Realizan el tercer trasplante de testículo en la historia de la medicina

Realizan el tercer trasplante de testículo en la historia de la medicina Las dos primeras se realizaron hace 40 años en San Luis, también para gemelos idénticos, cada pareja con un hermano sin testículos.
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Un hombre de 36 años de edad, nacido sin testículos, recibió un trasplante de su hermano gemelo idéntico en una operación de seis horas realizada el 3 de diciembre en Belgrado, Serbia, por un equipo internacional de cirujanos, informó The New York Times.

La cirugía tenía la intención de dar al receptor niveles más estables de la hormona masculina testosterona que los que podrían proporcionar las inyecciones, para que sus genitales fueran más naturales y cómodos, y para permitirle tener hijos, señaló el Dr. Dicken Ko, cirujano de trasplantes y profesor de urología de la Facultad de medicina de la Universidad de Tufts en Boston, que viajó a Belgrado para ayudar con el procedimiento.

La operación fue sólo el tercer trasplante de testículo conocido de este tipo. Las dos primeras se realizaron hace 40 años en San Luis, también para gemelos idénticos, cada pareja con un hermano sin testículos.

Ausencia de testículos

La ausencia de testículos es una condición extremadamente rara, pero los médicos dicen que la cirugía puede tener aplicaciones más amplias para personas transgénero, víctimas de accidentes, soldados heridos y pacientes con cáncer. Pero el procedimiento plantea interrogantes sobre la ética de los trasplantes que no salvan vidas, y sobre la posibilidad de que algún día los receptores tengan hijos con esperma de donantes que pueden no estar relacionados con ellos.

La cirugía se realizó en la Clínica Universitaria Infantil de Tirsova, una sección de Belgrado. Los hermanos serbios están bien, dijeron los médicos. Para el viernes, el receptor ya tenía niveles normales de testosterona.

«Es bueno, se ve bien, su hermano se ve bien«, dijo el Dr. Ko en una entrevista telefónica el viernes con The New York Times. El donante, que ya tiene hijos, debe seguir siendo tan fértil como antes, a pesar de haber renunciado a un testículo.

El Dr. Ko dijo que se esperaba que los hermanos, que han estado compartiendo una habitación en el hospital, se fueran a casa este fin de semana. Preferían no ser identificados ni entrevistados, dijeron los médicos.

Gemelos idénticos

Debido a que los pacientes son gemelos idénticos con la misma estructura genética, no hay preocupación de que el cuerpo del receptor rechace el trasplante de testículo, por lo que no tiene que tomar los medicamentos inmunosupresores que la mayoría de los pacientes trasplantados necesitan.

Los cirujanos operaron a los hermanos simultáneamente, en habitaciones contiguas. El procedimiento fue desafiante porque requirió coser dos arterias y dos venas de menos de 2 milímetros de ancho.

«Una vez que se extirpa el testículo del donante, el reloj comienza a correr muy rápido«, dijo el Dr. Branko Bojovic, experto en microcirugía de la Facultad de medicina de Harvard y parte del equipo de Belgrado.

«Dentro de dos a cuatro horas, hay que volver a perfundirlo y hacerlo funcionar de nuevo«, dijo el Dr. Bojovic. Sin un suministro de sangre, un testículo es viable durante sólo cuatro a seis horas.

Puede tomar de 30 a 60 minutos hacer cada una de las cuatro conexiones de los vasos sanguíneos. Pero el equipo logró completarlos todos en menos de dos horas, dijo.

Conductor deferente

El equipo no conectó una estructura llamada conducto deferente, que transporta los espermatozoides fuera de los testículos. Los cirujanos no pudieron encontrar el tejido en el receptor necesario para la conexión, lo que significa que por ahora no puede engendrar hijos de la manera habitual.

Otra operación para hacer la conexión puede ser posible. De lo contrario, si la receptora desea tener hijos, puede someterse a un procedimiento para extraer espermatozoides del testículo para la fertilización in vitro. O el esperma de su hermano gemelo podría ser usado.

El Dr. Ko y el Dr. Bojovic formaron parte del equipo quirúrgico que realizó el primer trasplante de pene en los Estados Unidos, en 2016, en un hombre cuyo pene había sido extirpado debido al cáncer.

El Dr. Miroslav Djordjevic, que dirigió el equipo en Belgrado, se especializa en reconstrucción urológica y cirugía de reasignación de sexo en el Hospital Mount Sinai de Nueva York y en la Universidad de Belgrado. Dijo que los hermanos se le acercaron después de enterarse de que había realizado con éxito un trasplante de útero entre hermanas gemelas, lo que permitió que la receptora diera a luz.

