8 avances en medicina de 2018 que pueden salvarte la vida

Este año ha sido muy promisorio para la medicina: se logró desde revertir la ceguera y la parálisis, hasta progresar en campos como la lucha contra el cáncer y el tratamiento para la infertilidad.


8 avances en medicina de 2018 que pueden salvarte la vida

BBC Mundo

El pasado año resultó ser muy promisorio para la medicina: se logró desde revertir la ceguera y la parálisis, hasta progresar en campos como la lucha contra el cáncer y el tratamiento para la infertilidad.

Te presentamos algunos de los hitos médicos alcanzados en 2018 y que se desarrollarán en 2019.

1. Volver a caminar

Dos grupos de científicos ayudaron a personas paralizadas a caminar otra vez, estimulando su

médula espinal

con impulsos eléctricos. Una lesión en la

médula espinal

-producto de un accidente de carro o deportivo- impide que las instrucciones del

cerebro

lleguen a los músculos y eso da lugar a la parálisis. Pero gracias a unos implantes eléctricos en la

médula espinal

, las señales perdidas pudieron llegar a destino. Estas técnicas aún son experimentales, pero en uno de los casos, el paciente está utilizando el dispositivo en su

vida

diaria. En otro caso, hay evidencia de que los nervios dañados en la

médula espinal

han empezado a regenerarse.

2. Lucha contra el cáncer

Judy Perkins sobrevivió a su

cáncer

terminal gracias a una terapia pionera. Perkins tenía tumores del tamaño de una pelota de tenis en su hígado y cánceres secundarios en todo el cuerpo. Los médicos le habían dado tres meses de

vida

, hasta que médicos en el Instituto Nacional de

Cáncer

de Estados Unidos decidieron probar un nuevo "medicamento viviente

. Su tumor fue analizado genéticamente para identificar cambios particulares que podrían hacerlo visible para su sistema inmunológico. De las

62 anomalías genéticas

halladas, solo cuatro ofrecían líneas potenciales de ataque. Y así comenzó la búsqueda. El

sistema inmune

de un paciente ataca al tumor, pero los glóbulos blancos terminan perdiendo en la lucha contra el

cáncer

. Lo que los científicos hicieron fue examinar los glóbulos blancos de Perkins y extrajeron aquellos capaces de atacar el

cáncer

. Luego los cultivaron en grandes cantidades en el laboratorio y se los inyectaron en su cuerpo (cerca de

90.000 millones

), junto con medicamentos para quitar los frenos al

sistema inmune

. Este nuevo procedimiento de inmunoterapia llevó a la remisión del

cáncer

de Perkins. Otro trabajo en el campo de la inmunoterapia contra el

cáncer

ganó el Nobel de

Medicina

.

3. Nuevo útero, nuevo bebé

Por primera vez, un bebé sano nació de un útero trasplantado de una mujer muerta. Intentos previos habían fracasado y, por ello, muchos pensaban que sería imposible. La madre, una mujer de

32 años

, nació sin matriz a causa del síndrome de Mayer-Rokitansky-Küster-Hauser, una enfermedad que hace que ni la vagina, ni el útero, ni la matriz se formen correctamente. La donante tuvo tres hijos y falleció de una hemorragia cerebral. El procedimiento fue llevado a cabo en Sao Paulo, Brasil. Seis semanas después de que se le implantara el útero, la paciente comenzó a tener la regla. Siete meses después se le implantaron óvulos fecundados y, tras un 

embarazo normal

, nació una niña por cesárea de aproximadamente 2,5 kilos. https://medicinaysaludpublica.com/nace-el-primer-bebe-tras-un-polemico-trasplante-de-utero-de-un-cadaver/

4. Primeros bebés editados genéticamente (probablemente)

Un científico en China causó el mayor revuelo en la ciencia en años cuando afirmó haber creado los primeros bebés genéticamente editados del mundo. Aparentemente, las mellizas están en buen estado de salud. Los embriones fueron obtenidos por un tratamiento de 

fecundación asistida. 

