Viruela del mono: "Es como si los genitales estuvieran en llamas"

La transmisión de humano a humano es menos común, pero puede ocurrir cuando una persona está en contacto estrecho con alguien contagiado.

Yolimarian Torres Yolimarian Torres

    Viruela del mono: Es como si los genitales estuvieran en llamas

    Tras el anuncio de la Organización Mundial de la Salud sobre la emergencia sanitario mundial, a razón de los casos de Viruela del Mono que superan los 15 mil, las dudas respecto a los síntomas y cómo viven los pacientes fueron narradas, por el estigma generalizado que viven. 

    Thiago, un hombre brasileño que vive en Sao Paulo, Brasil, descubrió que era uno de esos casos después de acudir a un hospital con síntomas como fiebre alta, cansancio, escalofríos y heridas por todo el cuerpo.

    Pero sus principales quejas eran dolor, inflamación y quemazón en los genitales, donde aparecieron al menos nueve heridas en la piel. "Duele y pica mucho. Toda la zona está bastante inflamada, a veces parece que esté en llamas", relató a la BBC

    Los síntomas de Thiago empezaron el 10 de julio, "primero sentí fuertes escalofríos seguidos de fiebre alta, dolor de cabeza y un malestar general. Se sentía como si todo mi cuerpo estuviera roto", cuenta.

    "Creía que podía ser un resfriado o incluso covid-19, pero al día siguiente, mientras me bañaba, noté las primeras heridas en la espalda y el pene". Desde entonces, Thiago ha detectado heridas en los pies, muslos, brazo, estómago, pecho, cara y genitales.

    "Son casi como granos inflamados, dolorosos", dice. Fue al hospital al tercer día de tener síntomas, después de que un amigo con el que estuvo en contacto una semana antes fue diagnosticado con viruela del mono.

    Un análisis de sangre confirmó que tenía el virus. También se hizo pruebas para infecciones de transmisión sexual que resultaron negativas.

    "Tardé en ir al hospital porque era casi imposible ponerme la ropa del dolor que sentía. Incluso el viaje en auto hizo que el dolor y la inflamación empeoraran".

    En el hospital, Thiago cuenta que los médicos le recetaron antiinflamatorios y calmantes, además de una pomada analgésica, que le ha aliviado la sensación de quemazón. "La pomada ayuda, pero después de cuatro horas se pasa el efecto y vuelve el dolor", añade.

    Él y su amigo no han salido de Brasil en los últimos meses. "En cuanto salí del hospital, llamé a amigos con los que había estado en contacto los días previos e informé del diagnóstico a los vecinos", señala.

    Estigma

    Además del dolor y la picazón, Thiago dice que pasó momentos difíciles en el hospital. "No me explicaron cómo limpiar las heridas, cuánto tiempo estaría enfermo o cuándo podía salir del aislamiento. Tuve que buscar toda esta información en internet o preguntar a amigos médicos", cuenta.

    "No hay una zona especial para personas con viruela del mono. Los pacientes con la enfermedad entran y se mueven libremente en el hospital. No sentí que estuvieran preparados", agrega. También menciona un tratamiento "brusco e irrespetuoso" de doctores y enfermeros.

    "Alla dónde fui en el hospital me preguntaron si era VIH positivo o si tenía otras enfermedades de transmisión sexual. Sentí el estigma que se asocia con esta enfermedad cuando entré en el hospital", indica Thiago, en alusión al vínculo de personas de la comunidad LGBTQ con el brote actual.

    Viruela de mono

    La viruela del mono la causa un virus de la misma familia que la viruela, pero es mucho menos severa. Puede contagiarse a humanos de un animal infectado, como un mono, una rata o una ardilla, según se ha registrado en la literatura médica. 

    También se conoce que la transmisión de humano a humano no es tan común, pero ocurre cuando una persona está en contacto estrecho con alguien contagiado. La infección se transmite a través de heridas en la piel, el tracto respiratorio, los ojos y la boca.

    Tocar ropa infectada, sábanas o toallas usadas por alguien con una erupción por viruela del mono también puede propagar el virus. Según la OMS, se han identificado casos en hombres que tienen sexo con hombres.

    La organización advierte, sin embargo, que cualquiera puede contagiarse si entra en contacto con alguien infectado.

    La Agencia de Seguridad Sanitaria de Reino Unido dijo que una "proporción notable" de los casos recientes en ese país y en Europa se han dado en hombres homosexuales y bisexuales, por lo que les piden "prestar atención a los síntomas y buscar ayuda si están preocupados".

    Fuente consultada aquí. 

    Licenciada en Comunicación Social egresada de la Universidad de Los Andes, Táchira, Venezuela. Locutora Certificada por la Universidad Central de Venezuela. Redactora de Medicina y Salud Pública.

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