El Dr. Bojovic dijo que después del trasplante de pene, el equipo quirúrgico recibió consultas de personas que se sometieron a reasignación sexual de mujer a hombre y se preguntaron si podrían recibir trasplantes en lugar de la cirugía habitual, que crea un pene a partir de los propios tejidos del paciente.

Pero un trasplante de cualquier donante que no sea un gemelo idéntico requeriría medicamentos inmunosupresores para prevenir el rechazo. Los medicamentos tienen efectos secundarios que llevan a algunos expertos a argum

entar que el listón para tales trasplantes debe ser muy alto.

«Se está convirtiendo en un tema más popular para estos pacientes. Dicen: ‘Si la inmunosupresión es cada vez más segura, no quiero usar un trozo grande de tejido de mi antebrazo, muslo o espalda para algo que se parece al falo pero no lo es'»,

dijo el Dr. Bojovic.

Cirugía de reasignación de hombre a mujer

Añadió que en los pacientes que se someten a una cirugía de reasignación de hombre a mujer, el pene y los testículos que se extirparon quirúrgicamente se descartan, pero que en teoría se podrían usar para trasplantes.

El cirujano principal, el Dr. Djordjevic, dijo que había desarrollado un plan quirúrgico para trasplantar un pene a un cuerpo que es anatómicamente femenino, y que esperaba comenzar a realizar esa cirugía en el transcurso del próximo año más o menos.

«Tenemos que hacer esto lo antes posible, para dejar de poner órganos sanos en la basura»,

dijo.

Pero no transplantaría testículos como parte de la cirugía de transgénero, dijo. Si lo hiciera, se abriría la espinosa posibilidad de que el receptor pudiera tener hijos producidos por el esperma del donante. Si la idea se extendiera a los donantes de órganos fallecidos, se requeriría un permiso especial de ellos antes de morir, o de sus familias.

El Dr. Ko, que también es director médico del St. Elizabeth’s Hospital de Boston, preguntó: «Entonces, técnicamente, la descendencia es el hijo de quién«. «Plantea mucho debate en la literatura de la ética médica«.

El año pasado, cuando los cirujanos del Hospital Johns Hopkins transplantaron un pene, escroto y otros tejidos a un joven soldado que había sido mutilado en combate, deliberadamente dejaron fuera los testículos. La idea de que podría engendrar hijos que fueran genéticamente ajenos se consideraba inaceptable.

Primer trasplante de testículo

El primer reporte de un trasplante de testículo, por el Dr. Sherman J. Silber, un especialista en fertilidad en St. Louis, fue publicado en una revista médica en 1978. En ese caso, los hermanos gemelos tenían 30 años cuando consultaron al Dr. Silber para el trasplante de testículo.

El hermano sin testículos no había alcanzado la pubertad hasta que se le administró testosterona a los 18 años, lo que causó un crecimiento acelerado que lo dejó cuatro pulgadas más alto que su hermano. Necesitaba inyecciones regulares de testosterona para mantener sus características masculinas, pero los niveles hormonales fluctuaban y a veces causaban cambios de humor.

Pasó cinco años buscando a un médico que pudiera realizar un transplante de testículos antes de encontrar al Dr. Silber, después de leer un artículo del New York Times sobre su trabajo publicado en 1975.

El Dr. Silber dijo que había realizado más de 2.000 trasplantes de riñón en ratas, lo que requería técnicas microquirúrgicas para coser vasos sanguíneos diminutos del mismo tamaño que los de los testículos humanos.

«Así que hacer un transplante de testículos no fue gran cosa. Fue como otro transplante de riñón en una rata»,

recordó en una entrevista el jueves y agregó que la operación duró dos horas.

El Dr. Silber dijo que el donante era gay y el receptor heterosexual, y que los hermanos le dijeron que se preguntaban si el testículo trasplantado podría de alguna manera alterar la orientación sexual del receptor. No hay ninguna razón científica para tal efecto, y no ha ocurrido.

El trasplante fue un éxito, y la receptora finalmente tuvo cinco hijos, dijo el Dr. Silber. Un año después, más o menos, volvió a operar a otro par de hermanos gemelos idénticos para realizar el trasplante de testículo, aunque no escribió su caso en un diario.

Sobre la operación en Belgrado, el Dr. Silber dijo: «Me imagino que estos cirujanos deben ser bastante buenos, porque la mayoría de la gente no se atrevería a intentarlo«.

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