RCM recibe subvención para desarrollar fármacos contra la metástasis de células cancerosas del seno

Con el objetivo de descubrir y desarrollar nuevos fármacos con la acción específica de bloquear la metástasis de células cancerosas del seno, la National Institute of General Medical Sciences (NIGMS) del National Institutes of Health (NIH) determinó subvencionar el proyecto de investigación desarrollado por el Dr. Eliud Hernández, Catedrático Asociado de la Escuela de Farmacia del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico.

La investigación que lleva por título Descubrimiento de Fármacos Inhibidores de la Proteína N-WASP en Células Metastáticas de Cáncer de Seno fue subvencionada por la cantidad de $150,000 por año, durante tres años ($450,000 en total) iniciando en agosto 2017, hasta julio 2020.

“El paciente de cáncer de seno tiene una mayor probabilidad de curarse de la enfermedad, en caso que sea detectado y tratado antes de hacer metástasis. Para lograr nuestro objetivo, el equipo de trabajo diseña y sintetiza compuestos que inhiban la proteína N-WASP.  Esta proteína se encuentra activa en las células del tumor y son necesarias para el inicio del proceso de invasión celular y metástasis.  De nosotros poder desarrollar y llevar a la clínica este tratamiento, sería una herramienta de gran innovación ya que actualmente los tratamientos aprobados por el FDA contra cáncer de seno no contemplan este mecanismo de acción para el cual estamos diseñando estos nuevos fármacos”, expuso el doctor Hernández, quien es el Investigador Principal del proyecto.

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El proyecto cuenta con la colaboración de la Dra. Suranganie Dharmawardhane, Catedrática del Departamento de Bioquímica del Recinto de Ciencias Médicas. Y quien es experta en biología molecular e investigaciones de cáncer de seno.

“Como especialista en cirugía de cáncer de colon sé lo importante que es el desarrollo de proyectos de investigación que nos ayuden a combatir esta terrible enfermedad. Felicitamos al doctor Hernández por este logro, que es una muestra de la capacidad y el talento de nuestra facultad. Como Rector, continuaremos brindando a nuestra comunidad universitaria el apoyo y los mecanismos necesarios para que se continúen desarrollando patentes, proyectos de investigación, que como este, buscan combatir las enfermedades que aquejan a nuestra sociedad”, comentó el doctor Segundo Rodríguez Quilichini, rector interino del RCM.

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Otros trabajos y esfuerzos investigativos en los que han colaborado estos investigadores han resultado en la aprobación de dos patentes para el compuesto EHop-016, el cual se encuentra en etapa pre-clínica de desarrollo para su análisis toxicológico.

“Nos sentimos sumamente complacidos con la subvención otorgada por parte del NIH y de poder continuar con nuestros esfuerzos investigativos, y de combatir esta enfermedad que tanto dolor ha causado a miles de familias en Puerto Rico y en el mundo entero.  Claramente, nuestro interés es llevarle al público en general una nueva alternativa de tratamiento contra el cáncer. De este modo, como científicos y facultativos de la Universidad de Puerto Rico en Ciencias Médicas podemos servirle a la comunidad mediante estas investigaciones y descubrimientos”, concluyó el doctor Hernández.

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