¿Qué es la colitis?

La colitis ulcerosa grave aguda es una afección que puede poner en riesgo la vida y casi siempre requiere hospitalización.

Yolimarian Torres Yolimarian Torres

    ¿Qué es la colitis?

    El tipo más común de esta afección es la colitis ulcerosa. Con este tipo, se desarrollan úlceras o llagas en el estómago. La inflamación se extiende desde el recto a lo largo del revestimiento interno del colon.

    Los tipos y las causas de la colitis pueden diferir, pero la mayoría de los síntomas coinciden. La forma en que la afección afecta a un individuo varía de una persona a otra.

    En este artículo analizamos los diferentes tipos de colitis. También examinaremos las causas y los factores de riesgo, y cuándo contactar al médico.

    ¿Qué es?

    La colitis se refiere a la inflamación dentro del revestimiento del colon. Esto puede ocurrir debido a un número de afecciones. Las dos principales son la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn, ambos son tipos de enfermedad inflamatoria intestinal.

    Con la colitis, el revestimiento del colon se inflama como una reacción a bacterias y moléculas inofensivas presentes en los alimentos.

    La colitis es a menudo una condición de por vida, y actualmente no tiene cura. Sin embargo, hay opciones de tratamiento disponibles para ayudar a controlar la afección.

    La colitis típicamente se desarrolla en los grupos de edad de 15 a 35 años o de 55 a 70 años.

    Colitis ulcerosa

    La colitis ulcerosa es la variación más común de la colitis. Comienza en el recto y se extiende al colon de diferentes maneras, dependiendo del tipo.

    Las personas con colitis ulcerosa crónica pueden experimentar episodios de colitis aguda grave durante su vida.

    La colitis ulcerosa grave aguda es una afección que puede poner en riesgo la vida y casi siempre requiere hospitalización para equilibrar líquidos y electrolitos y, en algunos casos, para obtener apoyo nutricional.

    Aunque la mayoría de las personas no experimentan brotes extremos, se estima que un 20 por ciento de las personas con colitis crónica pueden experimentar un brote grave que requiere hospitalización.

    Conoce más sobre la colitis ulcerosa aquí.

    Algunos tipos de colitis ulcerosa incluyen:

    Proctitis ulcerosa

    Este tipo de colitis se limita al recto. La Fundación para la Enfermedad de Crohn y la Colitis Ulcerosa de Estados Unidos (CCFA, por sus siglas en inglés) señala que no hay un mayor riesgo de desarrollar cáncer.

    Los síntomas de la proctitis ulcerosa pueden incluir:

    *dolor en el recto

    *deposiciones urgentes

    *sangrado rectal

    *Colitis del lado izquierdo

    La inflamación comienza en el recto y se desarrolla a lo largo del lado izquierdo del colon. También puede incluir proctosigmoiditis, que afecta el recto y la parte inferior del colon por encima del recto, o el colon sigmoide.

    Los síntomas de la colitis del lado izquierdo pueden incluir:

    *pérdida de peso

    *pérdida del apetito

    *dolor en el lado izquierdo del abdomen

    *diarrea con sangre

    Colitis extensa

    Esta enfermedad afecta la mayor parte del colon. En el caso de la pancolitis, afecta a todo el colon.

    Los síntomas de la colitis extensa incluyen:

    *pérdida de peso

    *pérdida del apetito

    *diarrea con sangre

    *dolor abdominal

    Causas

    La colitis ulcerosa puede ocurrir debido a:

    *la genética

    *reacciones inmunes atípicas

    *el microbioma del tracto digestivo

    *el medio ambiente

    Colitis por Enfermedad de Crohn

    La colitis por enfermedad de Crohn es uno de varios tipos de enfermedad de Crohn. A diferencia de otras variaciones de la afección, la colitis por Crohn solo afecta el colon.

    Los síntomas coinciden entre las afecciones de Crohn, pero las personas con colitis por la enfermedad de Crohn son más propensas a desarrollar lesiones en la piel y dolor en las articulaciones.

