Así inicia el cáncer de ovario en las mujeres más propensas a padecerlo

Un nuevo estudio permite predecir con muchos años de antelación qué mujeres con la mutación BRCA-1 desarrollará este tipo de tumor.

Estefania Santos

    Así inicia el cáncer de ovario en las mujeres más propensas a padecerlo

    El cáncer de ovario no es el tipo de tumor más frecuente en las mujeres, pero sí causa más muertes que otros cánceres del sistema reproductivo femenino. Cuanto antes es tratado, mejores son las probabilidades de recuperación. Sin embargo, es difícil detectarlo de forma temprana, ya que los síntomas normalmente aparecen cuando la enfermedad está ya muy avanzada. Además, no existe hasta el momento un método eficaz de diagnóstico precoz.

    El cáncer de ovario afecta los órganos reproductivos de la mujer, puede afligir en igual o mayor proporción los dos ovarios. Por ser una enfermedad silenciosa este tipo de cáncer por lo general es detectado en etapa tardía, ya que sus síntomas suelen ser confundidos con otros más frecuentes.

    Al respecto, el doctor Micael López, ginecólogo y director de Ginecología y Ginecología Oncológica en el Manatí y Bayamón Medical Center indicó que "lo más preocupante del cáncer de ovario es su elevada tasa de mortalidad, puesto que es un cáncer demasiado agresivo y es el causal de que mueran más mujeres anualmente en el mundo". 

    "El cáncer de ovario infortunadamente no te da muchos síntomas en etapas tempranas, puesto que se manifiesta por medio de algunos no específicos", resaltó el especialista acerca de lo silencioso que es este tipo de cáncer, ya que algunas de las señales van desde sentirse hinchado, llenarse con facilidad, este tipo de sintomatologías facilitan que la enfermedad logre pasar inadvertida.

    Nuevo estudio

    Ahora, un equipo de expertos del Centro Médico Cedars-Sinaí (Los AngelesEE UU) ha revelado los orígenes de este tipo de cáncer mediante la creación de modelos de tejidos de las trompas de Falopio, lo que les ha permitido caracterizar cómo una mutación genética en el gen BRCA-1 pone a las mujeres en alto riesgo de padecer este cáncer.

    Los tejidos creados, conocidos como organoides, tienen el potencial de predecir qué individuos desarrollarán cáncer de ovario con años, e incluso décadas, de antelación. Para los especialistas, esto permitiría el desarrollo de estrategias de detección temprana y prevención.

    "Este estudio tiene el potencial de dar a las mujeres la capacidad de predecir cuándo puede aparecer su cáncer de ovario, su gravedad y qué fármacos pueden tratarlo", explica a SINC Clive Svendsen, uno de los autores del estudio publicado en Cell Reports y director ejecutivo del Instituto de Medicina Regenerativa en el centro californiano.

    "Los resultados nos dan una mejor idea sobre cuándo puede producirse el cáncer, lo que a su vez puede llevar a cambiar las decisiones críticas sobre cuándo realizar una ovariectomía", añade. "Como tenemos el cáncer de la mujer en el plato, podemos probar alternativas de medicamentos antes de dárselos a la paciente".

    ¿Y cómo puede impactar este hallazgo en la prevención del cáncer de ovario? "Este modelo permite a los científicos reproducir su progresión, desde el tejido normal hasta su formación. Si se comprende mejor este paso, será posible diseñar nuevos fármacos para intervenir antes de que el tumor se ponga en marcha. Incluso estos podrían administrarse durante toda la vida para evitarlo", afirma Svendsen. 

    Basándose en la misma tecnología, los investigadores también trabajan en la creación de organoides de mama para predecir la gravedad y la aparición de este tumor en mujeres con mutaciones en el gen BRCA1.  

    Una ayuda para los oncólogos

    De acuerdo con los datos de la Sociedad Americana del Cáncer, mientras que el riesgo de desarrollar cáncer de ovario a lo largo de la vida es inferior al 2 % para la población femenina en general, el riesgo estimado para las portadoras de una mutación en el gen BRCA-1 es de entre el 35 y el 70 %.

    Ante esta posibilidad, algunas mujeres con mutaciones en el gen BRCA-1 optan por la extirpación quirúrgica de las mamas o de los ovarios y las trompas de Falopio, aunque es posible que nunca llegaran a desarrollar tumores en estos tejidos.

    De esta forma, los resultados del nuevo estudio podrían ayudar a los médicos a determinar cuáles de estas mujeres tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de ovario en el futuro y buscar nuevas formas de bloquear el proceso o tratar el cáncer.

    "Nuestros datos respaldan investigaciones recientes que muestran cómo el tumor comienza realmente con lesiones cancerosas en el revestimiento de las trompas de Falopio. Si podemos detectar estas anormalidades al principio, es posible que podamos ´cortocircuitar´ el cáncer de ovario", indica Svendsen.

    Estrategias eficaces e individualizadas

    Para realizar sus descubrimientos, el equipo generó células madre pluripotentes inducidas (IPSC), que pueden producir cualquier tipo de célula. Empezaron con muestras de sangre tomadas de dos grupos de mujeres: pacientes jóvenes con cáncer de ovario que tenían la mutación BRCA-1 y un grupo de control de mujeres sanas. A continuación, los investigadores utilizaron las iPSC para producir organoides que modelaran el revestimiento de las trompas de Falopio y compararon ambos grupos.

    "Nos sorprendió encontrar múltiples patologías celulares consistentes con el desarrollo del cáncer solo en los organoides de las pacientes con BRCA-1", apunta Nur Yucer, primera autora del estudio de Cell Reports. "Los organoides derivados de las mujeres con el cáncer de ovario más agresivo mostraron la patología organoide más grave".

    Para Jeffrey Golden, director del Instituto de Investigación Burns y Allen en el Cedars-Sinaí, este estudio representa un uso apasionante de las IPSC. "Basarnos en él puede permitirnos algún día ofrecer una detección temprana del cáncer de ovario que salve la vida de las mujeres portadoras de la mutación BRCA-1 y crear estrategias eficaces e individualizadas de prevención y, en caso necesario, de tratamiento", concluye.

    Fuente consultada aquí.

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