Informe engavetado revelaría grave crisis en el sistema de salud mental del Plan Vital en Puerto Rico

Se reveló un informe cuestionable sobre un presunto descalabro financiero en el que estarían involucradas las aseguradoras del Plan Vital en Puerto Rico.

Alexander Triana Yanquén

    Informe engavetado revelaría grave crisis en el sistema de salud mental del Plan Vital en Puerto Rico

    Recientemente, la periodista independiente Sandra Rodríguez Cotto, dio a conocer un informe oculto que ni siquiera conocería en su momento el secretario de Salud, Carlos Mellado López, quien es también presidente de la Junta de Directores de la Administradora de Seguros de la Salud (ASES). El documento de ASES revela una crisis en salud mental y el sistema de atención de Puerto Rico.

    Según la comunicadora y sus fuentes, el documento estaría engavetado desde mayo del presente año, a petición de la directora de la agencia, Edna Marín Ramos. La investigación de la periodista fue compartida con el portal Es Mental y a otros medios, quienes ampliaron sobre las presuntas irregularidades que se presentan en tanto a la administración de los recursos y la crisis que enfrenta Puerto Rico. 

    Frente a este hecho, la comunidad médica se ha pronunciado en diversos escenarios, uno de ellos es el Dr. Carlos Díaz, presidente del Colegio de Médicos y Cirujanos de Puerto Rico, quien rindió declaraciones para Tele 11, en donde asegura que "es contundente el descalabro de lo que está haciendo APS Healthcare", dice.

    Explica que se está presentando "falta de servicios, falta de tratamiento, falta de acceso, falta de psiquiatras y psicólogos en todos los municipios", agregando que esto ha llevado a que los tratamientos y terapias las terminen finalizando los médicos generales. 

    El informe de ASES es concreto al asegurar que de los 78 municipios que constituyen Puerto Rico, 32 de estos están sin psiquiatras, 15 sin psicólogos, y clínicas de salud sin un enfermero desde el 2015, sobre los servicios de salud mental que ofrecen las aseguradoras del Plan Vital, quienes en su mayoría subcontratan a la compañía APS Healthcare para que ofrezcan dichos servicios.

    El Plan Vital y APS Healthcare

    Explica Díaz que El Plan Vital, es el encargado de cubrir los servicios de salud mental y otros servicios médicos en la isla: "sus cuatro aseguradoras sub contratan un servicio de salud mental en Puerto Rico; Menonitas, Triple S, First Medical, y M&M (la cual tiene su propio sistema en tanto a salud mental); pero estas otras tres contratan a APS, la cual recibe un presupuesto aproximado de 144 millones de dólares al año, 12 millones por mes, para dar el servicio de salud mental al pueblo de Puerto Rico, a los que son del Plan Vital", dice.

    Este programa, ha sido recientemente beneficiado con un presupuesto de 19 billones de dólares por un período que comprende los próximos cinco años. 

    Asegura el Dr. Díaz que el problema contundente es que "la directora de ASES, teniendo conocimiento en mayo de 2022, y que ahora se acercan las fechas para el contrato de la nueva aseguradora, no muestre esto a la junta y tampoco se lo muestre al director de ASSMCA (La Oficina de Calidad de la Administración de Servicios de Salud y Contra la Adicción)", comenta. 

    Según el documento de ASES: "El acceso al servicio y las dificultades de tener dicho servicios oportunamente, la calidad de atención y el tratamiento clínico prestado, la respuesta ofrecida ante la urgencia por las complicaciones sociales, económicas y antes eventos trágicos, etc., siguen siendo escollos presentes en las discusiones sobre el servicio de salud mental", dice el informe.

    APS Healthcare y el negocio

    ASES tiene la investigación lista desde mayo, pero no hizo públicos los hallazgos y negoció los nuevos contratos de Vital sin tomar cartas en el asunto. Sin embargo, la doctora Karen Martínez, directora del Programa de Psiquiatría del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico, aseguró que la situación no es nueva, se viene advirtiendo hace más de un año, ya que preocupa considerablemente la falta de profesionales de psiquiatría especializados en niños y adolescentes. 

    Mencionó que en un directorio que se está preparando sobre psiquiatras especialistas en estas poblaciones, hay menos de 20 doctores, particularmente aceptando pacientes nuevos: "Esto se da en un momento en donde hay una necesidad de servicios sin precedentes, sobre todo en la población de niños y adolescentes", dijo. 

    Recordó que, aunque el informe hable específicamente de los servicios de salud del Plan de Salud Vital, "lo que está pasando afecta a todo Puerto Rico", pues independientemente el plan o no, la gente no está encontrando citas y los pocos profesionales están exponiéndose al llamado "burnout" o desgastante laboral.

    Médicos generales tratando pacientes con problemas de salud mental

    Pese a que el gobierno y la ASES reconocen que Puerto Rico es la tercera jurisdicción de Estados Unidos con una alta incidencia en problemas de salud mental, no han tomado acción para atender la situación crítica que denuncia su propio informe sobre el plan a cargo de proveer los servicios  a más de 1.5 millones de ciudadanos. 

