Nuevo tratamiento antiviral hecho con moléculas de azúcar

Nuevo tratamiento antiviral hecho con moléculas de azúcar
Agencia Latina de Noticias Medicina y Salud Pública

Se han desarrollado nuevos materiales antivirales hechos de azúcar para destruir los virus al contacto y pueden ayudar en la lucha contra los brotes virales.

Este nuevo desarrollo de un equipo de colaboración de científicos internacionales se muestra prometedor para el tratamiento del herpes simple (virus del herpes labial), el virus respiratorio sincitial, la hepatitis C, el VIH y el virus Zika, por nombrar algunos. El equipo ha demostrado éxito en el tratamiento de una gama de virus en el laboratorio – incluyendo infecciones respiratorias al herpes genital.

La investigación es el resultado de una colaboración entre científicos de la Universidad de Manchester, la Universidad de Ginebra (UNIGE) y la EPFL en Lausana, Suiza. Aunque se encuentra en una fase muy temprana de desarrollo, la actividad de amplio espectro de este nuevo enfoque también podría ser eficaz contra las enfermedades virales de reciente prevalencia, como el reciente brote de coronavirus.

Las sustancias llamadas «virucidas», como la lejía, suelen ser capaces de destruir los virus al contacto, pero son extremadamente tóxicas para los seres humanos y, por lo tanto, no pueden tomarse o aplicarse al cuerpo humano sin causar daños graves. El desarrollo de virucidas a partir del azúcar ha permitido el advenimiento de un nuevo tipo de droga antiviral, que destruye los virus pero no es tóxica para los humanos.

Medicamentos antivirales

Los medicamentos antivirales actuales funcionan inhibiendo el crecimiento del virus, pero no siempre son fiables ya que los virus pueden mutar y hacerse resistentes a estos tratamientos.

Utilizando moléculas de azúcar modificadas, el equipo demostró que la capa exterior de un virus puede ser alterada, destruyendo así las partículas infecciosas al contacto, en lugar de simplemente restringir su crecimiento. Este nuevo enfoque también ha demostrado defenderse contra la resistencia a los medicamentos.

Al publicar su trabajo en la revista Science Advances, el equipo demostró que ha logrado diseñar nuevas molécu las modificadas utilizando derivados naturales de la glucosa, conocidas como ciclodextrinas. Las moléculas atraen a los virus antes de descomponerlos al contacto, destruyendo el virus y combatiendo la infección.

Moléculas de la glucosa

El Dr. Samuel Jones, de la Universidad de Manchester y miembro del Instituto Henry Royce de Materiales Avanzados, dirigió conjuntamente la investigación pionera con la Dra. Valeria Cagno de la Universidad de Ginebra.

«Hemos logrado diseñar una nueva molécula, que es un azúcar modificado que muestra propiedades antivirales de amplio espectro. El mecanismo antiviral es virucida, lo que significa que los virus luchan por desarrollar resistencia. Como se trata de un nuevo tipo de antiviral y uno de los primeros en mostrar una eficacia de amplio espectro, tiene el potencial de ser un cambio de juego en el tratamiento de las infecciones virales»,

dijo Jones.

La profesora Caroline Tapparel, de la Universidad de Ginebra, y el profesor Francesco Stellacci, de la EPFL, fueron también autores principales del estudio.

El profesor Tapparel declaró: «Desarrollamos una poderosa molécula capaz de trabajar contra virus muy diferentes, por lo tanto, pensamos que esto podría ser un cambio de juego también para las infecciones emergentes».

La molécula está patentada y se está creando una empresa derivada para seguir impulsando este nuevo antiviral hacia el uso en el mundo real. Con más pruebas, el tratamiento podría encontrar un uso en cremas, ungüentos y sprays nasales u otros tratamientos similares para infecciones virales. Este nuevo y excitante material puede funcionar para descomponer múltiples virus, lo que hace que los nuevos tratamientos sean rentables incluso para los virus resistentes.

El artículo, Modified Cyclodextrins as Broad-spectrum Antivirals, de Jones et al, está publicado en Science Advances.

Comentarios

X