La actividad física ligera está relacionada con un menor riesgo de demencia, según estudio

En un análisis de 62.000 personas de 65 años sin demencia preexistente, el 6% desarrolló demencia.

Sergio Nicolás Ortiz Cortés Sergio Nicolás Ortiz Cortés
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La actividad física ligera está relacionada con un menor riesgo de demencia, según estudio

Los adultos mayores que participan en una actividad física incluso ligera (LPA) pueden tener un riesgo menor de desarrollar demencia, sugiere una nueva investigación.

En un análisis retrospectivo de más de 62.000 personas de 65 años o más sin demencia preexistente, el 6% desarrolló demencia.

En comparación con los individuos inactivos, los individuos "insuficientemente activos", "activos" y "muy activos" tenían un 10%, 20% y 28% menos de riesgo de demencia, respectivamente. Y esta asociación fue constante independientemente de la edad, el sexo, otras comorbilidades o después de que los investigadores censuraran por accidente cerebrovascular.

Incluso la cantidad más baja de LPA se asoció con un riesgo reducido de demencia, señalan los investigadores.

"En los adultos mayores, un mayor nivel de actividad física, incluida una baja cantidad de LPA, se asoció con un menor riesgo de demencia", escribe Minjae Yoon, MD, División de Cardiología, Severance Cardiovascular Hospital, Yonsei University College of Medicine, Seúl, Corea del Sur y colegas.

"La promoción de LPA podría reducir el riesgo de demencia en los adultos mayores", añaden.

Se ha demostrado previamente que la actividad física (AF) está asociada con un riesgo reducido de demencia. Las pautas actuales de la Organización Mundial de la Salud recomiendan que los adultos con cognición normal deben realizar AF para reducir su riesgo de deterioro cognitivo.

Sin embargo, algunos estudios no han arrojado este resultado, "lo que sugiere que los hallazgos anteriores que muestran un menor riesgo de demencia en personas físicamente activas podrían atribuirse a una causalidad inversa", señalan los investigadores.

Además, las investigaciones anteriores con respecto a la intensidad del ejercicio han sido "inconsistentes" con respecto al papel de la LPA en la reducción del riesgo de demencia, escriben.

Muchos adultos mayores con fragilidad y comorbilidad no pueden realizar AF intensa o incluso moderada, por lo tanto, "estos adultos tendrían que obtener los beneficios de la actividad física de la LPA", señalan los investigadores.

Para aclarar la posible asociación entre la AP y la demencia de nueva aparición, se centraron específicamente en la "asociación dosis-respuesta" entre la AP y la demencia, especialmente la LPA.

Entre 2009 y 2012, los investigadores inscribieron a 62.286 personas mayores (60,4% mujeres; edad media, 73,2 años) con datos de chequeos médicos disponibles de la base de datos de personas mayores del Servicio Nacional de Seguros de Salud de Corea. Todos no tenían antecedentes de demencia.

La actividad física en el tiempo libre se evaluó con cuestionarios de autoinforme que utilizaron un método de recuerdo de 7 días e incluyeron tres preguntas con respecto a la frecuencia habitual (en días por semana):

-PA vigorosa (VPA) durante al menos 20 minutos.

-PA de intensidad moderada (MPA) durante al menos 30 minutos.

-LPA durante al menos 30 minutos.

El VPA se definió como "ejercicio intenso que causaba una falta de aire severa, la MPA se definió como una actividad que causaba falta de aire leve y la LPA se definió como" caminar a un ritmo lento o pausado ".

El gasto energético relacionado con la AF también se calculó en minutos equivalentes metabólicos (MET) por semana "sumando el producto de la frecuencia, la intensidad y la duración", señalan los investigadores.

Los participantes se estratificaron sobre la base de sus niveles semanales totales de AF en los siguientes grupos:

-Inactivo (sin LPA más allá de los movimientos básicos).

-Insuficientemente activo (menos del rango objetivo recomendado de 1-499 MET-min / semana).

-Activo (cumple con el rango objetivo recomendado de 500-999 MET-min / semana).

-Muy activo (superando el rango objetivo recomendado de al menos 1000 MET-min / semana).

De todos los participantes, el 35% se clasificó como inactivo, el 25% no estaba suficientemente activo, el 24,4% estaba activo y el 15,2% era muy activo.

Durante la mediana de seguimiento total de 42 meses, el 6% de los participantes tenía demencia por todas las causas. Después de que los investigadores excluyeron los primeros 2 años, la incidencia de demencia fue de 21,6 por 1000 personas-año durante el seguimiento.

"La incidencia acumulada de demencia se asoció con una tendencia progresivamente decreciente con el aumento de la actividad física" ( P = 0,001 para la tendencia), informan los investigadores.

Al utilizar un modelo de regresión multivariable de riesgo competitivo, encontraron que niveles más altos de AF se asociaron con un riesgo menor de demencia en comparación con el grupo inactivo.

Se obtuvieron resultados similares después de la censura por accidente cerebrovascular y fueron consistentes para todos los períodos de seguimiento. En el análisis de subgrupos, la asociación entre el nivel de AF y el riesgo de demencia se mantuvo constante, independientemente de la edad, el sexo y las comorbilidades.

Incluso una cantidad baja de LPA (1-299 MET-min / semana) se relacionó con un riesgo reducido de demencia en comparación con el comportamiento sedentario total (HR ajustada, 0,86; IC del 95%, 0,74 - 0,99).

Los investigadores señalan que persiste cierta "controversia" con respecto a la posibilidad de una causalidad inversa y, debido a que su estudio fue de naturaleza observacional, "no se puede utilizar para establecer una relación causal".

Sin embargo, el estudio tenía fortalezas importantes, incluida la gran cantidad de adultos mayores con datos disponibles, la evaluación de la asociación dosis-respuesta entre la AF y la demencia, y los análisis de sensibilidad que realizaron, añaden los investigadores.

Takashi Tarumi, PhD, investigador principal del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología Industriales Avanzadas, Ibaraki, Japón, dijo que estudios previos han sugerido "una asociación inversa entre la actividad física y el riesgo de demencia, de manera que las personas mayores los adultos que realizan una dosis más alta de ejercicio pueden tener un mayor beneficio para reducir el riesgo de demencia ".

Tarumi, editor asociado del Journal of Alzheimer's Disease , agregó que el estudio actual "amplía significativamente nuestro conocimiento al mostrar que el riesgo de demencia también puede reducirse mediante actividades físicas ligeras cuando se realizan durante más horas".

Esto proporciona "otra pieza de evidencia importante" para apoyar a los médicos que recomiendan la actividad física regular para la prevención de la demencia en la vejez, dijo Tarumi, que no participó en la investigación.

Describió la asociación entre la inactividad física reducida y la demencia como bien establecida, y señaló que el estudio actual "parece confirmar los datos de observación anteriores que muestran esta relación". 

Los resultados actuales "todavía no han podido excluir completamente la posibilidad de una causalidad inversa", dijo Underwood, quien tampoco estuvo asociado con el estudio.

Sin embargo, el hallazgo de que las personas más activas físicamente tienen menos probabilidades de desarrollar demencia "sólo adquiere un interés real si podemos demostrar que el aumento de la actividad física previene la aparición o ralentiza la progresión de la demencia", anotó.

"Hasta donde yo sé, esto aún no se ha establecido" en ensayos clínicos aleatorios, agregó Underwood.

Fuente consultada aquí.

Comunicador Social y Periodista egresado de la Universidad Sergio Arboleda en Bogotá. Periodista y Redactor en la Revista de Medicina y Salud Pública.

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