Entendiendo el efecto placebo en reumatología

La palabra placebo viene del latín placere, que literalmente significa "complacer".

Dr. F. Javier Merayo Chalico

    Entendiendo el efecto placebo en reumatología

    El término placebo es utilizado tanto por médicos como por el público en general y usualmente se refiere a algún tratamiento o intervención que carece de cualquier efecto medible. Sin embargo, tiene efectos clínicamente relevantes en una gran variedad de enfermedades, por lo que es importante conocer este fenómeno y no descartarlo como un aspecto irrelevante en la práctica de la medicina basada en ciencia.

    La palabra placebo viene del latín placere, que literalmente significa "complacer". El término se utiliza para referirse a un tratamiento farmacológicamente inerte. En el pasado el placebo constituía una opción terapéutica para muchas enfermedades, debido a la falta de tratamientos efectivos. Posteriormente pasaron a formar parte fundamental en la medicina basada en evidencia al ser el comparador de referencia en la mayoría de los ensayos clínicos. Sin embargo, el tratamiento con placebo puede incidir en distintos aspectos de múltiples enfermedades de manera clínicamente importante. Un ejemplo de esto es su papel en el tratamiento de la osteoartritis.

    El término se utiliza para referirse a un tratamiento farmacológicamente inerte.

    Un ejemplo: paracetamol en osteoartritis

    La osteoartritis es una de las enfermedades en las cuales se ha descrito a detalle el efecto placebo. Esta enfermedad es la causa más común de artritis y puede manifestarse con dolor articular, rigidez, limitación en la funcionalidad y deterioro en la calidad de vida.

    A pesar de su prevalencia no existe un tratamiento curativo y una gran parte de las terapias sintomáticas muestra un tamaño del efecto relativamente pequeño (0,31 para reducción del dolor).[1]

    Un ejemplo del efecto placebo en reumatología es paracetamol, que aunque ha sido recomendado en algunas guías para el manejo del dolor de la osteoartritis, tiene un efecto prácticamente negligible. En contraste, el placebo por sí mismo puede resultar en una mejora importante de los síntomas de la osteoartritis. En promedio, los pacientes que reciben placebo para el tratamiento de la osteoartritis reportan una reducción del dolor en 75%, una mejora funcional en 71% y una mejora en la rigidez de 83%, cuando se compara con pacientes que no recibieron ningún tratamiento.[2]

    El tamaño del efecto aumenta con la agresividad del tratamiento que está coadyuvando, con la intensidad del dolor y con la invasividad de la administración (p. ej., se ha demostrado que el placebo inyectado es más efectivo que una tableta).[3]

    Aunque se ha observado mejora en parámetros reportados por los pacientes, cuando se realizan mediciones como rango de movimiento, fuerza muscular y circunferencia de la rodilla, no se observan mejoras significativas. Es decir, aunque exista una mejora en parámetros subjetivos, las mediciones objetivas no parecen tener una respuesta similar.[4]

    Por tanto, el efecto placebo parece un buen adyuvante a la terapia convencional, aunque no parece alterar la progresión de la enfermedad, puede ayudar a los pacientes a sobrellevar los síntomas de la osteoartritis.

    Referencias

    1.    Zhang W, Moskowitz RW, Nuki G, Abramson S, y cols. OARSI recommendations for the management of hip and knee osteoarthritis, Part I: Critical appraisal of existing treatment guidelines and systematic review of current research evidence. Osteoarthritis Cartilage. Sep 2007;15(9):981-1000. doi: 10.1016/j.joca.2007.06.014. PMID: 17719803. Fuente

    2.    Zhang W, Robertson J, Jones AC, Dieppe PA, y col. The placebo effect and its determinants in osteoarthritis: meta-analysis of randomised controlled trials. Ann Rheum Dis. Dic 2008;67(12):1716-23. doi: 10.1136/ard.2008.092015. PMID: 18541604. Fuente

    3.    Zhang W. The powerful placebo effect in osteoarthritis. Clin Exp Rheumatol. Sep-Oct 2019;37 Suppl 120(5):118-123. PMID: 31621561. Fuente

    4.    Huang Z, Chen J, Sheng QH, Huang Q, y cols. Meta-analysis of pain and function placebo responses in pharmacological osteoarthritis trials. Meta-analysis of pain and function placebo responses in pharmacological osteoarthritis trials. Arthritis Res Ther. 15 Jul 2019;21(1):173. doi: 10.1186/s13075-019-1951-6. PMID: 31307506. Fuente

    5.    Chen X, Zou K, Abdullah N, Whiteside N, y cols. The placebo effect and its determinants in fibromyalgia: meta-analysis of randomised controlled trials. Clin Rheumatol. Jul 2017;36(7):1623-1630. doi: 10.1007/s10067-017-3595-8. PMID: 28299460. Fuente

    6.    Häuser W, Bartram-Wunn E, Bartram C, Reinecke H, y col. Systematic review: Placebo response in drug trials of fibromyalgia syndrome and painful peripheral diabetic neuropathy-magnitude and patient-related predictors. Pain. Ago 2011;152(8):1709-1717. doi: 10.1016/j.pain.2011.01.050. PMID: 21429668. Fuente

    7.    Kosek E, Rosen A, Carville S, Choy E, y cols. Lower Placebo Responses After Long-Term Exposure to Fibromyalgia Pain. J Pain. Jul 2017;18(7):835-843. doi: 10.1016/j.jpain.2017.02.434. PMID: 28279705. Fuente

    8.    Kirchhof J, Petrakova L, Brinkhoff A, Benson S, y cols. Learned immunosuppressive placebo responses in renal transplant patients. Proc Natl Acad Sci U S A. 17 Abr 2018;115(16):4223-4227. doi: 10.1073/pnas.1720548115. PMID: 29610294. Fuente

    9.    Zeidler H. Paracetamol and the Placebo Effect in Osteoarthritis Trials: A Missing Link? Pain Res Trea. 2011;2011:696791. doi: 10.1155/2011/696791. PMID: 22110930. Fuente

    10. Breidert A, Hofbauer K. Placeb: misunderstandings and prejudices. Dtsch Arztebl Int. Nov 2009;106(46):751-5. doi: 10.3238/arztebl.2009.0751. PMID: 20019863. Fuente

    11. Suarez-Almazor ME, Looney C, Liu Y, Cox V, y cols. A randomized controlled trial of acupuncture for osteoarthritis of the knee: Effects of patient-provider communication. Arthritis Care Res (Hoboken). Sep 2010;62(9):1229-36. doi: 10.1002/acr.20225. PMID: 20506122. Fuente

    12. Zou K, Wong J, Abdullah N, Chen X, y cols. Examination of overall treatment effect and the proportion attributable to contextual effect in osteoarthritis: meta-analysis of randomised controlled trials. Ann Rheum Dis. Nov 2016;75(11):1964-1970. doi: 10.1136/annrheumdis-2015-208387. PMID: 26882927. Fuente

    Publicado en MedScape

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