Terapia de protones reduciría el riesgo de efectos secundarios en el cáncer

Terapia de protones reduciría el riesgo de efectos secundarios en el cáncer Los investigadores encontraron que la terapia de protones reduce el riesgo relativo de estos efectos secundarios en dos tercios.
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La terapia de protones lleva a un riesgo significativamente más bajo de efectos secundarios lo suficientemente severos como para llevar a hospitalizaciones no planeadas para los pacientes con cáncer cuando se compara con la radiación tradicional, mientras que las tasas de curación entre los dos grupos son casi idénticas. Los hallazgos provienen de un análisis expandido de la revisión más grande de su tipo, realizada por investigadores de la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, para evaluar si los pacientes que se someten a radioterapia al mismo tiempo que a quimioterapia experimentaron eventos adversos serios dentro de los 90 días. Los investigadores encontraron que la terapia de protones reduce el riesgo relativo de estos efectos secundarios en dos tercios.

"Esto es emocionante porque muestra que la terapia de protones ofrece una manera de reducir los efectos secundarios graves de la quimio-radiación y de mejorar la salud y el bienestar de los pacientes sin sacrificar la eficacia de la terapia", dijo el autor principal del estudio Brian Baumann, MD, profesor asistente adjunto de Oncología de Radiación en Penn y profesor asistente de Oncología de Radiación en la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St a Science Daily.

Terapia de protones

La terapia de protones tiene algunas diferencias clave con la radiación de fotones tradicional. La radiación de fotones típicamente usa múltiples haces de rayos X para entregar la radiación al objetivo del tumor pero inevitablemente deposita la radiación en los tejidos normales más allá del objetivo, dañando potencialmente esos tejidos a medida que el haz sale del cuerpo. La terapia de protones es un tratamiento de radiación alternativo aprobado por la FDA que dirige protones con carga positiva al tumor. Depositan la mayor parte de la dosis de radiación en el objetivo sin casi ninguna radiación residual aplicada más allá del objetivo, reduciendo el daño a los tejidos sanos circundantes y reduciendo potencialmente los efectos secundarios.

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Para este estudio, los investigadores evaluaron los efectos secundarios incluyendo dolor o dificultad para tragar, dificultad para respirar, náusea o diarrea, entre otros. Los investigadores se concentraron en los efectos de grado tres o más, definidos como efectos secundarios suficientemente severos para que los pacientes sean hospitalizados. Evaluaron los datos de 1,483 pacientes de cáncer que recibieron radiación y quimioterapia al mismo tiempo. De éstos, 391 pacientes recibieron terapia de protones, mientras que 1,092 se sometieron a tratamiento con fotones. Todos los pacientes tenían cáncer no metastásico y se sometían a un tratamiento que pretendía ser curativo. Se incluyeron pacientes con cáncer cerebral, cáncer de cabeza y cuello, cáncer de pulmón, cáncer gastrointestinal y cáncer ginecológico tratados con quimiorradiación concurrente.

La medida de resultado primaria fue si los pacientes experimentaron o no efectos secundarios adversos de grado tres o superior dentro de los 90 días de tratamiento. En el grupo de protones, sólo 11.5 por ciento de las pacientes (45) lo hicieron, en comparación con 27.6 por ciento de las pacientes (301) en el grupo de fotones. Un análisis ponderado de ambos grupos de pacientes, que controló otros factores que podrían haber llevado a diferencias entre los grupos de pacientes, encontró que el riesgo relativo de una toxicidad grave era dos tercios más bajo para los pacientes de protones en comparación con los pacientes de fotones.

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"Sabemos por nuestra experiencia clínica que la terapia de protones puede tener este beneficio, pero incluso no esperábamos que el efecto fuera tan grande", dijo el autor principal James Metz, MD, presidente de Radio-Oncología, líder del Centro de Terapia de Protones Roberts en Penn, y un miembro del Centro de Cáncer Abramson de Penn.

Es importante destacar que la supervivencia general y la supervivencia libre de enfermedad fueron similares entre los dos grupos, lo que sugiere que la reducción de la toxicidad observada con la terapia de protones no se produjo a costa de la reducción de la eficacia. Los investigadores dicen que estos resultados insinúan la promesa de la terapia de protones como una forma de administrar terapia sistémica intensificada y/o radioterapia de dosis más alta de manera más segura, lo cual podría mejorar los resultados de supervivencia. De hecho, los datos mostraron que mientras los pacientes mayores con más comorbilidades fueron más propensos a recibir terapia de protones, experimentaron menos efectos secundarios.

"Esto nos dice que la terapia de protones podría permitir que los pacientes mayores reciban los tratamientos combinados más eficaces, y que los pacientes mayores y más enfermos pueden ser incluidos con mayor seguridad en los ensayos clínicos que utilizan la terapia de protones", dijo Baumann.

Aunque los investigadores dicen que se necesita más investigación, señalan que este estudio es la mejor información que tenemos hasta ahora, ya que los ensayos controlados aleatorios siguen siendo difíciles de completar.

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