Privación de magnesio detendría el crecimiento de patógenos

Privación de magnesio detendría el crecimiento de patógenos Imagen de microscopio electrónico de un macrófago (azul) infectado con Salmonella (rojo). (Imagen: Universidad de Basilea, Biozentrum)

Agencia Latina de Noticias Medicina y Salud Pública

Cuando los patógenos invaden las células, el cuerpo las combate usando varios métodos. Investigadores del Biozentrum de la Universidad de Basilea han podido demostrar cómo una bomba celular mantiene a raya a estos patógenos invasores. Esta bomba provoca una escasez de magnesio, que a su vez restringe el crecimiento bacteriano, tal y como informan los investigadores en Science.

Cuando los patógenos infectan un organismo, el sistema de defensa comienza inmediatamente a combatir las bacterias. Para escapar de las células inmunitarias que patrullan, algunas bacterias invaden y se replican dentro de las células huéspedes. Sin embargo, el huésped ha desarrollado varias estrategias para mantener las bacterias intracelulares bajo control.

Olivier Cunrath y el Profesor Dirk Bumann del Biozentrum de la Universidad de Basilea han descubierto que el magnesio es crucial para el crecimiento bacteriano dentro de las células huéspedes. La inanición por magnesio es un factor de estrés para las bacterias, que detiene su crecimiento y replicación. Las células huéspedes limitan el suministro de magnesio a estos patógenos intracelulares utilizando una proteína de transporte llamada NRAMP1.

La proteína huésped suprime los patógenos

En su estudio, los investigadores se enfocaron en la Salmonella, un patógeno bacteriano que causa gastroenteritis y fiebre tifoidea. Las bacterias se asientan en pequeñas inclusiones en los macrófagos del sistema inmunológico. La rapidez con la que la Salmonella se replica dentro de estas vesículas y se propaga depende del buen funcionamiento del transportador NRAMP1.

«Durante décadas se ha sabido que NRAMP1 hace que el huésped sea más resistente, pero no está claro cómo ni por qué. Nos sorprendió mucho descubrir que esta proteína de transporte bombea iones de magnesio fuera de las vesículas y así restringe el crecimiento de Salmonella. Este es un mecanismo nuevo y completamente inesperado».

dice Bumann.

El magnesio como talón de Aquiles para las bacterias

El magnesio es un componente central de muchas enzimas metabólicas, la escasez reduce el metabolismo y el crecimiento bacteriano.

«El magnesio parece ser el talón de Aquiles de los patógenos intracelulares. Cuanto menos magnesio hay disponible, más se esfuerzan por conseguirlo. La bacteria está alerta y activa todos los sistemas de absorción de magnesio. Sin embargo, no logran obtener lo suficiente»,

dijo el primer autor, Cunrath.

«Sin embargo, si la bomba en las células huéspedes está defectuosa, hay magnesio disponible en cantidades suficientes para permitir un rápido crecimiento de Salmonella«.

El transportador afecta la resistencia del host

La función de NRAMP1 determina la susceptibilidad del huésped a las infecciones. Los animales y los seres humanos con NRAMP1 reducido son más susceptibles a varios patógenos intracelulares. Si este transportador está completamente ausente, incluso un número muy pequeño de patógenos puede causar una infección mortal.

Las infecciones son siempre una carrera entre el huésped y el patógeno. Nuevos fármacos que dificultarían aún más la obtención de magnesio por parte de las bacterias, podrían ralentizar aún más la acción de los patógenos y, por lo tanto, proporcionar al huésped una ventaja decisiva para vencer la infección.

Comentarios

X