Un anticuerpo humano revela una vulnerabilidad oculta en el virus de la influenza

En estudios con ratones, el FluA-20 previno la infección o enfermedad cuando los animales fueron expuestos a cuatro subtipos

Agencia Latina de Noticias Medicina y Salud Pública

El descubrimiento por investigadores financiados por el NIAID podría ayudar en la búsqueda de una vacuna universal contra la influenza.

La siempre cambiante «cabeza» de una proteína del virus de la influenza tiene un inesperado talón de Aquiles, informan científicos financiados por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), uno de los Institutos Nacionales de Salud. El equipo descubrió y caracterizó la estructura de un anticuerpo humano natural que reconoce y altera una porción de la proteína hemaglutinina (HA) que el virus utiliza para entrar e infectar las células. Los investigadores determinaron que el anticuerpo, FluA-20, se une firmemente a un área en la cabeza globular de la proteína HA que sólo es brevemente accesible al ataque de anticuerpos. No se esperaba que el sitio fuera vulnerable a tal huelga.

James E. Crowe, M.D., del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, Nashville, Tennessee, e Ian A. Wilson, D. Phil, del Instituto de Investigación Scripps, San Diego, California, dirigieron el equipo. Aislaron anticuerpos contra la influenza A-20 de una persona que había recibido muchas vacunas contra la influenza. En una serie de experimentos, demostraron que el FluA-20 puede «alcanzar» una parte inaccesible de la molécula trimer HA de tres partes y hacer que se desmorone, previniendo así la propagación del virus de célula a célula. Este descubrimiento fue una sorpresa porque se pensaba que esta región de HA trimérica era estable e inaccesible a los anticuerpos. Además, esta región -a diferencia del resto de la cabeza de la HA- varía poco de una cepa a otra. En teoría, las terapias basadas en anticuerpos dirigidas a esa región concreta serían eficaces contra muchas cepas del virus de la influenza A. De manera similar, las vacunas diseñadas para obtener anticuerpos contra este objetivo podrían proporcionar una protección duradera contra cualquier cepa de influenza, eliminando potencialmente la necesidad de la vacunación anual contra la influenza de temporada.

En estudios con ratones, el FluA-20 previno la infección o enfermedad cuando los animales fueron expuestos a cuatro subtipos virales diferentes de influenza A que causan la enfermedad en humanos. Dos virus utilizados en los experimentos, el H1N1 y el H5N1, son subtipos de influenza del Grupo 1, mientras que los otros dos, el H3N2 y el H7N9, son miembros del Grupo 2. Las vacunas actuales contra la influenza deben contener componentes virales de ambos subtipos para obtener anticuerpos compatibles. Una sola vacuna capaz de generar anticuerpos potentes contra los miembros de ambos grupos podría proporcionar una amplia protección contra la influenza durante varios años.

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