Qué tan rápidamente se está extendiendo el covid-19 por América Latina

Honduras se convirtió este miércoles 11 de marzo en el decimotercer país de América Latina en confirmar la presencia del nuevo coronavirus en su territorio.
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Honduras se convirtió este miércoles 11 de marzo en el decimotercer país de América Latina en confirmar la presencia del nuevo coronavirus en su territorio.

La nación sudamericana se sumó así a Brasil, Bolivia, México, Ecuador, República Dominicana, Argentina, Chile, Colombia, Perú, Costa Rica, Paraguay y Panamá.

Pero según los reportes de los ministerios de salud locales, al 10 de marzo de 2020 los casos “latinoamericanos” de “covid-19” nada más sumaban 141 en una región de 626 millones de habitantes. Eso equivale a poco más del 0,1% de los casi 113.700 casos contabilizados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) hasta esa fecha.

E incluso con los dos casos adicionales reportados por Honduras las cifras latinoamericanas todavía están muy por detrás de las de Asia, Europa e incluso Estados Unidos, donde a inicios de este martes el número de infectados con el coronavirus ya sumaba 726.

Mapa del coronavirus: propagación global, 11 de marzo de 2020

Este mapa se basa en datos periódicos de la OMS y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmadosNúmero total de muertes
117.1344.131
PaísesCasosMuertes
China80.8793.023
Italia10.149631
Irán8.042291
Corea del Sur7.51354
Francia1.78433
Alemania1.4572
España1.02435
EE.UU.97219
Crucero Diamond Princess6967
Japón5149
Noruega400
Reino Unido3826
Suiza3322
Holanda3213
Suecia248
Bélgica239
Singapur160
Dinamarca156
Austria131
Malasia117
Bahréin109
Australia923
Grecia89
Canadá77
Kuwait65
Irak616
Emiratos Árabes Unidos59
Egipto591
Islandia55
Tailandia531
San Marino492
Taiwán451
India44
Líbano41
Finlandia40
Israel39
República Checa38
Filipinas331
Vietnam31
Portugal30
Indonesia27
Cisjordania26
Brasil25
Irlanda24
Eslovenia23
Argelia20
Omán18
Qatar18
Rumania17
Pakistán16
Polonia16
Ecuador15
Georgia15
Arabia Saudita15
Chile13
Croacia12
Hungría12
Argentina121
Estonia10
Azerbaiyán9
Perú9
Bielorrusia9
Costa Rica9
Letonia8
Macedonia7
México7
Eslovaquia7
Sudáfrica7
Rusia7
Albania6
Maldivas6
Guayana Francesa5
Luxemburgo5
Nueva Zelanda5
República Dominicana5
Bulgaria4
Senegal4
Afganistán4
Malta4
Bangladesh3
Camboya3
Colombia3
Camerún2
Islas Feroe2
Martinica2
Marruecos2
Nigeria2
Isla de San Martín2
Túnez2
Chipre2
Bosnia y Herzegovina2
Moldavia1
Armenia1
Andorra1
Vaticano1
Jordan1
Liechtenstein1
Lituania1
Mónaco1
Nepal1
Paraguay1
Bhután1
San Bartolomé1
Serbia1
Sri Lanka1
Togo1
Ucrania1
Guernsey1
Panamá1
Mongolia1
Brunéi1
Gibraltar1

“La forma en la que un virus se propaga tiene mucho que ver con la suerte: por ejemplo si hay una persona que en su momento más infeccioso viaja a un lugar especialmente propicio”,

explica Hunter.

Y cuando se vieron los primeros contagios (de covid-19) fuera de China, estos se dieron en lugares con frecuentes conexiones aéreas a ese país“,

le dice a BBC Mundo.

Así las cosas, la lejanía con el epicentro de la epidemia —la provincia china de Wuhan— protegió a América Latina de la explosión inicial.

Y lo mismo puede decirse en relación a los principales focos secundarios: Italia, Irán y Corea del Sur.