    Algunos otros síntomas incluyen:

    *sangrado rectal

    *diarrea

    *abscesos, fístulas y úlceras alrededor del ano

    Causas

    La colitis por enfermedad de Crohn puede ocurrir debido a:

    *la genética

    *una reacción autoinmune

    *fumar

    *el microbioma intestinal

    *algunos medicamentos, como los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)

    Colitis microscópica

    Un profesional de salud solo puede identificar que se trata de colitis microscópica con un microscopio.

    Hay dos tipos de colitis microscópica: linfocítica y colágena.

    Con el tipo linfocítico, hay un mayor número de glóbulos blancos de lo habitual, y el revestimiento del colon es de un espesor normal.

    Con el tipo colágena, la capa de colágeno bajo el epitelio es más gruesa de lo habitual.

    Los síntomas de cada tipo son similares. Una persona por lo general experimentará diarrea acuosa sin sangre.

    Algunas otras señales y síntomas incluyen:

    *dolor abdominal, calambres e hinchazón

    *pérdida de peso

    *incontinencia fecal

    *deshidratación

    *una fuerte necesidad de evacuar

    Causas

    La colitis microscópica puede ocurrir debido a:

    Enfermedades autoinmunes

    En estos casos, el sistema inmunitario de una persona ataca sus propias células. Las enfermedades autoinmunes que pueden ser una causa incluyen:

    *enfermedad celíaca

    *enfermedad de Hashimoto

    *enfermedad de Graves

    *artritis reumatoide

    *psoriasis

    *Medicamentos

    Los medicamentos que pueden estar asociados con la colitis microscópica incluyen:

    *AINE, como la aspirina

    *acarbosa

    *lansoprazol

    *sertralina

    *ranitidina

    *ticlopidina

    Infecciones

    Las infecciones bacterianas y virales pueden causar inflamación del tracto gastrointestinal.

    Mala absorción de los ácidos biliares

    El ácido biliar es un líquido que ayuda a eliminar los desechos del cuerpo.

    La malabsorción del ácido biliar se produce cuando los intestinos son incapaces de reabsorber este ácido. Si llega al colon, puede provocar diarrea.

    Colitis isquémica

    Otro tipo de colitis es la colitis isquémica. Se produce debido a un menor flujo sanguíneo al colon.

    Una persona podría experimentar cólicos abdominales y dolor. Dentro de 24 horas, podría notar heces con sangre.

    Otros síntomas de colitis isquémica incluyen:

    *diarrea

    *náusea

    *vómitos

    *hinchazón

    Un artículo de 2012 afirma que hay tres categorías principales de colitis isquémica:

    *gangrenosa

    *estenosis

    *transitoria

    La mayoría de las personas tienen el tipo transitoria, que causa síntomas más leves, pero algunos tienen el tipo gangrenoso.

    La colitis isquémica gangrenosa es particularmente grave. Las personas con esta afección es probable que requieran intervención quirúrgica cuando aparecen los síntomas.

    Causa

    La colitis isquémica se produce debido a la falta de flujo de sangre al colon. Esto puede ocurrir por una variedad de razones, tales como enfermedad cardíaca y otras afecciones que afectan el flujo sanguíneo.

    Colitis pseudomembranosa

    La colitis pseudomembranosa generalmente es causada por la bacteria Clostridium difficile.

    Estas bacterias siempre están presentes en el cuerpo, pero por lo general hay suficientes bacterias "buenas" para eliminarlas.

    Cuando estas bacterias buenas mueren, a menudo después de que una persona ha tomado antibióticos, la presencia de C. difficile aumenta, causando inflamación en el colon.

    Causa

    La colitis pseudomembranosa puede ocurrir debido a medicamentos que destruyen bacterias saludables, como los antibióticos.

    Citomegalovirus

    La colitis también puede provenir de afecciones que no están relacionadas con la enfermedad inflamatoria intestinal. Una de ellas es el citomegalovirus (CMV), que es una cepa común del virus del herpes.

