¿Sabe cómo identificar la pancreatitis? Conozca sus síntomas y complicaciones

Según datos de un estudio de 2021, la pancreatitis en Estados Unidos se ve representada en 40–50 casos por cada 100.000 adultos. Es una enfermedad que tiene una tasa de mortalidad aproximada del 5 %.

Alexander Triana Yanquén

    ¿Sabe cómo identificar la pancreatitis? Conozca sus síntomas y complicaciones

    La pancreatitis es una inflamación del páncreas, la cual ocurre cuando las enzimas digestivas comienzan a digerir el páncreas. Esta afectación puede ser aguda o crónica, aunque de cualquier forma es grave y puede traer complicaciones drásticas como el cáncer de páncreas. 

    ¿Sabe cómo identificarlo? Permítanos contarle sobre la sintomatología

    El síntoma principal de la pancreatitis aguda y crónica es: dolor en la parte superior del abdomen que puede extenderse a la espalda. Sin embargo, las personas con pancreatitis aguda o crónica pueden sentir el dolor de diferentes maneras.

    Pancreatitis aguda

    Suele comenzar con un dolor que:

    • comienza lentamente o de repente en la parte superior del abdomen

    • a veces se extiende a la espalda

    • puede ser leve o fuerte

    • puede durar varios días

    Otros síntomas pueden incluir:

    • fiebre

    • náuseas y vómito

    • latido rápido del corazón

    • inflamación o sensibilidad en el abdomen

    Por lo general, las personas con pancreatitis aguda se ven y se sienten gravemente enfermas y necesitan consultar con el médico de inmediato.

    Pancreatitis crónica

    La mayoría de las personas con pancreatitis crónica sienten dolor en la parte superior del abdomen, aunque algunas no sienten dolor alguno.

    El dolor puede:

    • extenderse a la espalda

    • volverse constante y fuerte

    • empeorar después de comer

    • desaparecer a medida que empeora la afección

    Puede que las personas con pancreatitis crónica no tengan síntomas hasta que aparecen las complicaciones.

    Otros síntomas pueden incluir:

    • diarrea

    • náuseas

    • heces grasosas y malolientes

    • vómito

    • adelgazamiento

    El paciente debe buscar atención médica de inmediato si tiene pancreatitis.

    Se debe buscar atención médica de inmediato para los siguientes síntomas de pancreatitis grave:

    • dolor o sensibilidad fuerte en el abdomen o que empeora

    • náuseas y vómito

    • fiebre o escalofríos

    • latido rápido del corazón

    • dificultad para respirar

    • color amarillento en la piel o en el blanco de los ojos, conocido como ictericia

    Estos síntomas pueden ser un signo de:

    • infección grave

    • inflamación

    • obstrucción del páncreas, la vesícula biliar o de un conducto biliar y pancreático. 

    Si se dejan sin tratar, estos problemas pueden ser mortales.

    ¿Qué causa la pancreatitis?

    Las causas más frecuentes tanto de la pancreatitis aguda como de la pancreatitis crónica son:

    • cálculos biliares

    • consumo excesivo de alcohol

    • trastornos genéticos del páncreas

    • ciertos medicamentos

    Otras causas incluyen:

    • infecciones, como virus o parásitos Enlace externo del NIH

    • lesión en el abdomen

    • cáncer de páncreas Enlace externo del NIH

    • haberse sometido a un procedimiento llamado colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) para tratar otra afección

    • páncreas divisum Enlace externo del NIH

    Pancreatitis aguda

    La causa más común de la pancreatitis aguda son los cálculos biliares, los cuales causan inflamación del páncreas cuando pasan y se atascan en un conducto biliar o pancreático. Esta afección se conoce como pancreatitis por cálculos biliares.

    Pancreatitis crónica

    Las causas más comunes de la pancreatitis crónica son:

    • consumo excesivo de alcohol

    • trastornos genéticos del páncreas

    Otras causas incluyen:

    • obstrucción del conducto pancreático

    • altas concentraciones de grasas en la sangre, llamadas lípidos

    • alta concentración de calcio en la sangre

    En muchos casos, los médicos no pueden encontrar la causa de la pancreatitis. Esto se conoce como pancreatitis idiopática.

    Fuente consultada aquí.

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