    Asimismo que, ante la falta de profesionales del campo de la salud en las clínicas evaluadas, solo hay un médico generalista recetando medicamentos relacionados a enfermedades y condiciones de salud mental, como lo es la buprenorfina (un medicamento para tratar el uso problemático de opioides).

    "Los médicos generalistas en cada clínica fluctúan entre 3 a 4, pero solamente 1 es quien puede recetar buprenorfina. Estos médicos generalistas son parte del seguimiento a cada paciente fuera del psiquiatra, cuando el psiquiatra no está disponible o hasta que al paciente le toca una nueva cita con el psiquiatra", detalla el documento.

    También destaca que una de estas clínicas, localizada en Carolina, no cuenta con un enfermero "consistentemente" desde el 2015, por lo que las tareas son repartidas entre el personal en turno: "Pudieron contratar a una enfermera por tres meses en el 2019, pero luego no la han tenido disponible", señala. 

    Por la misma situación, desde hace seis años esta misma clínica no provee el servicio de colocación inversa, un modelo de cuidado que supone que un beneficiario pueda ser atendido por un médico primario en el lugar en donde recibe los servicios de salud mental, y que tanto destaca el Plan Vital como su atributo.

    Un tema de tiempo atrás, una investigación en curso

    Razón por la cual, además, ASES pidió en el informe una investigación detallada por parte de las aseguradoras contratadas. "En general, la situación de los servicios de salud mental a los beneficiarios del Plan Vital tiene áreas de preocupación claras, que vienen siendo discutidas durante mucho tiempo", expone el documento. 

    Para la doctora Migna L. Rivera García, presidenta de la Asociación de Psicología de Puerto Rico, los resultados del informe dan luz sobre la crisis de salud mental existente en la Isla, la cual "se ha venido denunciando por las organizaciones profesionales y otros sectores, pero no es hasta ahora que retumba la seriedad de esto", dijo. 

    Rivera García recordó que son precisamente algunos de los pueblos de la zona central y noreste mencionados en el informe (a raíz de la falta de psicólogas y psicólogas) los que han sido afectados en el pasado por eventos naturales.

    "Cabe señalar que el huracán María afectó directamente a 32 municipios que están incluidos en esas zonas identificadas. Lo que es un dato que sustenta una situación de mayor vulnerabilidad, sumado a las características sociodemográficas de la población: adultos mayores viviendo solos, mujeres jefas de familias con menores de edad, adolescentes criando, mujeres o personas afectadas por la violencia de género, personas sin hogar o con uso problemático de sustancias. Este panorama de la falta de acceso a los servicios de salud mental empobrece y vulnerabiliza más a nuestra gente, y a las personas con trastornos mentales", precisó. 

    La ´fuga´, la falta de profesionales en Puerto Rico

    Sobre la falta de profesionales de la salud mental, mencionó que en una encuesta realizada por el Comité Ad Hoc sobre la revisión de las tarifas de los planes médicos, reveló que sobre el 50 por ciento de los y las participantes planificaría irse del País, si no se resuelve el pago que reciben.

    "La fuga de profesionales de la psicología es una realidad que la vemos en los espacios clínicos y académicos", agrega que: "La crisis está respaldada por una política pública de privatización de los servicios, la crisis está armada de un sistema que no atiende las condiciones de desigualdades sociales e inequidades en la salud. Existe falta de acceso y calidad de los servicios de las poblaciones empobrecidas y vulnerabilizadas", concluyó la presidenta de la asociación. 

    Negligencia de las aseguradoras y el Plan Vital

    Para el doctor Hiram Rodríguez, quien ha sido vocal en temas relacionados al tema del sistema de salud pública en la Isla durante los pasados meses, este informe evidencia la importancia que tiene que los ciudadanos tengan acceso a la información pública. Pero sobre todo, lo negligente que siguen siendo algunas agencias a cargo de trabajar, fiscalizar y priorizar el tema de la salud. 

    "Es sumamente lamentable ver cómo, posiblemente, miles de pacientes del Plan Vital no cuentan con el acceso a los servicios de salud mental que necesitan. La negligencia e incompetencia que se muestra en el informe de ASES que fue sacado a la luz pública recientemente es un reflejo de una institución pública que, tras décadas a cargo del manejo de nuestros fondos públicos del programa Medicaid, no le hace justicia a nadie", expresó Rodríguez. 

    Finalmente, el psiquiatra Dimas Javier Tirado, resaltó que la situación que se vive en el archipiélago es una de carácter sistémico, en la cual muchos sectores deben asumir responsabilidad para que, ciertamente, se pueda ofrecer un servicio de calidad. 

    "Todos tenemos que buscar la manera de  asegurarnos de que el servicio que se ofrezca sea uno de calidad. Ahora mismo el servicio que se está ofreciendo a nuestra población médico indigente y a la población de Vital no es lo que deberíamos o aspiramos", puntualizó el doctor.

    Concluyó al sostener que "si como países estamos enfermos físicamente o de salud mental", habrá consecuencias sobre todos los componentes de una sociedad.

    Fuente consultada acá

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