Una dieta vegana restrictiva incide en la disminución de síntomas de artritis reumatoide

Un nuevo estudio sugiere adoptar una dieta vegana baja en grasas y eliminar los alimentos desencadenantes del dolor articular.

Luisa Ochoa

    Una dieta vegana restrictiva incide en la disminución de síntomas de artritis reumatoide

    Un pequeño grupo de mujeres participaron en la investigación que consistió en implementar una alimentación restrictiva, para reducir drásticamente los síntomas de la artritis reumatoide en unos meses. Después de 16 semanas, la puntuación media de la enfermedad en 28 articulaciones disminuyó de 4,5 a 2,5 y el número medio de articulaciones inflamadas se redujo de 7,0 a 3,3.



    El estudio fue publicado en el American Journal of Lifestyle Medicine. No es claro si la dieta vegana o la restricción de los alimentos desencadenantes, o ambas, fue útil. La pérdida de peso significativa en el grupo de dieta podría haber desempeñado un papel en la reducción de los síntomas.



    Aun así, la estrategia dietética es "una experiencia que cambia la vida de las personas", dijo el autor principal Neal D. Barnard, MD, especialista en medicina interna y profesor adjunto de medicina en la Universidad George Washington y presidente del Comité de Médicos para Medicina Responsable. "Los médicos deberían saberlo y deberían probarlo ellos mismos", afirmó.



    Los investigadores lanzaron el estudio para determinar la viabilidad de una "dieta práctica y fácil de recetar" sin límites calóricos, dijo Barnard. "Las personas han realizado una variedad de estudios en los que observaron cambios en la dieta, a menudo con ayuno, y la calidad ha sido variable".



    No hay consenso en la literatura médica sobre qué enfoque dietético es mejor para los pacientes con AR. Una revisión sistemática de 2021 efectuada por Philippa y sus colegas encontró resultados positivos para la dieta mediterránea, altas dosis de ácidos grasos, omega-3, suplementos de vitamina D y restricción de sodio. El ayuno tuvo efectos significativos pero temporales, y los revisores señalaron que "los resultados de las dietas vegetarianas, de eliminación, peptídicas o elementales sugirieron que las respuestas son muy individualizadas".



    Para el nuevo estudio aleatorio cruzado, los investigadores asignaron a 44 mujeres a una de las dos fases de la dieta. Después de 16 semanas, tuvieron un período de lavado de 4 semanas y luego comenzaron la otra fase de 16 semanas. Un total de 32 pacientes completaron el estudio, y tenían una edad media de 57 años. En general, el 66% eran blancos, el 16% eran negros y el 79% tenían un título universitario o de posgrado.



    En la fase de intervención de 16 semanas, los participantes siguieron una dieta vegana baja en grasas. Después de 4 semanas, eliminaron los alimentos desencadenantes comunes de la AR, como los cereales con gluten, las nueces, los cítricos y el chocolate. Después de la semana 7, los sujetos volvieron a agregar los alimentos desencadenantes uno por uno, manteniéndolos en su dieta si no parecían causar dolor.



    En la fase de placebo de 16 semanas, las mujeres tomaron un suplemento que, según les dijeron, contenía aceites omega-3 y vitamina E. Sin embargo, las cantidades de omega-3 y vitamina E eran muy bajas y no tenían ningún efecto aparente.



    Los participantes en la fase de dieta asistieron a sesiones semanales de grupos de apoyo dietético de 1 hora. Treinta y dos mujeres terminaron el estudio completo.



    Los investigadores señalaron que "los presuntos mecanismos por los cuales las dietas [como esta estrategia de intervención] reducen los síntomas articulares se relacionan con la eliminación de los elementos inflamatorios de una dieta omnívora, la presencia de constituyentes antiinflamatorios en una dieta basada en plantas y reducciones en la permeabilidad intestinal que pueden, a su vez, reducir el paso de antígenos a la circulación".



    Los pacientes toleran bien la dieta, dijo Barnard. "Es práctico para la vida cotidiana y no es necesario ingresar en un hospital en ayunas".



    El mensaje para los médicos, dijo, es alentar a los pacientes a intentar cambiar sus patrones de alimentación antes de recurrir a la medicación. "Es una buena idea que cualquiera tenga la oportunidad de probar un cambio en la dieta", dijo. "Sabrás en cuestión de semanas si funcionará".



    Limitaciones del estudio

    La investigación comenzó con 44 participantes, pero 12 no lograron completarlo por diversas razones. Cuatro participantes que fueron asignados a la fase de dieta primero se negaron a reanudar sus dietas regulares durante la siguiente fase. No está claro si la pérdida de peso es la principal responsable de los beneficios de la dieta, dijo en una entrevista el reumatólogo de la Facultad de Medicina de Harvard, Daniel H. Solomon, MD, MPH. En su revisión de los hallazgos del estudio, Solomon dijo que otra posibilidad es que ciertos aspectos de la dieta, y no la dieta completa, fueran los responsables.



    "Estoy seguro de que los pacientes motivados podrían seguir una dieta de este tipo", dijo, "pero primero debemos determinar si la dieta específica era el problema clave o si la pérdida de peso era más importante".

    Fuente consultada aquí.



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