La nueva ‘vacuna contra el cáncer’ que ataca los tumores desde adentro

Ocho de cada once pacientes de linfoma en un pequeño ensayo clínico temprano experimentaron destrucción parcial o completa del tumor

Agencia Latina de Noticias Medicina y Salud Pública

Un nuevo método de preparar una vacuna contra el cáncer dentro del tumor de un paciente podría aprovechar el poder del sistema inmunológico para destruir la enfermedad, informan los investigadores.

Los estimulantes inmunes se inyectan directamente en un tumor, lo que le enseña al sistema inmunológico a reconocer y destruir todas las células cancerosas similares en todo el cuerpo, dijo el investigador principal, el Dr. Joshua Brody. Es director del Programa de Inmunoterapia para el Linfoma en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York.

“Estamos inyectando dos estimulantes inmunes en un solo tumor”, dijo Brody. “Inyectamos un tumor y vemos que todos los demás tumores se derriten”.

Ocho de cada once pacientes de linfoma en un pequeño ensayo clínico temprano experimentaron destrucción parcial o completa del tumor que recibió la inyección inicial, según el informe publicado el 8 de abril en la revista Nature Medicine.

Los investigadores hallaron que la vacuna también detuvo la progresión general del cáncer en seis pacientes durante tres a 18 meses, y causó una regresión significativa o remisión real en tres pacientes.

Los resultados fueron lo suficientemente sólidos como para que el equipo de investigación amplíe su próximo ensayo clínico para incluir pacientes de linfoma, mama y cáncer de cabeza y cuello, señaló Brody. Ese juicio comenzó en marzo.

Los esfuerzos anteriores para liberar el sistema inmunológico para combatir el cáncer se han centrado en las células T, a las que Brody llama los “soldados” del ejército inmunológico porque atacan directamente a los invasores dañinos en el cuerpo.

Los medicamentos llamados inhibidores de los puntos de control ayudan a las células T a identificar a las células cancerosas como los malos y a eliminarlas.

“Los llamamos los medicamentos’Jimmy Carter’ porque eso es lo que Jimmy recibió cuando tenía melanoma en etapa muy avanzada”,

dijo Brody.

Pero los inhibidores de los puntos de control por lo general sólo han podido ayudar de manera significativa a uno de cada cinco pacientes de cáncer, “por lo que hay mucho margen de mejora”, agregó.

Este nuevo enfoque de la vacuna se centra en las células dendríticas, que Brody llama los “generales” del ejército del sistema inmunológico. Las células dendríticas guían la respuesta de las células T para combatir a los invasores.

“Estamos tratando de movilizar a estos generales inmunes para que les digan a los soldados qué hacer”,

dijo Brody.

Los pacientes recibieron por primera vez nueve inyecciones diarias de un estimulante inmunitario destinado a “reclutar” células dendríticas enseñándoles a reconocer las células cancerosas, señalaron los autores del estudio.

Los pacientes recibieron entonces ocho inyecciones de un segundo estimulante que “activa” las células dendríticas, lo que les incitó a instruir a las células T para que buscaran y destruyeran las células cancerosas que ahora se han revelado en el cuerpo.

Esencialmente, el método convierte el tumor inyectado en una fábrica de vacunas contra el cáncer, explicaron los investigadores.

El enfoque difiere de las vacunas tradicionales contra la gripe o el sarampión porque son preventivas y enseñan al cuerpo de antemano cómo combatir una enfermedad infecciosa, señaló Brody.

Esta vacuna es terapéutica. “Estamos tratando de enseñarle al sistema inmunológico a deshacerse de la cosa incluso después de que usted ya tiene el problema”, dijo.

Las pruebas de laboratorio con ratones muestran que este método de vacuna podría ser al menos tres veces más potente si se combina con inhibidores de los puntos de control, agregó Brody.

Debido a esto, los pacientes del nuevo ensayo recibirán tanto la vacuna como los inhibidores de los puntos de control, señalaron los investigadores.

Susanna Greer, directora científica de investigación clínica del cáncer e inmunología de la Sociedad Americana del Cáncer, dijo que “preparar” las células dendríticas dentro del tumor de una persona para producir la mejor respuesta inmunitaria antitumoral “sugiere una estrategia de inmunoterapia prometedora”.

“Se justifican estudios adicionales en humanos para confirmar estos hallazgos”,

aseguró Greer.

La Dra. Catherine Diefenbach, directora de linfoma clínico del Centro Oncológico Langone Perlmutter de la Universidad de Nueva York, dijo que el enfoque de la vacuna es “novedoso y extremadamente interesante”, y podría ayudar a explicar por qué los inhibidores de los puntos de control generalmente no ayudan a los pacientes de linfoma no Hodgkin.

Sin embargo, señaló que, en realidad, sólo tres de los once pacientes del ensayo clínico inicial tuvieron respuestas realmente significativas a la vacuna.

“Estos son pacientes de linfoma indolentes”, señaló Diefenbach, experto de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (American Society of Clinical Oncology). “El hecho de que haya una enfermedad estable no significa nada porque estos cánceres no crecen rápido.”

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