Cerca de la mitad de las muertes por cáncer en el mundo se pueden prevenir

En el 2019 hubo cerca de 4,45 millones de muertes por cáncer asociadas a factores de riesgo como el consumo de tabaco, alcohol y sobrepeso.

Luisa Ochoa

    Cerca de la mitad de las muertes por cáncer en el mundo se pueden prevenir

    Según un nuevo estudio liderado por la Universidad de Washington, casi la mitad de las muertes provocadas por el cáncer a nivel mundial, se deben a factores de riesgo relacionados con el consumo de tabaco y alcohol y con malos hábitos alimenticios.

    El equipo revisó los datos del estudio de carga global de enfermedades, lesiones y factores de riesgo (GBD, por sus siglas en inglés) y analizó el impacto que tienen 34 factores de riesgo sobre la salud y la mortalidad provocada por 23 tipos de cáncer, los cuales fueron responsables de 4,45 millones de muertes en todo el mundo en 2019, el 44,4 % de la cifra total.

    Un alto índice de masa corporal, el tabaquismo y el consumo de alcohol figuran entre los principales factores de riego para ambos sexos, aunque afectan más a los hombres debido a factores ambientales, ocupacionales y de comportamiento.

    Además, el 50,6 % de todas las muertes por cáncer en hombres en 2019 se debieron a los factores de riesgo estudiados, frente al 36,3 % de las mujeres. Asimismo, el número global de muertes por cánceres relacionados con factores de riesgo aumentó un 20,4 % entre 2010 y 2019 y difirió considerablemente según el nivel del desarrollo de cada país.

    Sobre ello, Christopher Murray, coautor de la investigación y director del Instituto de Métricas y Evaluación de Salud de la Universidad de Washington, indicó que, "este estudio muestra que el cáncer sigue siendo un importante desafío para la salud pública y que está creciendo en magnitud en todo el mundo. Fumar sigue siendo el factor de riesgo principal para el cáncer a nivel global".

    El experto aseguró que sus conclusiones "pueden ayudar a los legisladores e investigadores a identificar factores de riesgo clave sobre los que dirigir sus esfuerzos para reducir la mortalidad y mejorar la salud de pacientes a escala global, nacional y regional".

    Murray recuerda que el 36,9 % de todas las muertes atribuibles a factores de riesgo a nivel global, tanto en hombres como en mujeres, estuvo causado por el cáncer de pulmón, de tráquea y de bronquios, relacionados todos ellos con el tabaquismo.

    Les siguen para los hombres el cáncer de colon (13,3 %), de esófago (9,7 %) y de estómago (6,6%), mientras que en mujeres sobresalen el cáncer de cuello uterino (17, 9 %), de colon y recto (15,8 %) y el de mama (11 %).

    En 2019, el 25,4 % de todas las muertes por cáncer y el 26,5 % de todas las muertes por cáncer atribuible a factores de riesgo se dieron de manera desproporcionada en países de alto índice socio demográfico.

    El estudio también detectó que, en 2019, el 25,4 % de todas las muertes por cáncer y el 26,5 % de todas las muertes por cáncer atribuible a factores de riesgo se dieron "de manera desproporcionada" en países de alto índice socio demográfico, a pesar de que estos solo representan el 13,1 % de la población global.

    Las cinco regiones con las tasas de mortalidad por factores de riesgo más altas fueron Europa central, con 82 muertes por cada 100.000 habitantes, Asia oriental (69,8/100.000), Norteamérica (66/100.000), sur de Latinoamérica (64,2/100.000) y Europa occidental (63,8/100.000).

    Cáncer en Puerto Rico

    Los tipos de cáncer más comunes en Puerto Rico son el cáncer de próstata, del seno, colorrectal, pulmón y tiroides, según la hematóloga oncóloga Verónica Vestal Vargas, del Centro Comprensivo de Cáncer de la Universidad de Puerto Rico.

    Según las estadísticas del Registro Central de Cáncer, la edad promedio de diagnóstico de cáncer es 66 años y el grupo de mayor prevalencia es el de 65 a 79 años, seguido por 50 a 64 años. En los niños, la incidencia es de un 1%.

    Además, indica que los tipos de cáncer más comunes en las mujeres son el cáncer de mama con un 28,9 %, siendo el más diagnosticado en este grupo, seguido por el cáncer de colon y recto 11.2 % y el cáncer de tiroides que tiene una prevalencia del 11 %.

    En los hombres, el cáncer de pulmón y bronquios se sitúa con un 5.6 %, el cáncer de próstata es el más diagnosticado en hombres, con un 37.7 %, y el cáncer de colon y recto, con un 12 %.

    Para el Dr. Roberto Santiago, radiooncólogo, hay factores que aumentan el riesgo de desarrollar cáncer a lo largo de la vida; siendo estas las más prevalentes en la población puertorriqueña:

    • Obesidad

    • Dietas altas en grasas y bajas en fibras 

    • Consumo de alcohol y de tabaco en exceso

    • El virus del papiloma humano (VPH)

    Fuente consultada aquí.

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