Qué hacer con la artritis antes de considerar la cirugía e inyección de cortisona

Más de 32.5 millones de estadounidenses tienen osteoartritis, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Hay mucho que se puede hacer para tratar el dolor de la artritis antes de recurrir a la cirugía.

Javier Erazo

    Qué hacer con la artritis antes de considerar la cirugía e inyección de cortisona

    Hacer una cita con un cirujano ortopédico para discutir el dolor de las articulaciones no siempre lleva a la cirugía. A continuación producimos la entrevista de Page Leggett al Dr. Slade Moore de Novant Health Orthopedics & Sports Medicine.

    Más de 32.5 millones de estadounidenses tienen osteoartritis, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Esa es también la condición que Moore trata más a menudo. Hay mucho que se puede hacer para tratar el dolor de la artritis antes de recurrir a la cirugía.

    Empecemos con lo básico. Moore abordó varias preguntas sobre el dolor articular para ayudarnos a entender mejor esta condición.

    ¿Cómo sabe alguien que tiene artritis? ¿Cómo se siente el dolor de la artritis?

    Primero dejemos claro que estamos hablando de osteoartritis, que es el deterioro del cartílago y el hueso de las articulaciones, particularmente en las caderas, rodillas y pulgar. Eso es lo que yo trato. La artritis reumatoide es diferente y es algo para lo que vería a un reumatóloga. 

    La gran diferencia entre los dos es la causa del dolor. La osteoartritis, que es más común, es causada por el desgaste de las articulaciones. La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune.

    El dolor de la osteoartritis puede variar, pero rara vez es un dolor agudo. Es más bien un dolor profundo que puede irradiar desde donde se origina, pero no irradia lejos. Las personas con osteoartritis pueden sentir un cambio en su condición cuando hay un cambio en el clima. Eso no es sólo un cuento de viejas. Cuando hay un cambio en la presión barométrica, pueden sentir que sus articulaciones están más rígidas.

    La osteoartritis, en las primeras etapas, también se siente mejor una vez que usted se mueva un poco.

    ¿Dónde siente la gente el dolor?

    Si el problema está en la articulación de la cadera, pueden sentirlo en la parte delantera de la pierna o en la zona de la ingle. O a veces en las nalgas. La artritis de la rodilla puede variar, pero el dolor se siente generalmente en la parte delantera de la rodilla. No veo mucha osteoartritis en la mano, pero cuando la veo, suele afectar a las dos primeras articulaciones, las que están al final de los dedos.

    ¿A qué edad podría aparecer por primera vez?

    Varía mucho. Puede sucederles a personas de 30 y hasta 20 años. Pero es más común en personas de 60 y 70 años.

    ¿Cuáles son los factores de riesgo? ¿Es hereditario?

    Es probable que haya un componente hereditario. Además, una lesión previa puede llevar a la osteoartritis. Los síntomas empeoran con la inactividad relativa y el sobrepeso.

    ¿Cuáles son las primeras medidas conservadoras que podría tomar antes de la cirugía?

    Eso depende de la gravedad. Los aeróbicos de bajo impacto son un buen lugar para empezar. Y la pérdida de peso si su IMC es superior a 25. Cada libra que pierda le ayudará a sentirse mejor. Cada libra ganado aumenta la tensión en la cadera o la rodilla de 4 a 6 libras. Debido a que hay tanta obesidad en Estados Unidos, hemos visto un aumento significativo en el número de personas que necesitan reemplazos de cadera y rodilla. 

    Y el ejercicio. Es bueno para el estrés mental. Demasiada gente ha dejado de hacer ejercicio desde que estuvimos tanto tiempo en casa durante la pandemia de COVID-19. Los que tienen osteoartritis han tenido brotes porque son menos activos y pueden haber aumentado de peso. Lo mejor y más simple que pueden hacer es salir y caminar.

    Los antiinflamatorios también pueden ayudar. Pero pueden tener efectos secundarios. Las personas con hipertensión, enfermedades renales o antecedentes de úlceras deben tener cuidado.

    También podemos probar con inyecciones de cortisona, pero hay que usarlas con sensatez. No se pueden aplicar con demasiada frecuencia, y no se deben aplicar si los síntomas son leves. Los estudios muestran que las inyecciones de cortisona pueden empeorar la artritis si se aplican cuando la enfermedad es leve.

    ¿Con qué frecuencia debe alguien ponerse una inyección de cortisona?

    Una vez más, depende de la gravedad de su condición, pero uno cada dos años sería más o menos correcto en muchos casos.

    ¿Cuál es su consejo sobre los suplementos? Hay tantos anunciados - Bi-Flex, glucosamina, cúrcuma ...

    La cúrcuma es un buen complemento y tiene pocos o ningún efecto secundario. Lo mismo con el aceite de pescado. Los estudios no han demostrado que la glucosamina sea un alivio efectivo para la osteoartritis. Nuestra academia, la Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos, dice que la glucosamina no está respaldada por la literatura como efectiva.

    ¿Cuándo es apropiada la cirugía?

    Cuando el dolor o la deformidad está afectando a su calidad de vida. Cuando sus días malos superan a los buenos. La cirugía no está pensada para casos leves o moderados.

    La elección de la cirugía también depende de su edad y sus objetivos. Si tiene 80 años y es mayormente sedentario, es posible que no desee someterse a una cirugía de rodilla. Hay riesgos asociados con ella, como con cualquier cirugía. Debe hablar de los pros y los contras con su médico.

    La decisión sobre la cirugía también depende de qué articulación debe ser reemplazada. Es contrario a la intuición, pero un reemplazo de cadera es mucho más fácil que un reemplazo de rodilla. La mayoría de las personas pueden caminar con un bastón dos semanas después de un reemplazo de cadera.

    Pero hay una recuperación más larga con un reemplazo de rodilla. Las rodillas siguen sanando hasta 18 meses después de la cirugía. La gente vuelve a sus rutinas diarias dos o tres veces más rápido con un reemplazo de cadera que con un reemplazo de rodilla. Hay más rehabilitación con una rodilla, y es más intensa.

    La mayoría de las personas se sorprenden por el dolor asociado con un reemplazo de rodilla.  Pero la recompensa es grande: Después de la rehabilitación, el dolor de la rodilla desaparece y puedes volver a hacer las cosas que usted le gustan.

    ¿Alguna vez le reemplazan las dos rodillas o las dos caderas al mismo tiempo?

    Raramente. Hay un gran estrés quirúrgico en ambas operaciones, así que es mejor hacerlo de forma escalonada.

    Estas cirugías se hacen en un hospital e implican una estancia de una noche, ¿verdad?

    Algunos se hacen de forma ambulatoria, pero yo no los hago. La mayoría de la gente pasa una noche en el hospital y puede volver a casa al día siguiente si tienen un buen apoyo social en casa.

    ¿Algo más que quiera decir?

    No ceda a la inactividad y asuma que el aumento de peso es inevitable durante la pandemia. Ya lo he visto. Se siente atrapado en la casa, y es una excusa para engordar 10 o 20 libras. Hágase cargo de su vida. Apóyese. Salga y muévase.

    MSP no se responsabiliza de la información que hace parte del artículo usado.

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