Qué tan rápidamente se está extendiendo el covid-19 por América Latina

Honduras se convirtió este miércoles 11 de marzo en el decimotercer país de América Latina en confirmar la presencia del nuevo coronavirus en su territorio.


Qué tan rápidamente se está extendiendo el covid-19 por América Latina

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Honduras se convirtió este miércoles 11 de marzo en el decimotercer país de América Latina en confirmar la presencia del nuevo coronavirus en su territorio.

La nación sudamericana se sumó así a Brasil, Bolivia, México, Ecuador, República Dominicana, Argentina, Chile, Colombia, Perú, Costa Rica, Paraguay y Panamá.

Pero según los reportes de los ministerios de salud locales, al 10 de marzo de 2020 los casos "latinoamericanos" de "covid-19" nada más sumaban 141 en una región de 626 millones de habitantes. Eso equivale a poco más del 0,1% de los casi 113.700 casos contabilizados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) hasta esa fecha.

E incluso con los dos casos adicionales reportados por Honduras las cifras latinoamericanas todavía están muy por detrás de las de Asia, Europa e incluso Estados Unidos, donde a inicios de este martes el número de infectados con el coronavirus ya sumaba 726.

Mapa del coronavirus: propagación global, 11 de marzo de 2020

Este mapa se basa en datos periódicos de la OMS y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmadosNúmero total de muertes117.1344.131

PaísesCasosMuertesChina80.8793.023Italia10.149631Irán8.042291Corea del Sur7.51354Francia1.78433Alemania1.4572España1.02435EE.UU.97219Crucero Diamond Princess6967Japón5149Noruega400Reino Unido3826Suiza3322Holanda3213Suecia248Bélgica239Singapur160Dinamarca156Austria131Malasia117Bahréin109Australia923Grecia89Canadá77Kuwait65Irak616Emiratos Árabes Unidos59Egipto591Islandia55Tailandia531San Marino492Taiwán451India44Líbano41Finlandia40Israel39República Checa38Filipinas331Vietnam31Portugal30Indonesia27Cisjordania26Brasil25Irlanda24Eslovenia23Argelia20Omán18Qatar18Rumania17Pakistán16Polonia16Ecuador15Georgia15Arabia Saudita15Chile13Croacia12Hungría12Argentina121Estonia10Azerbaiyán9Perú9Bielorrusia9Costa Rica9Letonia8Macedonia7México7Eslovaquia7Sudáfrica7Rusia7Albania6Maldivas6Guayana Francesa5Luxemburgo5Nueva Zelanda5República Dominicana5Bulgaria4Senegal4Afganistán4Malta4Bangladesh3Camboya3Colombia3Camerún2Islas Feroe2Martinica2Marruecos2Nigeria2Isla de San Martín2Túnez2Chipre2Bosnia y Herzegovina2Moldavia1Armenia1Andorra1Vaticano1Jordan1Liechtenstein1Lituania1Mónaco1Nepal1Paraguay1Bhután1San Bartolomé1Serbia1Sri Lanka1Togo1Ucrania1Guernsey1Panamá1Mongolia1Brunéi1Gibraltar1

"La forma en la que un virus se propaga tiene mucho que ver con la suerte: por ejemplo si hay una persona que en su momento más infeccioso viaja a un lugar especialmente propicio",

explica Hunter.

"Y cuando se vieron los primeros contagios (de covid-19) fuera de China, estos se dieron en lugares con frecuentes conexiones aéreas a ese país",

le dice a BBC Mundo.

Así las cosas, la lejanía con el epicentro de la epidemia —la provincia china de Wuhan— protegió a América Latina de la explosión inicial.

Y lo mismo puede decirse en relación a los principales focos secundarios: Italia, Irán y Corea del Sur.

