SARS-CoV-2 puede expandirse y persistir en el cuerpo durante meses, aún después de muerto

El virus del COVID-19, según el estudio, permanece más de 7 meses en el cuerpo, y se puede expandir en diferentes partes del organismo.

Alexander Triana Yanquén

    SARS-CoV-2 puede expandirse y persistir en el cuerpo durante meses, aún después de muerto

    Estudio publicado en la revista Nature, sobre COVID-19, ha revelado que el virus puede permanecer en el cuerpo durante más de 7 meses. Los investigadores realizaron 44 autopsias de personas no vacunadas que fueron contagiadas con el virus y presentaron complicaciones que los llevaron a su deceso, entre abril de 2020 y marzo de 2021. La edad media fue de 62,5 años y el 30% eran mujeres. Además, se realizó un muestreo cerebral extenso para 11 casos.

    Debido a su naturaleza como enfermedad respiratoria, el virus, clínicamente conocido como SARS-CoV-2, estaba más extendido en el sistema respiratorio, como en los pulmones. Pero también se encontró en otros 79 lugares del cuerpo, incluyendo el corazón, los riñones, el hígado, los músculos, los nervios, el tracto reproductivo y los ojos.

    Resultados del estudio

    Los investigadores dijeron que su trabajo muestra que el virus "es capaz de infectar y replicarse dentro del cerebro humano". También dijeron que sus resultados indican que el virus se propaga a través de la sangre temprano durante la infección, lo que "siembra el virus en todo el cuerpo después de la infección del tracto respiratorio".

    Los autores notaron que si bien el virus se encontró fuera del tracto respiratorio, no encontraron signos de inflamación más allá del sistema respiratorio: "Comparamos las tendencias lineales en los niveles de ARN del SARS-CoV-2 por día de enfermedad, como variable continua, y observamos una pendiente negativa significativamente más pronunciada de los niveles de ARN del SARS-CoV-2 en respiratorios (-3,14, s.e. 0,39) en comparación con los no respiratorios (-1,62, s.e. 0,38; P < 0,0001) tejidos", revela el documento de los investigadores.

    "Nuestros resultados muestran que aunque la mayor carga de SARS-CoV-2 se encuentra en los tejidos respiratorios, el virus puede diseminarse por todo el cuerpo. Mientras que otros han postulado que esta diseminación viral ocurre a través del tráfico celular, debido a una falla reportada para cultivar SARS-CoV-2 de la sangre, nuestros datos respaldan una fase virémica temprana, que siembra el virus en todo el cuerpo después de la infección del tracto respiratorio", explica el documento.

    Estos datos sugieren que la detección del ARN subgenómico del SARS-CoV-2 probablemente refleja la replicación viral reciente. Sin embargo, la detección prolongada de ARN subgenómico en un subconjunto de nuestros casos puede representar una replicación viral defectuosa en lugar de productiva, que se ha descrito en la infección persistente con el virus del sarampión, otro virus de ARN envuelto en una sola cadena, en casos de panencefalitis esclerosante subaguda", concluyen los investigadores.

    Limitaciones y variables de la investigación

    En primer lugar, la cohorte representa en gran medida a personas mayores no vacunadas con afecciones médicas preexistentes que murieron de COVID-19 grave, lo que limita la capacidad de extrapolar los hallazgos a personas más jóvenes, sanas o vacunadas. 

    En segundo lugar, los casos de estudio ocurrieron durante el primer año de la pandemia, antes de la circulación generalizada de variantes preocupantes y, por lo tanto, los hallazgos podrían no ser generalizables a las variantes actuales y futuras del SARS-CoV-2. 

    Finalmente, "aunque es tentador atribuir los hallazgos clínicos observados en secuelas postagudas del SARS-CoV-2 a la persistencia viral, nuestro estudio no fue diseñado para abordar esta pregunta", aclaran los investigadores.

    Sin embargo, cabe mencionar que los hallazgos mejoran fundamentalmente la comprensión de la distribución celular del SARS-CoV-2 y la persistencia en el cuerpo humano y el cerebro; asimismo, proporcionan una sólida justificación para realizar futuros estudios similares para definir los mecanismos de persistencia del SARS-CoV-2 y la contribución a las secuelas postagudas del SARS-CoV-2.

    Los resultados ayudarán a reducir los tratamientos para el COVID prolongado y, en particular, respaldarán la idea de usar el medicamento antiviral Paxlovid para tratar el COVID prolongado, según una publicación de blog del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. Ya se está llevando a cabo un ensayo clínico que examina el tratamiento, y se esperan resultados en enero de 2024.

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