¿Cuál es la diferencia entre un dolor de cabeza y una migraña?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los trastornos de cefalea afectan a un estimado de 50% de adultos de todo el mundo

Denis Carolina Londoño

    ¿Cuál es la diferencia entre un dolor de cabeza y una migraña?

    El término dolor de cabeza abarca una amplia variedad de afecciones del sistema nervioso que causan síntomas dolorosos en la cabeza. Estos trastornos incluyen dolores de cabeza y migraña. La mayoría de las personas experimentan dolor de cabeza en algún momento de sus vidas.

    Algunas personas pueden tener problemas para diferenciar entre una migraña , que es una afección crónica, y un dolor de cabeza común.

    Migraña vs dolor de cabeza

    Los dolores de cabeza causan dolor en la cabeza, la cara o la parte superior del cuello y pueden variar en frecuencia e intensidad. Una migraña es un trastorno de dolor de cabeza primario extremadamente doloroso, estas generalmente producen síntomas que son más intensos y debilitantes que los dolores de cabeza. Sin embargo, algunos tipos de migrañas no causan dolor de cabeza.

    ¿Qué es un dolor de cabeza?

    Hay muchos tipos diferentes de dolores de cabeza, que los expertos han clasificado en dos grupos principales: primarios y secundarios.

    Los dolores de cabeza primarios se refieren a condiciones independientes que causan dolor en la cabeza, la cara o el cuello. Los ejemplos de dolores de cabeza primarios incluyen migrañas y dolores de cabeza por tensión.

    Los dolores de cabeza secundarios ocurren como resultado de otra afección médica, como una infección, estrés o uso excesivo de medicamentos.

    Dolores de cabeza primarios

    Los tipos de dolores de cabeza primarios incluyen:

    Cefalea de tipo tensional

    Los dolores de cabeza de tipo tensional son un trastorno de dolor de cabeza primario común que afecta a alrededor del 42 por ciento de los adultos en todo el mundo.

    Los dolores de cabeza de tipo tensional se sienten como una banda de presión intensa alrededor de la cabeza.

    Los médicos clasifican los dolores de cabeza de tipo tensional como episódicos o crónicos. Las cefaleas tensionales episódicas ocurren entre10 y 15 días al mesFuente de confianza. Los dolores de cabeza crónicos de tipo tensional ocurren con más frecuencia y pueden causar dolor en el cuero cabelludo.

    Varios factores pueden causar dolores de cabeza de tipo tensional. Estos pueden incluir:

    • apretando la mandibula
    • hambre
    • depresión o ansiedad
    • la falta de sueño
    • apnea del sueño
    • artritis
    • doblar o forzar el cuello
    • postura pobre
    • estrés

    Dolores de cabeza en racimo

    Los dolores de cabeza en racimo causan dolor intenso en un lado de la cabeza, a menudo detrás del ojo. Estos dolores de cabeza vienen en grupos, lo que significa que ocurren varios dolores de cabeza a la misma hora todos los días durante varias semanas.

    Los dolores de cabeza en racimo ocurren en ciclos de dolores de cabeza recurrentes seguidos de períodos sin dolores de cabeza.

    De acuerdo con laInstitutos Nacionales de Salud (NIH)Fuente de confianza, las cefaleas en racimo suelen durar de 6 a 12 semanas. Los dolores de cabeza en racimo tienden a afectar a los hombres con más frecuencia que a las mujeres.

    Los síntomas de los dolores de cabeza en racimo incluyen:

    • dolor intenso en un lado de la cabeza
    • dolor detrás del ojo
    • ojos rojos y llorosos
    • transpiración
    • congestión
    • inquietud o agitación
    • cambios en la frecuencia cardíaca

    Hemicránea

    Las hemicráneas son dolores de cabeza persistentes que fluctúan en severidad. Estos dolores de cabeza suelen afectar al mismo lado de la cabeza. Las personas pueden tener dolores de cabeza, hemicráneos diarios o crónicos.

    Otras personas pueden experimentar períodos de dolores de cabeza recurrentes seguidos de períodos sin dolor de cabeza.

    Otros síntomas de los dolores de cabeza por hemicránea incluyen:

    • náuseas y vómitos
    • sensibilidad a la luz y al sonido
    • ojos llorosos
    • enrojecimiento o irritación de los ojos
    • transpiración
    • congestión
    • párpados hinchados

    Trastornos secundarios de cefalea

    Las enfermedades y condiciones médicas crónicas que afectan el sistema nervioso pueden causar dolores de cabeza secundarios.