    Un artículo de 2020 señala que los síntomas pueden ser inespecíficos y parecerse a los de la enfermedad inflamatoria intestianl, Sin embargo, una persona puede experimentar:

    *dolor abdominal

    *diarrea

    *fiebre

    *sangrado rectal

    *pérdida de peso

    *sensación de incomodidad

    *El sangrado rectal y la diarrea parecen ser los síntomas más comunes.

    Si una persona con CMV desarrolla síntomas de colitis, debe comunicarse con el médico tan pronto como sea posible.

    Causa

    El CMV es una cepa del virus del herpes que afecta aproximadamente al 70 por ciento de la población general. Normalmente no causa ningún síntoma.

    Sin embargo, los síntomas pueden presentarse, especialmente en personas con un sistema inmunitario comprometido.

    Tratamiento

    Las opciones de tratamiento dependerán del tipo y la gravedad de los síntomas que una persona esté experimentando.

    Hay diferentes tipos de medicamentos que un médico puede sugerir, incluyendo:

    *aminosalicilatos

    *corticosteroides

    *fármacos biológicos

    *Si los medicamentos no funcionan, el médico puede sugerir una intervención quirúrgica.

    La cirugía también podría ser recomendable para las personas que se benefician de la medicación, pero que aún encuentran que la afección impacta su calidad de vida.

    Prevención

    No hay manera de prevenir la colitis. Sin embargo, se pueden tomar medidas para ayudar a controlar la afección y reducir los síntomas.

    Estos pasos incluyen:

    *no fumar

    *seguir una dieta saludable

    *evitar las bebidas carbonatadas o gaseosas

    *evitar la cafeína

    *evitar el consumo de alcohol

    *evitar alimentos con alto contenido de fibra

    *beber suficiente agua

    *llevar un diario de alimentos para ayudar a identificar los desencadenantes

    Las investigaciones indican que las personas que fuman tienen el doble de probabilidades de experimentar EII que las personas que no fuman. Esto se debe a una proteína en los pulmones que puede activarse al fumar.

    Conoce más sobre los remedios naturales para manejar la colitis ulcerosa aquí.

    Pronóstico

    La colitis no suele poner en riesgo la vida. Sin embargo, es una afección de por vida que puede tener complicaciones potencialmente mortales.

    Por ejemplo, algunos tipos de colitis, como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa, pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de colon. La colitis microscópica, por otro lado, no aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de colon.

    Además, el pronóstico de una persona depende del tipo de colitis que tenga.

    Para la colitis por CMV, por ejemplo, el resultado es favorable. Incluso puede resolverse sin tratamiento antiviral en aproximadamente el 25 por ciento de las personas.

    Cuándo debes consultar a un médico

    Siempre es mejor que la persona le haga saber a su médico si cree que tiene colitis. Incluso si el tratamiento médico no parece necesario, el apoyo puede ser beneficioso.

    Las personas deberían comunicarse con el médico si experimentan alguno de los siguientes síntomas:

    *dolor abdominal o calambres

    *diarrea con sangre

    *una necesidad urgente de evacuar

    *sangre en las heces

    *sangrado rectal

    *pérdida de peso

    Si una persona piensa que podría tener colitis ulcerosa grave aguda, necesita atención médica de inmediato.

    Resumen

    Cuando el revestimiento interno del colon se inflama, se conoce como colitis.

    Esto puede ser el resultado de varias afecciones. Sin embargo, el tipo más común es la colitis ulcerosa.

    Si una persona desarrolla colitis, es probable que experimente molestias abdominales, sangrado rectal, pérdida de peso, diarrea con sangre y una necesidad urgente de evacuar.

    La persona debe contactar a un médico si sospecha que podría tener colitis.

    Fuente consultada aquí

    Licenciada en Comunicación Social egresada de la Universidad de Los Andes, Táchira, Venezuela. Locutora Certificada por la Universidad Central de Venezuela. Redactora de Medicina y Salud Pública.

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