Encomiable labor clínica en beneficio de los pacientes con Artritis Reumatoide en Puerto Rico

Reumatólogos continúan haciendo énfasis en la educación de esta enfermedad para poder controlarla a tiempo

Belinda Z. Burgos González

    Encomiable labor clínica en beneficio de los pacientes con Artritis Reumatoide en Puerto Rico

    Con el propósito de concienciar acerca de esta condición y de cómo afecta notablemente la vida de los pacientes, incluidos los niños, la revista Medicina y Salud Pública (MSP), organizó un foro que reunió a cuatro expertos, quienes abordaron sobre la importancia del diagnóstico temprano, evolución de los tratamientos y aportes médicos y educativos gracias a la unión de los pacientes con esta condición.

    En primera instancia y como lo mencionó la doctora Noemi Valera Rosario, "esta es una enfermedad inflamatoria autoinmune, que se distingue como una condición crónica y progresiva que causa incapacidad", esto haciendo referencia que su sintomatología es la misma tanto para adultos como para los niños.

    La artritis reumatoide no distingue edad ni sexo, y por tal razón, los panelistas recalcaron la necesidad de continuar educando para romper los estigmas de asociar esta condición con la edad.

    Una enfermedad inflamatoria autoinmune que afecta tanto a niños como adultos

    "A diferencia de los adultos, la artritis reumatoide es mucho más silenciosa en los niños, puesto que ellos no se quejan, y sus síntomas pueden confundirse con otros más cotidianos", explicó la especialista en reumatología y pediátrica en el hospital Hima de San Pablo de Caguas, la doctora Elivette Zambrana.

    Por lo anterior es vital que los padres identifiquen los síntomas comunes de la enfermedad y puedan observar con detenimiento aquellos cambios que los niños puedan presentar respecto a cansancio extremo, falta de motivación por sus actividades cotidianas o si por el contrario se quejan con frecuencia de dolencias en sus piernas y brazos.

    Es importante resaltar también y como lo explicó la doctora Zambrana, que la artritis reumatoide no es la misma condición que se manifiesta en los adultos, incluso a esta se le conoce como artritis reumatoide juvenil, la cual se manifiesta por medio de síntomas en un gran número de articulaciones, fiebre y sarpullidos.

    Otro punto a destacar es que esta es una enfermedad sistémica, significa que no solo afecta a las articulaciones, así lo señalo la doctora Amarilys Pérez, reumatóloga editora de la Revista Artritis y Reumatología, pero también miembro de la FER, quien puntualizó, "Esta condición afecta a otros órganos del cuerpo como el corazón, los ojos y los pulmones".

    Sobre este en particular, el doctor Ramón Ortega, quien es reumatólogo y parte de la junta de directores de la Fundación de Enfermedades Reumáticas (FER), indicó, "Esta enfermedad afecta también los nudillos, las coyunturas de en medio de los dedos, las articulaciones de los pies, como también los tobillos con sus dos uniones".

    Cuando los niños padecen esta condición dejan de hacer sus cosas cotidianas, por lo que estos son un detonante importante para detectar en etapa temprana esta dolorosa enfermedad.

    La importancia de un diagnóstico temprano

    "Hay estudios que demuestran que el diagnóstico temprano de la enfermedad ayuda a revertir muchas de las secuelas que deja esta condición", de esta manera la doctora Varela alerta sobre la importancia de no permitir por parte de los padres que esta afección avance en los niños.

    Infortunadamente como lo mencionaron los invitados, en la gran mayoría de los casos muchos de los pacientes que acuden al especialista ya se encuentra en un estado avanzado de la enfermedad, incluso alguno de ellos acude al médico primario y no a un reumatólogo, lo que significa que en algunos de los casos se les suministren los medicamentos errados.

    Tipo de detección temprana

    Etapa temprana: Esta se detecta en las primeras semanas en que la enfermedad empieza a manifestarse en el paciente y en la mayoría de los casos, la enfermedad se puede controlar.

    Artritis reumatoidea temprana: Se caracteriza porque su diagnóstico es antes de los seis meses, lo que permite atacar agresivamente la enfermedad, ocasionando una especie de adormecimiento de la condición.

