Visualizan las metástasis del melanoma antes de que aparezcan

Un estudio liderado por el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) identifica, en el secretoma del melanoma, una molécula responsable de la preparación de la cama metastásico antes de que la metástasis aparezca. Los investigadores han desarrollado una técnica que permite visualizar, en ratones, las fases más tempranas del melanoma, han estudiado el proceso metastásico y han identificado una molécula como posible diana farmacológica.

El trabajo, coordinado por Marisol Soengas, directora del Grupo de Melanoma en el CNIO, se publica en la revista NatureSusana Puig, jefa del Servicio de Dermatología del Hospital Clínico y del equipo IDIBAPS Melanoma: imagen, genética e inmunología, y profesora de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad de Barcelona, ​​es una de las coautoras del estudio.

En el melanoma cutáneo, el cáncer de piel más agresivo, es especialmente importante la detección precoz: con poco más de un milímetro de espesor el tumor puede comenzar a diseminar, enviando sus células a colonizar otros órganos. Cuando esto ocurre el pronóstico es, en general, malo. Se ha mejorado mucho en el tratamiento, en particular con inmunoterapia, pero la mortalidad del melanoma sigue siendo muy elevada. Una de las grandes preguntas por responder es cómo se produce esta diseminación tan rápida de los melanomas.

Para el estudio se ha utilizado un modelo de ratón bioluminiscente, denominado MetAlert, que permite visualizar la cama metastásico antes de que se produzca la metástasis. Este modelo orienta los investigadores a la hora de buscar genes y moléculas que intervienen en la progresión tumoral, desde las etapas más tempranas. También permite estudiar las recaídas después de cirugía, o la respuesta a fármacos anticancerígeno.

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El grupo, además, ha realizado un mapa completo de todas las proteínas que secretan tanto los melanomas agresivos como los que no lo son. Los resultados no se hicieron esperar: «Encontramos muchas proteínas que secretan específicamente los melanomas que actúan a distancia, pero en este trabajo nos enfocamos en una en particular, MIDKINE, por su novedad y potencial como diana terapéutica», explica David Olmeda, primer autor del trabajo.

Los investigadores se preguntaron cómo de importante era MIDKINE en pacientes con melanoma. En colaboración con especialistas en dermatología y patología del Hospital 12 de Octubre, en Madrid, y del Hospital Clínico, en Barcelona, ​​analizaron la expresión de MIDKINE en lesiones benignas (pecas) y en melanomas en diferentes estadios de desarrollo. Este experimento demostró que los pacientes con altos niveles de MIDKINE en los ganglios linfáticos tienen un peor pronóstico, un dato que abre la vía a utilizar MIDKINE como posible biomarcador de agresividad.

Así, los resultados del trabajo publicado en Nature tienen una doble importancia. Según indica Soengas, «hemos podido descubrir mecanismos desconocidos del desarrollo del melanoma, e identificar nuevos marcadores de metástasis que hemos validado en muestras de pacientes, y que podrían abrir nuevas vías para tratamientos farmacológicos». Por su parte, Puig destaca que el estudio profundice «en el conocimiento del proceso metastásico en melanoma», y destaca el trabajo colaborativo realizado entre investigadores básicos y clínicos de diferentes instituciones, «fruto de la abordaje multidisciplinar en investigación oncológica «.

El trabajo ha sido financiado por el Ministerio de Economía, Industria y Competitividad, L’Oréal Paris USA-Melanoma Research Alliance, la Worldwide Cancer Research, la Asociación Española Contra el Cáncer, la Fundación Mutua Madrileña, la Fundación ‘La Caixa’, Immutrain Marie Skłodowska-Curie ITN y proyectos del National Cancer Institute de Estados Unidos.

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