Tratamiento con ultrasonido podría aliviar los temblores del párkinson

Tratamiento con ultrasonido podría aliviar los temblores de Parkinson El ultrasonido enfocado se caracteriza como cirugía aunque en realidad es un procedimiento no invasivo que no requiere incisiones.

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El ultrasonido puede proporcionar un alivio duradero de los movimientos musculares involuntarios que son tan debilitantes para las personas con la enfermedad de Parkinson y otra condición llamada "temblor esencial", concluyó un estudio difundido por WebMD.

El tratamiento es todavía escaso, pero parece proporcionar un alivio significativo y duradero del temblor, informan investigadores italianos. Se llama "ultrasonido enfocado". Aunque se caracteriza como cirugía, en realidad es un procedimiento no invasivo que no requiere incisiones.

¿Cómo funciona?

Para los pacientes con movimientos musculares incontrolados, los médicos lo utilizan para dirigir los haces de energía sonora hacia un pequeño centro de control de temblores en el cerebro llamado tálamo. Los rayos calientan el tálamo y destruyen parte de él.

"La aplicación clínica de esta técnica para las enfermedades neurológicas es una novedad absoluta", dijo en un comunicado el autor del estudio, el Dr. Federico Bruno, radiólogo de la Universidad de L'Aquila en Italia. "Pocos pacientes conocen esta opción de tratamiento hasta ahora, y no hay muchos centros especializados equipados con la tecnología necesaria".

Señaló que el ultrasonido enfocado recibió la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. hace menos de tres años como tratamiento para el control de temblores.

Antes de eso, los pacientes tenían que depender de otras intervenciones, según la Dra. Rachel Dolhun, vicepresidenta de comunicaciones médicas de la Fundación Michael J. Fox de la ciudad de Nueva York.

"El ejercicio, la medicación y las terapias quirúrgicas como la estimulación cerebral profunda son todas posibilidades a tener en cuenta",

anotó.

Pero el ejercicio y la medicación no siempre funcionan. Y mientras que la estimulación cerebral profunda (ECP) apunta a la misma área cerebral que el ultrasonido no invasivo, es altamente invasiva.

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Los cirujanos deben entrar al cráneo y al tórax para insertar alambres, electrodos y un generador de pulso similar a un marcapasos. También puede ser difícil calibrar el dispositivo después de la cirugía para maximizar la reducción de temblores y minimizar los efectos secundarios no deseados.

Además, los pacientes que tienen problemas cardiacos y hemorrágicos podrían no ser elegibles para el procedimiento, aseguraron Dolhun y su equipo, al igual que los que tienen problemas de memoria y pensamiento. El equipo DBS también requiere un mantenimiento vigilante, en forma de reemplazo regular de la batería.

En comparación, el ultrasonido focalizado, aunque irreversible, "requiere una hospitalización más corta y es un procedimiento bastante bien tolerado incluso por los pacientes más frágiles", dijo Bruno.

Seguimiento a pacientes

Bruno y su equipo dieron seguimiento a 39 pacientes (edad promedio, 65 años) durante poco más de un año después del tratamiento con ultrasonido focalizado.

Poco más de la mitad (21) tenía párkinson. El resto tenía temblor esencial (TE), un tipo común de temblor que puede afectar las manos, los brazos, las piernas, la cabeza, el tronco e incluso la lengua.

En promedio, los participantes habían tenido temblores durante más de una década. Ninguno había respondido a los tratamientos estándar.

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Todos se sometieron a una ecografía enfocada, que se realiza sin anestesia general en un lado del tálamo. (Hacer un ultrasonido en ambos lados podría desencadenar problemas del habla, la deglución y el pensamiento, por lo que está aprobado sólo para un lado).

Resultados

Treinta y siete de los 39 pacientes experimentaron alivio inmediato y significativo del temblor, y ese alivio se mantuvo durante el año siguiente. Tanto los pacientes con párkinson como los pacientes con ET reportaron marcadas mejoras en su calidad de vida.

Por ahora, sin embargo, el ultrasonido enfocado sólo está disponible en unas pocas instalaciones especializadas en todo el mundo. Pero tanto Bruno como Dolhun sugieren que esto puede cambiar.

"Hay varios ensayos clínicos que prueban el ultrasonido enfocado como un procedimiento no invasivo para otros síntomas del párkinson",

dijo Dolhun. Esos síntomas incluyen discinesia, movimientos musculares incontrolables que resultan en agitación, balanceo, retorcimiento, retorcimiento o sacudida de la cabeza.

Bruno dijo que otros estudios están investigando su potencial para tratar el dolor neuropático, la epilepsia y los trastornos obsesivo-compulsivos, así como los tumores cerebrales. Y a medida que las técnicas de neuroimagen mejoran, predice el potencial y la disponibilidad del ultrasonido se expandirá.

Bruno y su equipo presentarán sus hallazgos el próximo miércoles en la reunión anual de la Radiological Society of North America en Chicago. La investigación presentada en las reuniones se considera típicamente preliminar hasta que se publica en una revista revisada por pares.

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