    Las causas de los dolores de cabeza secundarios incluyen:

    • trastornos del sueño
    • tumores cerebrales
    • trazos
    • abstinencia de medicamentos o drogas
    • Trauma de la cabeza
    • inflamación
    • convulsiones
    • pérdida de líquido cefalorraquídeo
    • deformaciones físicas de la cabeza, el cuello o la columna vertebral

    ¿Qué es una migraña?

    Una migraña es un tipo de trastorno de dolor de cabeza primario que puede causar dolor intenso y otros síntomas. Las personas con migraña pueden experimentar síntomas recurrentes que los médicos llaman episodios o ataques.

    Los dolores de cabeza son solo un síntoma de las migrañas y pueden variar en severidad. La migraña puede causar dolores de cabeza intensos y palpitantes que duran desde unas pocas horas hasta varios días.

    Una migraña generalmente afecta un lado de la cabeza, pero algunas personas experimentan dolor en ambos lados.

    Un episodio de migraña puede ocurrir en cuatro fases distintas, aunque no todos experimentan todas las fases.

    Fase premonitoria

    Los médicos también llaman a la fase premonitoria predolor de cabeza o fase prodrómica. Incluye síntomas no dolorosos que ocurren horas o días antes de que llegue el dolor de cabeza.

    Los síntomas de la fase premonitoria pueden incluir:

    • cambios de humor inexplicables
    • los antojos de alimentos
    • rigidez del cuello
    • bostezos frecuentes
    • estreñimiento o diarrea
    • sensibilidad a la luz, el sonido o los olores

    Fase de aura

    Las auras se refieren a alteraciones sensoriales que ocurren antes o durante un ataque de migraña. Las auras pueden afectar la visión, el tacto o el habla de una persona.

    Las auras visuales pueden causar los siguientes síntomas en uno o ambos ojos: luces parpadeantes, líneas en zigzag, visión borrosa y puntos ciegos que se expanden con el tiempo.

    Las auras sensoriales causan entumecimiento u hormigueo que comienza en el brazo y se irradia a la cara.

    Las auras motoras afectan la capacidad de una persona para comunicarse y pensar con claridad. Las auras motrices incluyen:

    • habla arrastrada o desordenada
    • dificultad para entender lo que otros dicen
    • dificultad para escribir palabras u oraciones
    • tener problemas para pensar con claridad

    Fase de dolor de cabeza

    Los dolores de cabeza por migraña pueden variar de leves a severos. Las personas que tienen una migraña severa pueden necesitar buscar tratamiento médico de emergencia.

    La actividad física y la exposición a la luz, el sonido y los olores empeoran el dolor. Sin embargo, las personas pueden tener episodios de migraña sin desarrollar dolor de cabeza.

    Fase posdromo

    La fase posdromo se produce después de que desaparece el dolor de cabeza. Las personas pueden sentirse agotadas, confundidas o, en general, enfermas durante la fase posterior al síndrome.

    Esta fase puede durar desde unas pocas horas hasta varios días.

    Tipos de migrañas

    La migraña se divide en varias categorías diferentes según los síntomas. Algunos ejemplos de migrañas incluyen:

    Migraña sin aura

    Las migrañas comunes, o migrañas sin aura, causan dolores de cabeza intensos y palpitantes en un lado de la cabeza.

    Estos dolores de cabeza suelen durar entre 4 y 72 horas. Las migrañas sin aura no producen síntomas antes del inicio del ataque de migraña, pero las personas con este tipo de migraña pueden tener los síntomas premonitorios descritos anteriormente.

    Migraña con aura

    Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares, sobre uno de cada tres las personas con migraña informan que experimentan un aura antes del dolor de cabeza.

    Es posible que las personas que tienen episodios de migraña con aura no siempre experimenten un aura. Los dolores de cabeza pueden o no acompañar a las auras.

    Migraña abdominal

    Según los autores de un artículo de 2018, las migrañas abdominales suelen afectar a niños de entre 3 y 10 años.

    Las migrañas abdominales causan dolor abdominal, náuseas y vómitos. Las personas que tienen este tipo de migraña pueden desarrollar un dolor de cabeza leve o ningún dolor de cabeza.

    Migraña hemipléjica

    Este tipo raro de migraña causa parálisis temporal antes o durante el dolor de cabeza. Otros síntomas de las migrañas hemipléjicas incluyen:

    • vértigo (mareo)
    • una sensación punzante o punzante en la cabeza
    • problemas de la vista
    • dificultad para hablar o tragar
    • problemas para mover un lado del cuerpo

    Factores de riesgo de la migraña

    Los investigadores y los médicos han identificado varios factores asociados con un mayor riesgo de migrañas. Estos incluyen: ser mujer, tener antecedentes familiares de migrañas, trastornos del estado de ánimo, como depresión, ansiedad o trastornos bipolares y trastornos del sueño

    Diagnóstico

    Los tratamientos efectivos para los trastornos de dolor de cabeza requieren diagnósticos oportunos y precisos. Desafortunadamente, diagnosticar con precisión los trastornos de dolor de cabeza presenta un desafío importante para las personas y sus médicos.

