Estudio muestra cómo cambia el cerebro tras una infección por coronavirus, aunque esta sea leve

Contagiarse de covid-19 puede provocar cambios en el cerebro, según indicó un estudio publicado en la revista Nature.

Yolimarian Torres Yolimarian Torres

    Estudio muestra cómo cambia el cerebro tras una infección por coronavirus, aunque esta sea leve

    Los investigadores hallaron diferencias significativas en las resonancias magnéticas hechas antes y después de la infección, revelaron a varias fuentes científicas, incluso indicaron que no se sabe si estos cambios son permanentes, pero enfatizan que el cerebro tiene la capacidad de recuperarse.



    "Estábamos observando una infección esencialmente leve, con lo cual notar que realmente había diferencias en el cerebro y cuánto había cambiado en comparación con aquellos que no habían sido infectados fue una gran sorpresa", señaló Gwenaelle Douaud, autora prinicpal del estudio y profesora del Centro Wellcome de Neuroimagen Integrativa de la Universidad de Oxford.



    Encontraron que:



    *El tamaño general del cerebro en los participantes infectados se había reducido entre un 0,2 y un 2%



    *Hubo pérdidas de materia gris en las áreas olfativas, vinculadas al olfato, y en regiones vinculadas a la memoria.



    *Aquellos que se habían recuperado recientemente de covid tenían un poco más de dificultad para realizar tareas mentales complejas.



    Los investigadores aún no saben si estos cambios son reversibles o si realmente son importantes para la salud y el bienestar.



    Incluso después de una infección leve, las imágenes mostraron que el tamaño total del cerebro se había reducido ligeramente, con menos materia gris en las regiones relacionadas con el olfato y la memoria.



    "Debemos tener en cuenta que el cerebro es realmente plástico, con eso queremos decir que puede curarse a sí mismo, por lo que hay una gran posibilidad de que, con el tiempo, los efectos nocivos de la infección desaparezcan", señaló Douaud.



    La pérdida más significativa de materia gris fue en las áreas olfativas, pero no está claro si el virus ataca directamente esta región o si las células simplemente mueren por falta de uso, después de que las personas con covid pierden el sentido del olfato. Tampoco está claro si todas las variantes del virus causan este daño.



    Los escaneos se realizaron cuando el virus original y la variante alfa prevalecían y la pérdida del olfato y el gusto eran un síntoma principal. En cambio, ahora que prevalece la variante ómicron, estos dos síntomas se han reducido drásticamente.



    En opinión de Naomi Allen, directora científica de UK Biobank, el estudio "genera todo tipo de preguntas que otros investigadores pueden seguir investigando sobre el efecto de la infección por coronavirus en la función cognitiva, en la confusión mental y en otras áreas del cerebro, para realmente centrar la investigación en la mejor manera de mitigar eso".



    Fuente consultada aquí

    Licenciada en Comunicación Social egresada de la Universidad de Los Andes, Táchira, Venezuela. Locutora Certificada por la Universidad Central de Venezuela. Redactora de Medicina y Salud Pública.

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