Triglicéridos: ¿por qué son importantes?

Los triglicéridos son una medición relevante de la salud del corazón, conozca su importancia y que debe hacer si están demasiado altos.

Luisa Ochoa

    Triglicéridos: ¿por qué son importantes?

    Si ha estado controlando su presión arterial y niveles de colesterol, hay algo más que puede necesitar controlar: los triglicéridos. Tener un nivel alto en la sangre puede aumentar el riesgo de padecer una enfermedad cardíaca. Pero las mismas opciones de estilo de vida que promueven la salud en general también pueden ayudar a reducirlos.


    ¿Qué son?

    Los triglicéridos son un tipo de grasa (lípidos) que se encuentran en la sangre.

    Cuando come, el cuerpo convierte todas las calorías que no necesite usar de inmediato en triglicéridos. Los triglicéridos se almacenan en las células grasas. Más tarde, las hormonas liberan triglicéridos para obtener energía entre las comidas.

    Si ingiere regularmente más calorías de las que quema, en particular de alimentos ricos en carbohidratos, puede tener los triglicéridos altos (hipertrigliceridemia).

    ¿Qué se considera normal?

    Un simple análisis de sangre puede revelar si los triglicéridos están dentro de un rango saludable:

    • Normal: menos de 150 miligramos por decilitro (mg/dl), o menos de 1.7 milimoles por litro (mmol/l)

    • Límite: 150 a 199 mg/dl (1,8 a 2,2 mmol/l)

    • Alto: 200 a 499 mg/dl (2,3 a 5,6 mmol/L)

    • Muy alto: 500 mg/dl o más (5.7 mmol/l o más)

    El médico generalmente verifica la presencia de triglicéridos altos como parte de un examen de colesterol, que algunas veces se denomina panel lipídico o perfil lipídico. Tendrá que ayunar antes de la extracción de sangre para lograr una medición precisa de los triglicéridos.

    ¿Cuál es la diferencia entre los triglicéridos y el colesterol?

    Son diferentes tipos de lípidos que circulan en la sangre:

    • Los triglicéridos almacenan las calorías no utilizadas y proporcionan energía al cuerpo.

    • El colesterol se emplea para construir células y ciertas hormonas.

    ¿Por qué son importantes los niveles altos de triglicéridos?

    Los triglicéridos altos pueden contribuir al endurecimiento de las arterias o al engrosamiento de las paredes arteriales (arterioesclerosis), lo que aumenta el riesgo de sufrir accidente cerebrovascular, ataque cardíaco y cardiopatías. Los triglicéridos extremadamente altos también pueden causar inflamación aguda del páncreas (pancreatitis).

    A menudo son un signo de otras afecciones que aumentan el riesgo de sufrir enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, incluyendo la obesidad y el síndrome metabólico, un grupo de condiciones, entre ellas demasiada grasa alrededor de la cintura, hipertensión arterial, triglicéridos altos, hiperglucemia y niveles anormales de colesterol.

    Los triglicéridos altos también pueden ser un signo de:

    • Diabetes tipo 2 o prediabetes

    • Síndrome metabólico: una afección en la que la hipertensión arterial, la obesidad y la hiperglucemia se presentan juntas, lo que aumenta el riesgo de sufrir enfermedad cardíaca

    • Niveles bajos de hormonas tiroideas (hipotiroidismo)

    • Ciertas afecciones genéticas poco comunes que afectan la forma en que el cuerpo convierte la grasa en energía

    Algunas veces, los triglicéridos altos son un efecto secundario de tomar ciertos medicamentos, como los siguientes:

    • Diuréticos

    • Estrógeno y progestágeno

    • Retinoides.

    • Esteroides

    • Betabloqueantes

    • Algunos inmunosupresores

    • Algunos medicamentos para el VIH

    ¿Cuál es la mejor manera para disminuir los triglicéridos?

    La elección de un estilo de vida saludable es clave:

    • Realice ejercicio con regularidad. Intente hacer al menos 30 minutos de actividad física la mayoría o todos los días de la semana. El ejercicio regular puede reducir los triglicéridos y aumentar el colesterol "bueno". Trate de incorporar más actividad física en tus tareas diarias, por ejemplo, subir las escaleras en el trabajo o dar un paseo durante los descansos.

    • Evite el azúcar y los carbohidratos refinados. Los carbohidratos simples, como el azúcar y los alimentos hechos con harina blanca o fructosa, pueden aumentar los triglicéridos.

    • Baje de peso. Si tiene hipertrigliceridemia leve a moderada, reduzca las calorías. Las calorías adicionales se convierten en triglicéridos y se almacenan como grasa. Al reducir las calorías, disminuyen los triglicéridos.

    • Elija grasas más saludables. Reemplace las grasas saturadas que se encuentran en las carnes por grasas más saludables que se encuentran en las plantas, como los aceites de oliva y colza (canola). En lugar de carne roja, pruebe pescado rico en ácidos grasos omega-3, como la caballa o el salmón. Evite las grasas trans y los alimentos con aceites o grasas hidrogenadas.

    • Limite la cantidad de alcohol que consume. El alcohol es alto en calorías y azúcar, y tiene un efecto particularmente fuerte sobre los triglicéridos. Si tiene hipertrigliceridemia grave, evite beber alcohol.

    ¿Qué hay de los medicamentos?

    Si los cambios saludables en el estilo de vida no son suficientes para controlar los triglicéridos altos, su médico podría recomendarle lo siguiente:

    • Estatinas. Estos medicamentos para reducir el colesterol se pueden recomendar si también tiene niveles elevados de colesterol o antecedentes de arterias bloqueadas o diabetes. Entre los ejemplos de estatinas se encuentran la atorvastatina cálcica (Lipitor) y la rosuvastatina cálcica (Crestor).

    • Fibratos. Los fibratos, como el fenofibrato (TriCor, Fenoglide y otros) y el gemfibrozilo (Lopid), pueden reducir los niveles de triglicéridos. No use fibratos si tiene enfermedad renal o hepática grave.

    • Aceite de pescado. También conocido como ácidos grasos omega-3, el aceite de pescado puede ayudar a reducir los triglicéridos. Las preparaciones de aceite de pescado recetadas, como Lovaza, contienen más ácidos grasos activos que muchos suplementos de venta libre. Si se emplea en niveles altos, el aceite de pescado puede afectar la coagulación de la sangre, por eso consulte con su médico antes de tomar cualquier suplemento.

    • Niacina. La niacina, a veces llamada ácido nicotínico, puede reducir los triglicéridos y el colesterol de las lipoproteínas de baja densidad (LDL), el colesterol "malo".

    Si su médico le receta medicamentos para reducir los triglicéridos, tómelos tal como le recetó. Y recuerde la importancia de los cambios saludables que ha hecho en su estilo de vida. Los medicamentos pueden ayudar, pero el estilo de vida también es importante.

    Fuente consultada aquí.



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