¡Más de medio mes con dolor de cabeza! La realidad de las personas con migrañas

Redacción MSP

    ¡Más de medio mes con dolor de cabeza! La realidad de las personas con migrañas

    El término “cefalea” hace referencia a cualquier dolor localizado en la región craneal (nuca y mitad superior de la cara). Es lo que comúnmente se denomina “dolor de cabeza". 

    Según un estudio la prevalencia del dolor de cabeza en Puerto Rico fue 35.9% y de la migraña en particular, 13.0%. Cuando la prevalencia se fraccionó por edad, género y áreas geográficas, la prevalencia del dolor de cabeza fue similar para todas las edades, con las féminas mostrando una preponderancia de 2:1 sobre los varones. En la población más joven (entre 20 y 50 años de edad), la proporción femenino-masculino para la migraña fue de 3:1, y la prevalencia para la migraña fue más baja que en el área Metropolitana.

    En Puerto Rico, una isla caribeña con una población cercana a los 4 millones, ningún estudio epidemiológico sobre el dolor de cabeza, o la migraña en particular, está disponible. Para examinar esta prevalencia, una encuesta telefónica se realizó a 1610 individuos. Las llamadas telefónicas fueron distribuidas por género, edad y área geográfica, utilizando las estadísticas del censo de 1990 y ajustadas a la población de 1998 en Puerto Rico.

    El estudio que citamos fue publicado en exclusiva en la versión impresa de la Revista de Medicina y Salud Pública. Los autores lo son el Dr. Héctor Miranda, MD y los profesionales de la salud, Gilberto Ortíz, BS, Sandra Figueroa, BS, Diana Peña, BA y Josué Guzmán, PhD.

    Otros estudios 

    La cefalea supone el 25% de las consultas que se realizan a los neurólogos españoles. Según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN), hasta un 89% de la población masculina y un 99% de la femenina asegura padecer o haber padecido dolores de cabeza. Además, la SEN también calcula que hasta el 46% de la población presenta algún tipo de cefalea primaria activa.

    “En el 90% de los casos, el dolor de cabeza se debe a una cefalea primaria. Es decir, se trata de un dolor que no está asociado a otra enfermedad. Existen diferentes cefaleas primarias. Dentro de las cefaleas primarias, al menos un 60% de la población padece cefalea tensional y un 14% migraña, lo que las convierte en los tipos de cefalea más frecuentes”, explica el Dr. Pablo Irimia, coordinador del Grupo de Estudio de Cefaleas de la SEN.

    Si algo caracteriza a las cefaleas primarias es que presentan diferencias significativas entre quienes las sufren, pudiendo oscilar entre una cefalea ocasional en algunos pacientes, hasta crisis repetidas y frecuentes de gran intensidad que generan una gran discapacidad. “Las crisis de dolor de cabeza provocan un gran impacto en el funcionamiento diario, tanto en aspectos físicos, emocionales y sociales, como con la familia, trabajo y relaciones sociales”, destaca el Dr. Pablo Irimia. “Por lo tanto, estamos hablando de entidades que pueden ser muy discapacitantes, sobre todo cuando el dolor se cronifica”.

    La SEN estima que el 4% de la población española sufre algún tipo de cefalea primaria de forma crónica, lo que significa que casi dos millones de españoles experimentan dolor de cabeza más de 15 días al mes. La presencia de cefalea crónica se asocia de forma consistente con una mayor discapacidad y pérdida de productividad, un mayor número de consultas médicas, hospitalizaciones y mayores costes económicos directos. Por otra parte, los pacientes con cefalea crónica y con uso excesivo de medicación analgésica presentan una puntuación inferior en los parámetros de medición de la calidad de vida.

    Cerca del 50% de los pacientes españoles que padecen cefalea crónica sufren migraña. Las migrañas son el tipo de cefalea que con más frecuencia provoca un uso excesivo de analgésicos como antiinflamatorios, paracetamol, opiáceos, cafeína y los triptanes. Se estima que cada año un 3% de los pacientes que padecen migraña de forma ocasional o episódica, pasan a padecerla de forma crónica.

    “Es importante trasmitir a la población la importancia de consultar con su médico cualquier dolor de cabeza que tenga un inicio brusco o se acompañe de otros síntomas como fiebre, pérdida de fuerza o alteraciones en el lenguaje o en la conducta, porque podemos estar ante algún tipo de urgencia neurológica. También es importante consultar cuando nuestro dolor de cabeza empiece a ser recurrente o incapacitante”, destaca el Dr. Pablo Irimia. “Un diagnóstico y un tratamiento correcto de nuestro dolor de cabeza, sin caer en la automedicación, permite un mejor control de la enfermedad, mejora la calidad de vida y, sobre todo, evita que se cronifique”. A pesar de esto, la SEN estima que alrededor del 50% de los pacientes con cefalea se automedica con analgésicos sin receta y más de un 40% está aún sin diagnosticar.

    Cefaleas y COVID-19

    Aunque el número de pacientes con cefalea crónica vaya en aumento, según los últimos estudios que se han llevado a cabo en España, las personas que padecen algún tipo de cefalea no ha variado en los últimos 20 años. En todo caso, y a pesar de que aún no existen datos que lo avalen, la pandemia por COVID-19 puede estar cambiando esta tendencia, al menos de forma puntual.

    “El estrés emocional, los cambios en los hábitos de vida, las alteraciones en el sueño, etc., son factores que con mucha frecuencia desencadenan dolor de cabeza, por lo que no sería extraño que en los próximos meses aparezcan estudios que señalen un aumento de la prevalencia de la cefalea entre la población”, comenta el Dr. Pablo Irimia. “En todo caso, estos mismos factores también actúan como agravantes del dolor de cabeza. Por esa razón, ya hay varios estudios españoles que apuntan a que, al menos en los primeros meses de la pandemia, más del 70% de los pacientes sufrió un empeoramiento en su dolor de cabeza, tanto en intensidad, como en frecuencia”.

    Por otra parte, la COVID-19 puede causar cefalea. Es uno de los síntomas más frecuentes, pero también una de las secuelas más habituales entre las personas que ya la han superado. Y, sobre todo en personas que padecen migraña, se ha visto que la COVID-19 ha empeorado el dolor de cabeza previo o que incluso ha incrementado su intensidad.

    Mas noticias de Neurología