El investigador He Jiankui asegura haber alterado el

ADN

de los bebés para protegerlos del VIH. Sin embargo, no se han publicado detalles del procedimiento, con lo cual sus afirmaciones deben ser tomadas con escepticismo. Su anuncio provocó un profundo debate ético sobre si el procedimiento debió haberse hecho o no. https://medicinaysaludpublica.com/un-cientifico-chino-dice-haber-creado-bebes-modificados-con-crispr/

5. Volver a ver

Científicos hicieron

avances

notables para curar la principal causa de ceguera en el mundo: la degeneración macular asociada a la edad, también llamada maculopatía. La mácula es la parte del ojo que nos permite

ver

lo que tenemos delante, ya sea reconocer rostros, mirar televisión o leer un libro. Está compuesta de conos y bastones que perciben la luz. Detrás de ellos hay un capa de células nutritivas. Cuando falla esta capa, tiene lugar la degeneración macular y la ceguera. Científicos descubrieron cómo formar una capa de células de apoyo, y las implantaron como un parche sobre la capa lesionada. Los pacientes sometidos a este tratamiento recuperaron la

visión central

 no solo para leer, sino también para ver rostros que antes eran percibidos como una mancha borrosa.

6. Óvulos de laboratorio

Un equipo de la Universidad de Edimburgo, en Escocia, desarrolló, por primera vez, óvulos humanos en un laboratorio. Las mujeres nacen con óvulos inmaduros en sus ovarios que se desarrollan completamente después de la pubertad. Tras décadas de trabajo, ahora se pueden desarrollar esos óvulos hasta la madurez fuera de los ovarios. Ello requiere un riguroso control de las condiciones de laboratorio, incluyendo los niveles de oxígeno, hormonas y proteínas que estimulan el crecimiento, así como el medio en el que esos óvulos crecen. La técnica puede servir para desarrollar nuevas formas de preservar la fertilidad de niñas sometidas a

tratamientos contra el cáncer

. También representa una oportunidad para explorar los óvulos, cuyo proceso de desarrollo tiene aún muchos interrogantes que no han sido respondidos por la ciencia.

7. ¿Prueba para el cáncer?

Científicos dieron un paso importante hacia una de las principales metas de la

medicina

: el desarrollo de una examen universal de sangre para detectar el

cáncer

. Un equipo de la Universidad John Hopkins, en Estados Unidos, hizo un ensayo con un método que detecta ocho formas comunes de la enfermedad. Los tumores liberan en la corriente sanguínea pequeños rastros de su

ADN

mutado y de las proteínas que forman. La prueba CancerSeek busca mutaciones en

16 genes

que suelen aparecer con el

cáncer

y

8 proteínas

que generalmente se liberan por la enfermedad. El test se probó en más de

1.000 pacientes

con

cáncer

de ovario, hígado, estómago, páncreas, esófago, colon, pulmón y pecho que no se habían esparcido a otros tejidos. La prueba resultó efectiva en el 

70%

de los cáncere

s.

8. Microbios, la mitad escondida de nuestro cuerpo

La inmensa importancia de los microbios para nuestra salud es un tema que continúa siendo explorado. Este año, el

cáncer

más común en niños fue atribuido a nuestra

vida

moderna libre de gérmenes. La

leucemia linfoblástica aguda

afecta a

1

de cada

2.000 niños

. Mel Greaves, profesor del Instituto Cancer Research en Reino Unido, recopiló 30 años de evidencia que demuestra que el sistema inmune se puede tornar cancerosos si no "ve" suficientes microbios desde las primeras etapas de

vida

. El objetivo de este estudio no es culpar a los padres por ser excesivamente limpios, sino que muestra cuál es el precio del progreso que se está haciendo en la sociedad y en

medicina

en cosas como, por ejemplo, el agua potable. El objetivo a largo plazo es darle a los niños un brebaje de bacterias seguro -en un yogurt- para que su sistema inmunológico pueda entrenarse.


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