Investigadores revelan nueva fórmula de cobre que mataría las bacterias estafilococos en minutos

Investigadores australianos pueden haber optimizado algo que la naturaleza ha hecho bien durante miles de años.

Denis Carolina Londoño

    Investigadores revelan nueva fórmula de cobre que mataría las bacterias estafilococos en minutos

    "Descubrimos que las superficies nanoestructuradas de cobre, producidas mediante la desaleación de aleaciones de cobre y manganeso, son capaces de eliminar más del 99,9 % de las bacterias en solo dos minutos", dijo Jackson Smith, PhD, profesor de la escuela de ingeniería de RMIT y autor principal del estudio.

    Científicos de la Universidad RMIT en Australia y la organización científica nacional del país, CSIRO, han desarrollado una nueva aleación de cobre que, según informan, puede matar bacterias de manera más efectiva, y más de 100 veces más rápido, que el cobre estándar. El cobre tiene propiedades antimicrobianas naturales, sin embargo, l metal puede tardar horas en matar un insecto.

    La idea, dijo Smith, era buscar una alternativa superior al cobre simple y las aleaciones de cobre como el latón o el bronce, que "se han utilizado durante miles de años para matar bacterias". (Un ejemplo bien citado: el antiguo libro egipcio Smith Papyrus, escrito entre 2600 y 2200 a. C., describe el uso del cobre para limpiar heridas en el pecho y esterilizar el agua potable).

    El equipo de Smith utiliza primero un proceso convencional de fundición de metales para formar una aleación específica de cobre y manganeso. Luego se sumerge en una solución corrosiva, un proceso de "desaleación", para producir las "nanoestructuras" de cobre puro que hacen que la nueva sustancia sea única.

    La esperanza es que este descubrimiento cambie las reglas del juego en la forma en que combatimos las infecciones bacterianas y virales, en particular las superbacterias resistentes a los antibióticos.

    Cómo mata el cobre

    Digamos que una célula infecciosa cae sobre una superficie de cobre. ¿Qué pasa después?

    Los iones de cobre rompen las membranas celulares externas del culpable e interrumpen la actividad metabólica de la célula, lo que impide su capacidad para crear energía o respirar. "Se ha demostrado que los iones de cobre disueltos atacan y degradan varios aspectos físicos de las bacterias necesarios para su supervivencia, incluida la pared celular, la membrana celular e incluso el ADN", explica Smith. El resultado: una célula muerta.

    Dado que las superficies de alto contacto, como las perillas de las puertas y los botones de los ascensores, son responsables de la propagación de muchos gérmenes, los investigadores han experimentado agregando cobre a estas superficies. Esto puede ser especialmente útil en espacios compartidos, como entornos médicos, edificios de oficinas y autobuses urbanos.

    Un estudio comparó las tasas de infección bacteriana en tres UCI de hospitales diferentes (superficies convencionales frente a superficies de aleación de cobre) y observó hasta un 58 % menos de infecciones en habitaciones con superficies de cobre. Mientras tanto, una prueba de 2021 en Vancouver, Canadá, monitoreó las superficies de cobre en el transporte público. Más del 99% de las bacterias murieron dentro de una hora de aterrizar en la superficie.

    Fuente consultada aquí



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