Conservar los hígados calientes ayuda a preservarlos para el trasplante


Conservar los hígados calientes ayuda a preservarlos para el trasplante

Durante décadas, los cirujanos de trasplantes han tratado los órganos como si fueran cervezas para un viaje de campamento: simplemente los empaca en un refrigerador y salen a la carretera.

Pero los hígados, resulta que no son muy parecidos a las lagers y podrían beneficiarse de un tipo diferente de viaje. La alternativa que los investigadores han ideado es una máquina diseñada para imitar el entorno del cuerpo humano, manteniendo el órgano caliente y respirando mientras se transporta de un donante a otro. Ahora, después de comparar los dos, un equipo ha demostrado que este artilugio no solo mantiene los hígados más seguros durante más tiempo que el almacenamiento en frío, sino que también permite a los cirujanos trasplantar órganos que de otro modo podrían haber sido expulsados.

La idea de mantener los órganos trabajando fuera del cuerpo data del mismo Lucky Lindy. A principios de los años 30, unos años después de su famoso vuelo transatlántico, Charles Lindbergh se consternó al escuchar que su cuñada no podía someterse a una cirugía de corazón porque el órgano no sobreviviría fuera de su cuerpo el tiempo suficiente para que los médicos arreglarán lo que necesitaban arreglar. Así que, se dispuso a diseñar un artilugio de vidrio que pudiera hacer posible el procedimiento. Terminó publicando un artículo sin firmar en Science sobre su "corazón artificial", que recicló líquido en las cámaras para mantener el órgano bombeando.

Pero cuando el trasplante despegó en la década de 1960, los cirujanos utilizaron una táctica diferente, preservando los órganos manteniéndolos fríos, y la técnica no ha cambiado mucho desde entonces.

Privado de sangre, el órgano no tiene una fuente de oxígeno, por lo que consume sus reservas de energía sin reponerlas, y se lesiona en el proceso. Eso puede causar problemas cuando ocurre el trasplante real, porque el cuerpo del receptor responde con inflamación, lo que a veces hace que la presión arterial del paciente se desplome.

En la década de 1990, un equipo de la Universidad de Oxford probó algo que recuerda a la idea de Lindbergh, pero con hígados de cerdo en lugar de corazones. "Lo que estaba claro era que los órganos funcionaban notablemente bien y durante un tiempo notablemente largo", recordó el Dr. Peter Friend, profesor de trasplante en Oxford. Demostramos que trabajaron durante tres días, y en ese momento, pensamos: 'Bueno, en realidad, esto es mucho más natural y lógico, deberíamos considerar esto para reemplazar el almacenamiento en frío porque se evita la mayor parte del daño'".

En 2008, él y su colega Constantin Coussios hilaron sus investigaciones en una compañía de dispositivos médicos llamada OrganOx. Pero si querian que los hospitales arrendaran sus máquinas de hígado, tendrían que hacer un estudio aleatorio comparando sus doomiciclos con simples hieleras viejas.

Estos son los resultados que publicaron el miércoles, con datos recopilados en el Reino Unido, Alemania, Bélgica y España. Cuando se unió un hígado a un paciente, se asignó al azar para ser transportado en un refrigerador lleno de hielo derretido o con el lujo relativo de un artilugio OrganOx, que se parece un poco a una máquina Rube Goldberg rodante, con líquidos que fluyen y fuera de la caja donde se guarda el órgano. Luego, los investigadores midieron el nivel de daño al órgano mediante la prueba de una enzima que se libera en la sangre cuando mueren las células hepáticas. Descubrieron que había significativamente menos lesiones en los hígados que se habían movido mientras se calentaban y bombeaban sangre donada.

Sin embargo, muchos expertos también estaban entusiasmados con otra cosa. Los investigadores vieron que los cirujanos tenían menos probabilidades de rechazar los órganos que llegaron a la caja de OrganOx. De los hígados sacados del enfriador, los equipos médicos rechazaron 32 y terminaron realizando 101 trasplantes exitosos. Entre los retirados de la máquina, solo 16 fueron descartados, y 121 fueron ingresados en pacientes.

¿Por qué la diferencia?

Cuando el órgano está en un dispositivo que imita el cuerpo, los médicos pueden verlo tomando sangre y dejando salir la bilis, y pueden decir mejor cómo podría funcionar en un paciente. Al disminuir las lesiones, la máquina también podría permitirles usar órganos que no estarían en una forma lo suficientemente buena como para soportar la descarga sin aliento ni sangre de un trasplante de hielo.

Tomado de statnews.com


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