La combinación de anticuerpos suprime el VIH

Fuente WebMD

Agencia Latina de Noticias Medicina y Salud Pública

Más de 35 millones de personas en todo el mundo viven con el VIH, el virus que causa el SIDA. Desde la década de 1990, se han usado combinaciones de medicamentos llamados terapia antirretroviral (ART) para tratar el VIH. Estos medicamentos evitan que el virus se multiplique en el cuerpo. La terapia antirretroviral puede reducir el VIH a niveles indetectables para que las personas puedan vivir vidas más largas y sanas y reducir su riesgo de infectar a sus parejas sexuales.

Sin embargo, el tratamiento antirretroviral no es una cura para el SIDA. Las drogas deben tomarse diariamente por el resto de la vida de una persona. Los investigadores están buscando alternativas al tratamiento antirretroviral que se pueden tomar con menos frecuencia y que tienen menos efectos secundarios.

Los anticuerpos ampliamente neutralizantes (bNAbs) ahora se están probando en personas con VIH. Los anticuerpos son proteínas producidas por el sistema inmunitario humano para defender el cuerpo contra bacterias, virus y otras amenazas. También se pueden hacer en el laboratorio para atacar microbios específicos. Los científicos han desarrollado bNAbs que pueden unirse a varias cepas diferentes del VIH y evitar que el virus ingrese a las células humanas.

Los bNAb únicos no han suprimido los niveles de VIH en los ensayos clínicos tanto como los investigadores habían esperado. En cambio, el virus desarrolló rápidamente resistencia a los tratamientos. Un equipo de investigadores dirigido por los Dres. Marina Caskey y Michel Nussenzweig de la Universidad Rockefeller querían probar si una combinación de dos bNAbs podría proporcionar una supresión viral de mayor duración.

El equipo reclutó voluntarios en un pequeño ensayo clínico para probar la seguridad y la supresión viral de dos bNAbs llamados 3BNC117 y 10-1074 en combinación. Todos los participantes fueron evaluados antes del inicio del ensayo para asegurarse de que las cepas de VIH que portaban eran sensibles a los anticuerpos. Once participantes interrumpieron el tratamiento de TAR dos días después de la infusión con una ronda inicial de anticuerpos, y otros 7 aún no habían comenzado a tomar el tratamiento de TAR. Los participantes que aún no habían comenzado el tratamiento antirretroviral tenían niveles más altos de VIH en su sangre.

Los participantes recibieron hasta tres infusiones de los bNAb durante un período de 6 semanas. Luego, los investigadores verificaron su carga viral cada 1 a 2 semanas. El ensayo fue financiado en parte por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los NIH (NIAID). Los resultados se publicaron en dos artículos el 26 de septiembre de 2018, en Nature and Nature Medicine .

De los 11 participantes que detuvieron la terapia antirretroviral, 9 tuvieron el virus suprimido por los bNAbs durante al menos 15 semanas después de la última infusión. Cuando el equipo de investigación usó una prueba más sensible que la que se usó inicialmente, descubrieron que los 2 participantes que no lograron la supresión viral mientras estaban en terapia con bNAb en realidad tenían una resistencia preexistente a los bNAbs.

De los 7 participantes que aún no habían iniciado TAR, 4 tenían cepas de VIH que eran sensibles a la combinación de bNAb. Los participantes tuvieron una disminución significativa en la cantidad de virus en su sangre durante la terapia con bNAb, y el virus permaneció suprimido durante 3 meses.

No se observaron efectos secundarios graves. Los investigadores esperan probar si la ingeniería de los anticuerpos para durar más en la sangre puede mejorar la supresión viral. También esperan explorar combinaciones con anticuerpos adicionales u otros medicamentos.

«Si los estudios futuros tienen un éxito similar, los bNAbs realmente podrían convertirse en una alternativa práctica al ART, una alternativa que sería segura y no requeriría una píldora todos los días», dice Caskey.

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