¿Es una dieta baja en sal tan perjudicial para la salud como consumir demasiada?

Esta sustancia es esencial para que el cuerpo mantenga los líquidos en equilibrio, transporte oxígeno y nutrientes, y permita que los nervios se estimulen con la electricidad.

Medicina y Salud Pública


¿Es una dieta baja en sal tan perjudicial para la salud como consumir demasiada?

BBC Mundo

En 2017, un video del chef turco Nusret Gökçe, conocido como Salt Bae, condimentando un bistec acumuló millones de visitas en internet.

En la grabación, 

Gökçe

 coloca la mano en forma de cisne y lanza granos gruesos de

sal

, casi con desdén, sobre un enorme pedazo de carne. Pese a las advertencias de que puede dañar nuestra salud, estamos obsesionados con la

sal

. Pero estudios que apuntan en la dirección contraria están ganando terreno. La 

sal

 se compone de iones de 

sodio

y cloruro. En

2,5

gramos de

sal

, hay aproximadamente 1 gramo de

sodio

. Esta sustancia es esencial para que el cuerpo mantenga los líquidos en equilibrio, transporte oxígeno y nutrientes, y permita que los nervios se estimulen con la electricidad. Los expertos recomiendan que los adultos no consuman más de 6 gramos de

sal

por día. Pero solo una cuarta parte de nuestra ingesta diaria proviene de la

sal

que agregamos a los alimentos. El resto está oculto en los alimentos que compramos, como el pan, las salsas, las sopas y algunos cereales. Además, en las etiquetas de los alimentos, los fabricantes solo mencionan el

sodio

, y no la

sal

, lo que puede hacernos pensar que estamos consumiendo una menor cantidad de este condimento de la que en realidad ingerimos.

El público en general no está al tanto de esto, y simplemente piensa que el sodio y la sal son lo mismo", dice el nutricionista May Simpkin.

Graves riesgos

Los expertos están de acuerdo en que la evidencia contra la

sal

es convincente, según investigaciones, consumir demasiada

sal

causa presión arterial alta, lo que puede provocar

accidentes cerebrovasculares

y enfermedades cardíacas. Demasiada

sal

durante un largo período de tiempo puede provocar una presión arterial alta crónica, conocida como

hipertensión

, que causa el

62%

de todos los 

accidentes cerebrovasculares

 y el

49%

de las enfermedades coronarias, según la Organización Mundial de la Salud. Un metaanálisis de

13

estudios publicados durante

35 años

encontró un riesgo

17%

mayor de padecer

enfermedades cardiovasculares

y un riesgo

23%

mayor de 

accidentes cerebrovasculares

 por consumir 5 gramos adicionales de

sal

por día.

Reducción de sal

Como es de esperar, reducir el consumo de

sal

puede tener el efecto contrario, como sugiere un análisis de datos recogidos a lo largo de ocho años, a cargo de Francesco Cappuccio, profesor de Medicina Cardiovascular y Epidemiología de la Universidad de Warwick, Reino Unido. Los resultados mostraron que una disminución en la ingesta de

sal

de

1,4 gramos

por día probablemente contribuyó a una caída en la

presión arterial

. A su vez, esta reducción propició una disminución del

42%

en 

accidentes cerebrovasculares

fatales y del

40%

en muertes relacionadas con enfermedades del

corazón

. Hay más evidencia en otros países, después de que el gobierno japonés lanzara una campaña para persuadir a las personas de consumir menos

sal

a fines de la década de

1960

, la ingesta disminuyó de

13,5

a

12

gramos por día. Durante el mismo período, bajó la

presión arterial

de los japoneses y la muerte por

accidentes cerebrovasculares

se redujo en un

80%

. En Finlandia, la ingesta diaria de

sal

bajó de

12

gramos a finales de la década de

1970

a tan solo

9

gramos en

2002

, y hubo una disminución del

75

-

80%

en las muertes por

accidente cerebrovascular

y

enfermedad cardíaca

en el mismo período.

