Hallan mecanismo que explica la pérdida de memoria asociada a la edad

Por: Paula Alejandra Rojas
Agencia Latina de Noticias de Medicina y Salud Pública

 

De acuerdo a un estudio de la Unidad de Angiogénesis del Centro de Investigación Biomédica de La Rioja (CIBIR), se ha identificado un nuevo mecanismo molecular que puede explicar cómo se produce la pérdida de memoria en la edad avanzada. Recordemos que la pérdida de memoria es uno de los principales problemas que afectan a las personas mayores y se agudiza en casos de enfermedades neurodegenerativas como es el alzhéimer.

Los investigadores centraron su atención en una proteína denominada adrenomedulina, y observaron, a partir de un estudio con ratones modificados genéticamente para que no expresaran dicha proteína, que los ratones ancianos que sí expresaban adrenomedulina presentaban pérdidas parciales de memoria, similares a las que afectan a las personas mayores. Además, en los ratones estas pérdidas de memoria eran más marcadas en el sexo femenino, algo que también sucede en la especie humana. Sin embargo, los ratones de ambos sexos que no expresaban la proteína mantenían unos niveles de memoria idénticos a los ratones jóvenes, lo que indicaría que la adrenomedulina participa activamente en la pérdida de memoria asociada a la edad.

Asimismo, y como consecuencia del estudio sobre la función de la adrenomedulina, la Unidad de Angiogénesis ha desarrollado un gran número de herramientas para modular su actividad. Una de estas herramientas es una molécula química capaz de reducir la actividad de la proteína que podría servir para contrarrestar los aumentos de la proteína detectados en el cerebro de personas mayores y, de esa forma, evitar la desconexión de las neuronas. Actualmente, los investigadores trabajan para demostrar que esta molécula tiene esa capacidad protectora. Si los resultados son positivos, el siguiente paso sería su desarrollo farmacéutico.

Los fallos de memoria se deben a la pérdida de conexiones sinápticas entre las neuronas situadas en la corteza prefrontal y en el hipocampo, dos zonas del cerebro encargadas de procesar la memoria. A su vez, esa desconexión se debe en muchos casos a la desorganización de los microtúbulos, unas varillas rígidas intracelulares que mantienen la forma de las prolongaciones neuronales.

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