Investigadores presentan nueva estrategia para combatir el cáncer de mama agresivo

El citral, sería el compuesto eficaz contra las células madre tumorales y se vehiculiza en nanopartículas biodegradables.

Redacción MSP

    Investigadores presentan nueva estrategia para combatir el cáncer de mama agresivo

    El cáncer de mama es el tipo de cáncer más común, con más de 2,2 millones de casos en 2020, de acuerdo a la información divulgada por la Organización Mundial de la Salud en marzo del 2021. 

    Alrededor de la mitad de los casos de cáncer de mama corresponden a mujeres sin ningún factor de riesgo identificable, a excepción del género (mujer) y la edad (más de 40 años). 

    Algunos factores aumentan el riesgo de padecer esa enfermedad, como son el envejecimiento, la obesidad, el consumo perjudicial de alcohol, los antecedentes familiares de cáncer de mama, el historial de exposición a radiación, el historial reproductivo (como la edad de inicio de los períodos menstruales y la edad al primer embarazo), el consumo de tabaco y la terapia hormonal posterior a la menopausia.

    En este sentido, investigadores del Centro de Investigación Biomédica en Red (CIBER) de Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN) del Vall d'Hebron Instituto de Investigación (VHIR), en España, han desarrollado un nuevo sistema terapéutico donde el citral, un compuesto eficaz contra las células madre tumorales, se vehiculiza en nanopartículas biodegradables, lo que supone una nueva estrategia para combatir el cáncer de mama más agresivo.

    Tal y como recuerdan desde el CIBER, las células madre tumorales, de las cuales derivan el resto de las células cancerígenas y son causantes de los cánceres más agresivos, entre ellos el de mama, son especialmente resistentes a los tratamientos oncológicos convencionales. 

    Este estudio, publicado en Nanomedicine bajo la dirección de Ibane Abasolo, jefa de grupo del CIBER-BBN en el VHIR, detalla el proceso de incorporación del citral dentro de las nanopartículas (micelas poliméricas de Pluronic F127), que estabilizan el fármaco y lo hacen más eficaz aún contra las células madre tumorales en modelos experimentales de cáncer de mama.

    El trabajo ha contado con el apoyo tecnológico de la Unidad 20 de la infraestructura científico técnica singular (ICTS) Nanbiosis. 

    Según explica la investigadora egipcia Marwa M Abu-Serie, que ha realizado el trabajo durante su estancia en el VHIR, "hemos constatado que la combinación de estas micelas poliméricas del citral con el paclitaxel, un fármaco de primera línea usado en quimioterapia para el tratamiento del cáncer de mama, es beneficiosa y podría evitar la aparición de recidivas".

    Los tratamientos oncológicos convencionales, como el paclitaxel, tienden a matar las células tumorales que crecen más rápidamente y no tanto a las células madre tumorales, que lo hacen de forma lenta. 

    La combinación de micelas de citral con paclitaxel ha demostrado, en cultivos celulares, que es capaz de actuar en conjunto tanto sobre las células madre tumorales como sobre el resto, evitando el incremento que se suele dar en la proporción de células madre tumorales cuando el tratamiento se realiza exclusivamente con fármacos citostáticos como el paclitaxel.

    Así las cosas, Abasolo, considera que se abre un esperanzador camino para "mejorar el manejo de los cánceres de mama más agresivos, al poder combinar la quimioterapia estándar con nanoformulaciones". 

    Por lo tanto, la nanoencapsulación de citral permite no solo un efecto directo sobre las células madre tumorales, sino también el sinergismo con los quimioterapéuticos existentes allanando el camino hacia la erradicación completa del cáncer, si bien "se necesitarán más estudios para profundizar en los mecanismos celulares y moleculares de tal sinergia y para validar aún más los resultados del cultivo celular en modelos animales apropiados", considera la investigadora.

    Fuente: Nanomedicine

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