Óxido de Etileno en Puerto Rico: ¿Hay trabajadores actualmente enfermos de cáncer?

La Agencia Federal de Protección del Ambiente, confirma la preocupación actual sobre el tema, pero aún no se puede asociar este compuesto gaseoso con el desarrollo de cáncer en los trabajadores.

Pedro Felipe Cuellar

    Óxido de Etileno en Puerto Rico: ¿Hay trabajadores actualmente enfermos de cáncer?

    La Agencia Federal de Protección del Ambiente, EPA, actualmente ha hecho pública su preocupación frente a las emisiones de gas y de aire del elemento que se conoce como óxido de etileno, que principalmente se utiliza para esterilizar elementos quirúrgicos, médicos y dentales. En un aproximado de 50 % de los procesos de esterilización que se hacen en Estados Unidos, son a través del uso de este gas.

    Esta organización desde siempre ha regulado este compuesto, y "con información científica más reciente, la agencia tiene en conocimiento de que este gas es mucho más potente, en representar riesgos a la salud pública, por exposición a través inhalación por periodos en largo tiempo", sostiene Carmen Guerrero, directora de Agencia Federal de Protección del Ambiente en el caribe, quién además confirma que "es nuestro deber informarle a la ciudadanía sobre estos riesgos que existen a la salud pública".

    ¿Este gas podría afectar la salud a corto plazo?

    "Actualmente, no tenemos ningún indicio de un impacto a corto plazo; de hecho las proyecciones de análisis de riesgo son a largo plazo, y se ha identificado que una exposición continua 7 días de la semana, 24 horas al día en un periodo desde el nacimiento hasta los 70 años, es donde se manifiestan este riesgo a la salud", sostiene Guerrero. 

    La agencia tiene claro lo preocupante que puede ser esto para la comunidad y para quienes pueden o consideran que tienen el riesgo presente, por lo que para la entidad en necesario poder hacer un llamado a la búsqueda de información del grupo de trabajadores que tienen contacto directo este gas, para que así mismo tomen decisiones sobre su salud individual y la salud de su familia. 

    ¿Existe algún indicio o evidencia de un empleador desarrollando alguna enfermedad?

    "Hemos recibido distintas preocupaciones de trabajadores en distintos asuntos de salud, específicamente nosotros no somos expertos de dar un diagnóstico médico, por eso es bien importante referir a todas las personas a su médico primario", sostiene la directora Guerrero, quien además informa que determina este camino, para que se pueda hacer un seguimiento a la salud de estos trabajadores, y además para que junto con un grupo multidisciplinario puedan determinar el riesgo a la comunidad sobre este gas a largo plazo. 

    Los riesgos asociados a los trabajadores, son algo en lo que la agencia está trabajando actualmente, una vez se logre reunir esta información, será documentada y puestas a la luz para "buscar y atender las distintas preocupaciones", confirma Guerrero. 

    Actualmente, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), tiene reglamentos, directrices y guías para que todas las instalaciones tengan las mejores prácticas de protección, para sus trabajadores que manejan el óxido de etileno en sus facilidades, la EPA a través de su directora Carmen Guerrero se compromete, "a dar información nueva sobre las proyecciones y las evaluaciones de riesgos en los trabajadores, con las diferentes facilidades del óxido, en los próximos meses para poder documentar estos datos y escuchar desde los mismos trabajadores cualquier información nueva al respecto".

    Actualmente, la EPA, en un acercamiento con los líderes comunitarios y representantes de las comunidades han recibido quejas, "hay trabajadores que tienen algún tipo de cáncer, pero nosotros no podemos diagnosticar, el cáncer es sumamente complejo, y no podemos establecer un contaminante específico como el óxido de etileno, para estos distintos cánceres que puedan tener las personas", pero sí se necesita determinar proactivamente acciones para lograr que hoy día los trabajadores sigan las guías y las directrices de OSHA, para las medidas de protección personal ocupacional, determina, Guerrero. 

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