¿Cuánto tiempo puede vivir una persona?

El equipo de la Universidad de Washington creó proyecciones para la edad máxima reportada al momento de la muerte en los 13 países desde 2020 hasta 2100.

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    ¿Cuánto tiempo puede vivir una persona?

    El número de personas que viven más allá de los 100 años ha ido en aumento durante décadas, hasta casi medio millón de personas en todo el mundo.

    Sin embargo, hay muchos menos "supercentenarios", personas que viven hasta los 110 años o incluso más. La persona viva de mayor edad, Jeanne Calment de Francia, tenía 122 años cuando murió en 1997; Actualmente, la persona más anciana del mundo es Kane Tanaka, de 118 años, de Japón.

    Tal longevidad extrema, según una nueva investigación de la Universidad de Washington, probablemente seguirá aumentando lentamente para fines de este siglo, y las estimaciones muestran que es posible una vida útil de 125 años, o incluso 130 años.

    "La gente está fascinada por los extremos de la humanidad, ya sea ir a la luna, lo rápido que alguien puede correr en los Juegos Olímpicos o incluso cuánto tiempo puede vivir alguien", dijo el autor principal Michael Pearce, estudiante de doctorado en estadística de la Universidad de Washington. "Con este trabajo, cuantificamos la probabilidad de que creemos que algún individuo alcance varias edades extremas este siglo".

    La longevidad tiene ramificaciones para las políticas gubernamentales y económicas, así como para las propias decisiones de salud y estilo de vida de las personas, lo que hace que lo que sea probable, o incluso posible, sea relevante en todos los niveles de la sociedad.

    El nuevo estudio, publicado en Demographic Research, utiliza modelos estadísticos para examinar los extremos de la vida humana. Con la investigación en curso sobre el envejecimiento, las perspectivas de futuros descubrimientos médicos y científicos y el número relativamente pequeño de personas que han alcanzado de manera verificable los 110 años o más, los expertos han debatido los posibles límites de lo que se conoce como la edad máxima informada al morir. Mientras que algunos científicos argumentan que la enfermedad y el deterioro celular básico llevan a un límite natural en la esperanza de vida humana, otros sostienen que no hay límite, como lo demuestran los supercentenarios que batieron récords.

    Pearce y Adrian Raftery, profesor de sociología y estadística en la Universidad de Washington, adoptaron un enfoque diferente. Preguntaron cuál podría ser la esperanza de vida humana más larga en cualquier parte del mundo para el año 2100. Usando estadísticas bayesianas, una herramienta común en las estadísticas modernas, los investigadores estimaron que el récord mundial de 122 años casi con certeza se romperá, con una gran probabilidad de al menos una persona que viva entre 125 y 132 años.

    Para calcular la probabilidad de vivir más allá de los 110 años, y hasta qué edad, Raftery y Pearce recurrieron a la versión más reciente de la Base de datos internacional sobre longevidad, creada por el Instituto Max Planck de Investigación Demográfica. Esa base de datos rastrea supercentenarios de 10 países europeos, además de Canadá, Japón y Estados Unidos.

    Utilizando un enfoque bayesiano para estimar la probabilidad, el equipo de la Universidad de Washington creó proyecciones para la edad máxima reportada al momento de la muerte en los 13 países desde 2020 hasta 2100.

    Entre sus hallazgos:

    *Los investigadores estimaron cerca del 100% de probabilidad de que se rompa el récord actual de edad máxima reportada al momento de la muerte (122 años y 164 días de Calment).

    *La probabilidad sigue siendo alta de que una persona viva más, hasta los 124 años (probabilidad del 99%) e incluso hasta los 127 años (probabilidad del 68%).

    *Es "extremadamente improbable" que alguien viva hasta 135 años en este siglo.

    Tal como están las cosas, los supercentenarios son valores atípicos, y la probabilidad de romper el récord de edad actual aumenta solo si el número de supercentenarios aumenta significativamente. Con una población mundial en constante expansión, eso no es imposible, dicen los investigadores.

    Las personas que logran una longevidad extrema todavía son lo suficientemente raras como para representar una población selecta, dijo Raftery. Incluso con el crecimiento de la población y los avances en la atención de la salud, hay un aplanamiento de la tasa de mortalidad después de cierta edad. En otras palabras, alguien que vive hasta los 110 años tiene aproximadamente la misma probabilidad de vivir un año más que, digamos, alguien que vive hasta los 114, que es aproximadamente la mitad.

    "No importa la edad que tengan, una vez que llegan a los 110, todavía mueren al mismo ritmo", dijo Raftery. "Han superado todas las cosas que la vida te arroja, como las enfermedades. Mueren por razones que son algo independientes de lo que afecta a las personas más jóvenes.

    "Este es un grupo muy selecto de gente muy robusta".

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