Esto es lo que se sabe de las “variantes de interés” y “variantes preocupantes” del covid-19

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC) dijeron que la variante de coronavirus India está catalogada como “interés”, y la agregó a la creciente colección de variantes virales que se están vigilando.

Javier Erazo Peña


Esto es lo que se sabe de las “variantes de interés” y “variantes preocupantes” del covid-19

Los fabricantes de vacunas están tan preocupados por la posibilidad de que las nuevas variantes escapen de la protección que ofrece la inmunización que ya están probando dosis de refuerzo y ajustando sus fórmulas de vacunas para apuntar específicamente a algunas de las variantes más preocupantes.

Por otra parte, los médicos de todo el mundo advierten que surgirán aún más variantes a medida que el virus continúe evolucionando dentro de los cuerpos de las decenas de millones de personas que se están infectando.

Los CDC han designado tres niveles de variantes: variantes de interés, que tienen el potencial de ser peligrosas pero que aún no han causado mucha disrupción; las variantes preocupantes, que son más contagiosas, evaden algunos tratamientos, causan enfermedades más graves o superan las pruebas de diagnóstico; y las variantes de alto riesgo, que evaden significativamente los efectos de vacunas o tratamientos.

“Actualmente, no hay variantes del SARS-CoV-2 que se eleven al nivel de alto riesgo”, dicen los CDC.

Variantes de interés

En pruebas de laboratorio, se ha encontrado que todas las variantes de interés clasificadas por los CDC resisten el ataque inmunológico en sangre extraída de personas que se han recuperado del covid-19, así como de personas que han sido vacunadas.

B.1.526: Vista por primera vez en Nueva York en noviembre pasado, la B.1.526 tiene lo que se llama una mutación 484. Para comprender las variantes, es importante primero comprender las mutaciones que las caracterizan. La mutación E484K es un cambio en la parte del virus llamada proteína de pico, que es la estructura nudosa que sobresale de la superficie del virus. El cambio, en una región llamada dominio de unión al receptor, hace que el virus se adhiera más fácilmente a las células que infecta y también hace que el virus sea menos reconocible para el sistema inmunológico.

Las pruebas muestran que, en teoría, puede resistir los efectos del tratamiento con anticuerpos monoclonales combinados de Eli Lilly, aunque no está claro si eso se traduce en un fracaso del tratamiento, dicen los CDC.  

Una nueva investigación de los CDC publicada esta semana muestra que no está asociada con una infección más grave o un mayor riesgo de reinfección.

B.1.526.1: También vista por primera vez en Nueva York, la B.1.526.1 tiene un patrón diferente de mutaciones en comparación con la cepa original secuenciada de China, incluida una llamada L452R que parece ayudar al virus a infectar células más fácilmente mientras al mismo tiempo, dificulta el ataque de los anticuerpos.

B.1.617.1, B.1.617.2 y B.1.617.3: Todas se vieron por primera vez en la India y estaban circulando antes de la B.1.617. Todas tienen las mismas mutaciones que la B.1.617, más algunos extras.

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Aunque los funcionarios indios han dicho que estas nuevas variantes están impulsando el aumento en los casos de coronavirus que actualmente está abrumando a los hospitales del país, el director del Centro Nacional para el Control de Enfermedades de la India, Sujeet Singh, dijo la semana pasada que faltan pruebas.  

B.1.525: Vista por primera vez en el Reino Unido y Nigeria, éste porta la mutación E484K. Se ha encontrado en menos del 1% de las muestras analizadas en Estados Unidos. Esa vigilancia está incompleta. Esta semana, la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, dijo que Estados Unidos ahora está secuenciando aproximadamente el 8% de los aproximadamente 450.000 casos semanales de covid-19 del país.

P.2: Circulando en Brasil desde el año pasado, esta variante también lleva la preocupante mutación E484K y no se ha encontrado ampliamente en todo el mundo.

Variantes preocupantes

B.1.1.7: Se ha demostrado que la variante B.1.1.7 que se vio por primera vez en el Reino Unido es al menos un 50% más transmisible y alguna evidencia sugiere que puede causar una enfermedad más grave, aunque al menos un estudio no encontró evidencia de esto. Lleva 23 mutaciones, incluida una llamada N501Y que aumenta la transmisión.

Representaba el 60% de todas las muestras analizadas en EE.UU. al 10 de abril, según los CDC. El Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington estima que ahora representa prácticamente todas las nuevas infecciones en 23 estados. Es completamente susceptible a los tratamientos con anticuerpos monoclonales y a las vacunas.

B.1.351: Vista por primera vez en Sudáfrica, esta variante tiene la mutación E484K que está relacionada con el escape inmunológico y la mutación N501Y que se sospecha ayuda a que otras variantes sean más contagiosas. Se ha demostrado que es un 50% más transmisible y evade el tratamiento con anticuerpos monoclonales duales de Lilly, pero no otros. Los análisis de sangre y el uso en la vida real sugieren que puede infectar a personas que se han recuperado del coronavirus y también a personas que han sido vacunadas contra el covid-19.

Los fabricantes de vacunas que intentan adelantarse a las nuevas variantes desarrollando vacunas de refuerzo se han centrado en la B.1.351, ya que es la variante que los científicos más temen que pueda eludir la protección de la vacuna. Moderna dijo el miércoles que una inyección de refuerzo de su vacuna acelera la respuesta inmune contra la B.1.351 y otra variante, la P.1.

P.1: Vista por primera vez en Brasil, también tiene las mutaciones E484K y N501Y, con más de 30 más. Se ha demostrado que elude los efectos del tratamiento con anticuerpos monoclonales de Lilly, pero no uno fabricado por Regeneron. Los análisis de sangre muestran que podría escapar a las respuestas inmunitarias tanto naturales como provocadas por la vacuna.

B.1.427: Vista por primera vez en California, esta tiene la mutación L452R. Los CDC dicen que es aproximadamente un 20% más transmisible y puede resistir en parte los efectos del tratamiento con anticuerpos monoclonales de Lilly. Los análisis de sangre sugieren que podría volver a infectar a las personas que han sido vacunadas contra el covid o que se han recuperado, pero eso aún no se ha demostrado en la vida real.

B.1.429: Otra de las llamadas variantes de California, esta tiene la mutación L452R junto con otras y es similar a la B.1.427 en otros aspectos. Representaba el 4% de las muestras secuenciadas a nivel nacional al 10 de abril.

El mes pasado, un equipo de la Universidad de California en San Francisco realizó una secuenciación en profundidad de más de 2.000 muestras de personas que dieron positivo por coronavirus en California. Encontraron que las variantes B.1.427/B.1.429 aumentaron pasando de no representar ninguna muestra en septiembre a representar la mitad de todas las muestras tomadas en enero.

Parecen replicarse mejor en las narices de las personas infectadas, algo que podría explicar su propagación más rápida, informó el equipo de UCSF, dirigido por el Dr. Charles Chiu, en la revista Cell. Pero no son tan transmisibles como la variante B.1.1.7.

Fuente: CNN Español - Salud


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