"Las distancias juegan un papel importante", explica Marcos Espinal, el director del Departamento de Enfermedades Transmisibles y Determinantes Ambientales de la Salud de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

"Y esos tres países, además de China, son los que han contribuido a que en Europa, Asia y otras regiones la diseminación sea más rápida",

le dice a BBC Mundo.

De hecho, para Espinal no es coincidencia que la mayoría de los casos registrados en América Latina —incluyendo el primero— estuvieran vinculados a Italia.

Pero las estrechas relaciones que algunos países de la región mantienen con la nación europea no se comparan con las de sus vecinos inmediatos, lo que ayuda a entender la diferencia en el número de casos.

"La gran mayoría de los primeros casos registrados en varios países europeos pueden conectarse con Italia",

recuerda Hunter.

Y el experto de la Universidad de East Anglia cree que en la medida en que empiezan a registrarse casos de transmisiones comunitarias en países mucho más cercanos, el número de infectados en la región latinoamericana también podría multiplicarse.

"Creo que las cosas van a empeorar rápidamente en Estados Unidos",

vaticina Hunter.

"Y sospecho que lo que va a pasar en las próximas semanas es que muchos de los casos en Latinoamérica van a estar vinculados con EE.UU.", le dice a BBC Mundo.

Origen de los primeros casos de coronavirus en América LatinaItaliaBrasil, México, República Dominicana, Argentina, Colombia, BoliviaEspañaEcuador, Perú, PanamáAsiaChileEstados UnidosCosta RicaEcuadorParaguay

De hecho, EE.UU. ya fue el origen de la infección de los primeros casos registrados en Costa Rica.

Mientras, el primer caso registrado en Paraguay fue el de un hombre de 32 años que había viajado a Ecuador.

Números oficiales vs realidad

La capacidad de detección temprana de los sistemas de salud también resulta clave para ralentizar la propagación.

Pero, si es deficiente, también puede ofrecer una idea equivocada de la dimensión del problema.

"Es sencillo: si no se hacen las pruebas, no se puede saber cuántos casos se tienen",

explica Hunter.

"Hay varios países que no reportan casos, pero la pregunta es si le han hecho el examen a alguien", le dice a BBC Mundo.

Y esa no es la única razón por la que él y Espinales coinciden en que hay que ser consciente de que las cifras reportadas tanto a nivel global como regional no ofrecen una fotografía completa.

"Hay que recordar que el virus en el 80% de los casos es leve", recuerda Espinales.

"Y mucha gente no va al médico pensando que es una gripe leve, así que puede haber muchos casos no detectados", dice el experto de la OPS.

"Tampoco hay que olvidar que la cifras oficiales forzosamente están desactualizadas en al menos una semana",

agrega Hunter.

"Es así porque pueden pasar cinco días antes de que una persona infectada empiece a sentirse enferma, porque una vez enfermas las personas no siempre van al doctor inmediatamente, y porque luego hay que esperar un tiempo a tener los resultados de las pruebas", explica el experto británico.

Eso significa que el número de afectados podría subir rápidamente en países como México, donde si bien hasta el momento solamente se han registrado siete enfermos el número de casos sospechosos es de 35.

Aunque el país con más casos sospechosos de covid-19 es, de lejos, Brasil, con 930.

Por lo demás, los 30 casos registrados en Brasil menos de dos semanas después de la identificación del paciente cero sugieren un ritmo de contagio inicial superior incluso al de Italia, que tardó tres semanas en llegar a 20 positivos.

Y, si se comparan únicamente las primeras dos semanas, Argentina, Ecuador y Chile también presentan un ritmo de contagio superior al de España, que para esa fecha registraba únicamente tres casos y tres semanas y media después ya suma 1.245 enfermos de coronavirus.

Esto, sin embargo, no significa necesariamente que estos países superarán a sus similares europeos en número de casos.

Pero la capacidad del sistema de salud para manejar a los afectados tendrá mucho que decir en el resultado final, como demuestra por ejemplo la situación de Irán.


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