muy claro que aunque la luz sin azul acortara ligeramente su vida, sólo la luz azul acortaría su vida de manera dramática»,

agregó.

Importancia ritmo circadiano

La luz natural, señala Giebultowicz, es crucial para el ritmo circadiano del cuerpo: el ciclo de 24 horas de procesos fisiológicos como la actividad de las ondas cerebrales, la producción de hormonas y la regeneración celular, que son factores importantes en los patrones de alimentación y sueño.

«Pero hay evidencia que sugiere que una mayor exposición a la luz artificial es un factor de riesgo de trastornos del sueño y circadianos», dijo.

«Y con el uso predominante de la iluminación LED y las pantallas de dispositivos, los seres humanos están sujetos a cantidades cada vez mayores de luz en el espectro azul, ya que los LED de uso común emiten una alta fracción de luz azul. Pero esta tecnología, la iluminación LED, incluso en la mayoría de los países desarrollados, no se ha utilizado lo suficiente para conocer sus efectos a lo largo de la vida humana».

señaló.

Las moscas podrían evitar la luz

Giebultowicz dice que las moscas, si pueden elegir, evitan la luz azul. «Vamos a probar si la misma señalización que hace que escapen de la luz azul está implicada en la longevidad«, dijo.

Eileen Chow, asistente de investigación de la facultad en el laboratorio de Giebultowicz y co-autora del estudio, señala que los avances en la tecnología y la medicina podrían trabajar juntos para abordar los efectos dañinos de la luz si esta investigación finalmente resulta aplicable a los seres humanos.

«La vida humana ha aumentado drásticamente en el último siglo a medida que hemos encontrado formas de tratar las enfermedades y, al mismo tiempo, hemos estado pasando cada vez más tiempo con luz artificial»,

dijo.

«A medida que la ciencia busca maneras de ayudar a las personas a estar más sanas a medida que viven más tiempo, diseñar un espectro de luz más saludable podría ser una posibilidad, no sólo en términos de dormir mejor sino en términos de salud en general».

agregó la co-autora.

Cómo prevenirlo

Mientras tanto, hay algunas cosas que la gente puede hacer para ayudarse a sí misma que no implican sentarse durante horas en la oscuridad, señalan los investigadores. Los anteojos con lentes de color ámbar filtrarán la luz azul y protegerán sus retinas. Además, los teléfonos, las computadoras portátiles y otros dispositivos pueden configurarse para bloquear las emisiones azules.

«En el futuro, es posible que haya teléfonos que ajusten automáticamente su pantalla en función de la duración del uso que perciba el teléfono«, dijo el autor principal Trevor Nash, graduado de OSU Honors College en 2019, que era estudiante de primer año cuando se inició la investigación. «Ese tipo de teléfono puede ser difícil de hacer, pero probablemente tendría un gran impacto en la salud».

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