    Variedad de tratamientos tanto en niños como en adultos

    Modificadores de la enfermedad: Estos hacen referencia a los tratamientos usuales, esto abarca desde  terapias biológicas. Como lo recalcó la doctora Varela, "En pacientes que no se hallen en estado muy grave, estos tratamientos son altamente efectivos".

    Biológicos o sintéticos: Se caracterizan porque sus dosificaciones son variadas, es decir su suministro puede ser diario, semanal, mensual, incluso anual, pero recalcando esto depende del estado del paciente.

    "Muchos de estos medicamentos que se usan en adultos se aplican  también en niños. Pero es válido indicar que en la actualidad hay más fármacos disponibles para la población mayor que para los niños", alertó la doctora Zambrana.

    Afectaciones del Covid-19 para el seguimiento y control de la condición

    Durante la pandemia en muchos de los pacientes se exacerbaron los síntomas, pues muchos de ellos no tenían acceso a los medicamentos. La doctora Zambrana se pronunció al respecto.

    "Para los adultos hubo confusión en el momento de medicarlos de manera virtual, pero para el caso puntual de los niños no hubo mayor afectación debido a que usualmente están más enfermos que los mayores, por eso cualquier sintomatología eran una alerta para su revisión y por lo consiguiente continuar con el tratamiento.

    La doctora Varela también señaló que muchos de los pacientes presentaron dificultades para la continuidad de sus tratamientos, incluso,"Algunos no siguieron con la toma de sus  medicamentos, olvidando que esta es una enfermedad crónica, que pone al paciente en un riesgo inminente".

    Los expertos acertaron que muchos de los síntomas se exacerbaron por la falta de seguimiento en sus tratamientos. En algunos casos por la confusión que desató la pandemia al impedir la atención presencial.

    Respecto a la aplicación de la tercera dosis para este tipo de pacientes con artritis reumatoide, la especialista en reumatología la doctora Varela indicó:

    "Si vamos a hablar de salud pública, hay pacientes con enfermedades graves que realmente se les aconseja hacerlo, pero realmente es una decisión muy personal, pues el miedo y los mitos sobre la vacuna aún circunda entre los pacientes", puntualizó.

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    Diferencias geográficas en la atención a los pacientes de Artritis 

    Por su parte, la Dra. Gisela Elizabeth Casillas Ramos, miembro de la Sociedad de Reumatología Mexicana, Rosa Inés Montero Barra, Presidenta Corporación Artritis Juvenil Chile y el Doctor Óscar Soto Raíces, Reumatólogo Presidente de la Fundación de Enfermedades Reumáticas (FER), explicaron a Medicina y Salud Pública las evidentes diferencias en la atención al paciente, sobre todo, cuando se trata del país en el que se encuentre. 

    La diferencia de atención en México, de acuerdo a lo expuesto por la doctora Casilllas, demuestra la importancia del manejo de la condición en la salud pública, puesto que la vulnerabilidad que se presenta en el país azteca es un contraste de lo que ocurre en Chile y Puerto Rico

    “En México para el 2019 se contabilizaba un aproximado de un millón de personas con artritis reumatoide, pero el porcentaje que recibe tratamiento es muy bajo debido al bajo poder adquisitivo que tienen la mayoría de ciudadanos, quienes no pueden costear un médico en consulta privada”, explicó la representante médica de este país. 

    En el caso de Chile, en el cono sur de América, los pacientes, según informó Rosa Inés Montero Barra, Presidenta Corporación Artritis Juvenil Chile, reciben el seguimiento y el tratamiento en su hogar debido a la pandemia.

    “El único cambio que se hizo es que el paciente recibe en casa su medicamento, pero antes de la llegada del COVID-19, los pacientes acudían al médico y recibían toda la atención requerida para lograr tener calidad de vida”, explicó Montero Barra. 

    Por su parte el Dr. Óscar Soto Raíces explicó que en la Isla el apoyo público y privado a los pacientes es parte del plan integral para evitar pacientes en estado crónico exacerbado, que si bien muchos han llegado a esa situación por no acudir al médico para un diagnóstico temprano, son cada vez menos quienes deben enfrentar el reto incapacitante. 

    Vea la entrevista completa:

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