Diferencias personales

Pero los investigadores también concluyen que es difícil separar por completo los efectos de reducir la

sal

de los de ciertos estilos de vida. Aquellos que son más conscientes de su consumo de

sal

tienen más probabilidades de comer más saludable en general, hacer más ejercicio,

fumar y beber menos

. Existen muy pocos estudios aleatorios a largo plazo que comparen a personas que comen mucha

sal

con otras que comen poca, debido a los requisitos de financiamiento y las implicaciones éticas. Otro factor de complicación es que los efectos del consumo de

sal

en la

presión arterial

y la

salud del

corazón

difieren de un individuo a otro. Según estudios, nuestra sensibilidad a la

sal

varía de persona a persona, dependiendo de factores tan variados como el origen étnico, la edad, el índice de masa corporal, la salud y los antecedentes familiares de

hipertensión

. Las personas con mayor sensibilidad a la

sal

tienen más riesgo de tener

presión arterial alta

.

¿Punto medio?

Pero ahora, algunos científicos argumentan que una dieta baja en

sal

es un factor de riesgo para el desarrollo de

hipertensión

tanto como el alto consumo. Un metaanálisis encontró una relación entre el bajo consumo de

sal

y enfermedades cardiovasculares y la muerte. Los investigadores argumentaron que consumir menos de

5,6

gramos o más de

12,5

gramos al día se asocia con resultados negativos para la salud. Otro estudio que involucró a más de

170.000

personas tuvo hallazgos similares: un vínculo entre la ingesta "

baja

" de

sal

, menos de

7,5

gramos, y un mayor riesgo de accidentes cardiovasculares y muerte en personas con y sin

hipertensión

, en comparación con una ingesta "

moderada

" de hasta

12,5

gramos por día (entre

1,5

y

2,5

cucharaditas de

sal

). El autor principal del estudio, Andrew Mente, epidemiólogo nutricional de la Universidad McMaster en Ontario, Canadá, concluyó que reducir la ingesta de

sal

de alta a moderada reduce el riesgo de

hipertensión

, pero no hay beneficios para la salud más allá de eso. Aumentar la ingesta de

sal

de baja a moderada podría ayudar también.

El hallazgo de un punto medio coincide con lo que se esperaría de cualquier nutriente esencial... que en niveles altos cause toxicidad y en niveles bajos se presenten deficiencias", dice Mente. "El nivel óptimo siempre se encuentra en el medio".

Pero no todos están de acuerdo.

Potasio

Francesco Cappuccio, autor del estudio de ocho años, considera que es indiscutible que consumir menos

sal

reduce la

presión arterial

en todas las personas. El experto dice que los estudios que alcanzan hallazgos distintos, incluido el de Mente, son pequeños, incluyen participantes que ya están enfermos y se basan en datos erróneos. Sara Stanner, directora de Ciencia de la organización benéfica British Foundation, está de acuerdo con que ingerir menos

sal

disminuye la

presión arterial

en personas con

hipertensión

, así como el riesgo de enfermedad cardíaca. No hay mucha gente que consuma niveles tan bajos de

sal

como 3 gramos, cantidad que algunas de estas investigaciones consideran peligrosamente baja, debido a la cantidad de

sal

generalmente presente en los alimentos que compramos. Algunos, incluida Stanner, dicen que una dieta rica en potasio, que se encuentra en frutas, verduras, nueces y productos lácteos, puede ayudar a contrarrestar los efectos adversos de la

sal

en la

presión arterial

. Ceu Mateus, profesor titular de Economía de la Salud en la Universidad de Lancaster, Reino Unido, cree que debemos tener conciencia de la

sal

oculta en nuestras dietas.

Demasiada sal es realmente mala, pero no la elimines por completo de tu dieta", dice Mateus.

A pesar de los estudios que advierten de los peligros potenciales de una dieta baja en

sal

, y de las diferencias individuales en la sensibilidad a la

sal

, la conclusión más extendida de las investigaciones es que demasiada

sal

definitivamente

aumenta la presión arterial

.


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