Neuropatía diabética: tipos, síntomas y prevención

La neuropatía diabética es una complicación frecuente en los pacientes con diabetes.

Medicina y Salud Pública

    Neuropatía diabética: tipos, síntomas y prevención

    Diana Castañeda

    La neuropatía diabética es una complicación frecuente en los pacientes con diabetes. El daño en los nervios debido a los altos niveles de azúcar en la sangre es una de las consecuencias de esta condición y, en el caso de la neuropatía diabética, el daño se concentra en los nervios de las piernas y de los pies.

    Tipos de Neuropatía diabética

    Neuropatía periférica

    Es el tipo más frecuente de neuropatía diabética y afecta principalmente los pies y las piernas, seguido de las manos y los brazos, en la mayoría de los casos los síntomas se intensifican en la noche. El paciente puede sentir:

  • Ulceras, infecciones y dolor en los huesos y las articulaciones de los pies
  • Sensación de hormigueo o ardor
  • Dolores o calambres agudos
  • Mayor sensibilidad al tacto
  • Debilidad muscular
  • Pérdida de reflejos, especialmente en el tobillo;
  • Pérdida del equilibrio y la coordinación
  • Mononeuropatía

    Es el daño a un nervio de la cara, el torso o la pierna, es común en los adultos mayores, se produce repentinamente y causa mucho dolor. El túnel carpiano es un tipo común de neuropatía en personas con diabetes que puede causar adormecimiento o cosquilleo en la mano o los dedos, excepto en el meñique. 

    Los síntomas pasan luego de varias semanas o meses sin necesidad de tratamiento.

    Neuropatía radiculoplexopatía o amiotrofia diabética

    Este padecimiento es frecuente en pacientes con diabetes tipo 2 o en adultos mayores y afecta los nervios de los muslos, las caderas, los glúteos y las piernas, en la mayoría de los casos los síntomas se presentan solo a un lado del cuerpo y manifestarse de las siguientes maneras:

  • Pérdida de peso
  • Dolor severo en una cadera y muslo o glúteo.
  • Debilidad y encogimiento de los músculos del muslo.
  • Dificultad para levantarte al estar sentado.
  • Neuropatía autonómica

    Es un conjunto de síntomas generados por el daño en los nervios que controlan funciones corporales como la presión arterial, la frecuencia cardíaca, la transpiración, la evacuación de los intestinos y de la vejiga y la digestión. Los pacientes pueden sentir

  • Dificultad para tragar
  • Aumento o disminución del sudor
  • Problemas para controlar la temperatura corporal
  • Aumento de la frecuencia cardíaca en reposo
  • Estreñimiento o diarrea incontrolable
  • Cambios en la forma en que los ojos se adaptan a la luz o a la oscuridad
  • Síntomas

    Hay varios síntomas relacionados con este padecimiento que pueden ser desde dolor y entumecimiento de las piernas y los pies hasta dificultades en el sistema digestivo, el tracto urinario, los vasos sanguíneos y el corazón.

    Prevención

    La mejor manera para evitar o retrasar la aparición de la neuropatía diabética es tener especial control con los niveles de azúcar en la sangre y cuidado de los pies.

    De acuerdo con National Institutes of Diabetes la neuropatía diabética se puede prevenir siguiendo las siguientes recomendaciones:

  • Estar físicamente activo.
  • Siga su plan de comidas para la diabetes.
  • Obtener ayuda para dejar de fumar.
  • Limite las bebidas alcohólicas a no más de una bebida por día para las mujeres y no más de dos bebidas por día para los hombres.
  • Tome cualquier medicamento para la diabetes y otros medicamentos que le recete su médico.
  • Controle sus niveles de glucosa en la sangre.
  • Controle su presión arterial.
  • Controle sus niveles de colesterol en la sangre.
  • Controle su peso.