“Las distancias juegan un papel importante”, explica Marcos Espinal, el director del Departamento de Enfermedades Transmisibles y Determinantes Ambientales de la Salud de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

“Y esos tres países, además de China, son los que han contribuido a que en Europa, Asia y otras regiones la diseminación sea más rápida”,

le dice a BBC Mundo.
Aumento del covid-19 en América Latina

De hecho, para Espinal no es coincidencia que la mayoría de los casos registrados en América Latina —incluyendo el primero— estuvieran vinculados a Italia.

Pero las estrechas relaciones que algunos países de la región mantienen con la nación europea no se comparan con las de sus vecinos inmediatos, lo que ayuda a entender la diferencia en el número de casos.

La gran mayoría de los primeros casos registrados en varios países europeos pueden conectarse con Italia“,

recuerda Hunter.

Y el experto de la Universidad de East Anglia cree que en la medida en que empiezan a registrarse casos de transmisiones comunitarias en países mucho más cercanos, el número de infectados en la región latinoamericana también podría multiplicarse.

Creo que las cosas van a empeorar rápidamente en Estados Unidos“,

vaticina Hunter.

“Y sospecho que lo que va a pasar en las próximas semanas es que muchos de los casos en Latinoamérica van a estar vinculados con EE.UU.

“, le dice a BBC Mundo.

Origen de los primeros casos de coronavirus en América Latina
ItaliaBrasil, México, República Dominicana, Argentina, Colombia, Bolivia
EspañaEcuador, Perú, Panamá
AsiaChile
Estados UnidosCosta Rica
EcuadorParaguay

De hecho, EE.UU. ya fue el origen de la infección de los primeros casos registrados en Costa Rica.

Mientras, el primer caso registrado en Paraguay fue el de un hombre de 32 años que había viajado a Ecuador.

Números oficiales vs realidad

La capacidad de detección temprana de los sistemas de salud también resulta clave para ralentizar la propagación.

Pero, si es deficiente, también puede ofrecer una idea equivocada de la dimensión del problema.

“Es sencillo: si no se hacen las pruebas, no se puede saber cuántos casos se tienen“,

explica Hunter.

“Hay varios países que no reportan casos, pero la pregunta es si le han hecho el examen a alguien“, le dice a BBC Mundo.

Y esa no es la única razón por la que él y Espinales coinciden en que hay que ser consciente de que las cifras reportadas tanto a nivel global como regional no ofrecen una fotografía completa.

“Hay que recordar que el virus en el 80% de los casos es leve“, recuerda Espinales.

“Y mucha gente no va al médico pensando que es una gripe leve, así que puede haber muchos casos no detectados”, dice el experto de la OPS.

“Tampoco hay que olvidar que la cifras oficiales forzosamente están desactualizadas en al menos una semana“,

agrega Hunter.

“Es así porque pueden pasar cinco días antes de que una persona infectada empiece a sentirse enferma, porque una vez enfermas las personas no siempre van al doctor inmediatamente, y porque luego hay que esperar un tiempo a tener los resultados de las pruebas”, explica el experto británico.

Eso significa que el número de afectados podría subir rápidamente en países como México, donde si bien hasta el momento solamente se han registrado siete enfermos el número de casos sospechosos es de 35.

Aunque el país con más casos sospechosos de covid-19 es, de lejos, Brasil, con 930.

Por lo demás, los 30 casos registrados en Brasil menos de dos semanas después de la identificación del paciente cero sugieren un ritmo de contagio inicial superior incluso al de Italia, que tardó tres semanas en llegar a 20 positivos.

Y, si se comparan únicamente las primeras dos semanas, Argentina, Ecuador y Chile también presentan un ritmo de contagio superior al de España, que para esa fecha registraba únicamente tres casos y tres semanas y media después ya suma 1.245 enfermos de coronavirus.

Esto, sin embargo, no significa necesariamente que estos países superarán a sus similares europeos en número de casos.

Pero la capacidad del sistema de salud para manejar a los afectados tendrá mucho que decir en el resultado final, como demuestra por ejemplo la situación de Irán.

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