    Un médico puede diagnosticar trastornos de dolor de cabeza, incluida la migraña, en función de los síntomas y los antecedentes médicos y familiares de una persona.

    Pueden derivar a una persona a un neurólogo, que se especializa en trastornos del sistema nervioso.

    Disparadores

    Las personas con migraña u otro trastorno de dolor de cabeza pueden notar que ciertas cosas desencadenan sus síntomas.

    Los desencadenantes varían de persona a persona y pueden incluir cualquier cosa, desde cambios ambientales hasta alimentos específicos.

    Otros desencadenantes de la migraña pueden incluir: estrés, depresión o ansiedad, cambios hormonales, la falta de sueño, hambre y consumo de alcohol

    Si bien no existe una cura para los dolores de cabeza o la migraña, las personas pueden usar medicamentos y cambios en el estilo de vida para tratar sus síntomas y ayudar a prevenir futuros episodios.

    Medicamentos de venta libre

    Las personas pueden tratar los dolores de cabeza por tensión y las migrañas leves con medicamentos de venta libre (OTC). Éstos incluyen:

    • Analgésicos. Estos pueden incluir paracetamol y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos ( AINE ), como la aspirina y el ibuprofeno.
    • Melatonina. Arevisión de 2017 citó hallazgos de una serie de ensayos aleatorios controlados con placebo que sugieren que la melatonina puede prevenir eficazmente la migraña y las cefaleas en brotes. La mejor dosis puede variar según la condición, por lo que una persona debe hablar con un médico sobre el uso de este tratamiento.

    Medicamentos recetados

    Es posible que los síntomas de migraña de moderados a graves no respondan a los tratamientos de venta libre. En este caso, las personas pueden requerir medicamentos recetados, que incluyen: medicamentos contra las náuseas, como los betabloqueantes, triptanos, como almotriptán (Axert) o sumatriptán/naproxeno (Treximet) y alcaloides del cornezuelo del centeno, como la ergotamina (Ergomar).

    Las personas también pueden usar medicamentos recetados para prevenir futuras migrañas. Ejemplos de estos medicamentos incluyen: medicamentos anticonvulsivos, como topiramato (Topamax) o valproato (Depacon), antidepresivos, inyecciones de toxina botulínica A ( Botox )

    Las personas que tratan sus dolores de cabeza con un medicamento de venta libre o recetado deben recordar seguir la dosis recomendada por el médico o el fabricante. El uso excesivo de medicamentos puede hacer que algunas personas desarrollen una afección conocida como dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos.

    Los dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos ocurren cuando una persona toma demasiados medicamentos para tratar un dolor de cabeza primario. Como resultado, desarrollan un nuevo tipo de dolor de cabeza o experimentan peores síntomas de su dolor de cabeza preexistente.

    Prevención sin medicación

    Algunos factores del estilo de vida también pueden ayudar a prevenir episodios de migraña y algunos tipos de dolor de cabeza. Estos incluyen:

    • hacer ejercicio regularmente
    • hacer cambios en la dieta que eliminen los alimentos desencadenantes
    • utilizando técnicas de relajación, como la respiración consciente y la meditación
    • aprender técnicas de manejo del estrés
    • llevar un diario de migraña o dolor de cabeza para rastrear patrones y descubrir posibles desencadenantes

    Cuándo ver a un médico

    Las personas deben considerar hablar con un proveedor de atención médica si experimentan dolores de cabeza frecuentes que interfieren con su capacidad para funcionar o su calidad de vida.

    Las personas también deben buscar atención médica si sus dolores de cabeza causan alguno de los siguientes síntomas: náuseas, vómitos, problemas de la vista, hormigueo o entumecimiento en las extremidades, la cara, el cuello o la cabeza, dificultad para hablar o entender lo que dicen otras personas, dificultad para pensar y dificultad para mover un lado del cuerpo

    Resumen

    La mayoría de las personas experimentarán dolor de cabeza en algún momento de sus vidas. No todos los dolores de cabeza son iguales, ya que varían en gravedad, frecuencia y causa.

    Los trastornos de dolor de cabeza pueden afectar significativamente la capacidad de una persona para funcionar y reducir su calidad de vida en general. Es por eso que los diagnósticos precisos son tan importantes.

    La diferenciación correcta entre los dolores de cabeza y los tipos de migraña puede conducir a un tratamiento más rápido y eficaz.

    Fuente consultada aquí

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