La apnea del sueño y el huracán María

Por: Dr. Luis F. Nieves Garrastegui

Presidente Sociedad Puertorriqueña de Neumología

Asociación Puertorriqueña del Pulmón (Board)

 

Estos días nos unimos más como familia debido al paso del Huracán María. Es común el compartir un cuarto para dormir, estar en albergues, o en cualquier situación de convivencia en comuna.

Es en la noche que entonces los acompañantes en cualquier de estas situaciones, se dan cuenta de la condición de los pacientes de APNEA DEL SUEÑO.

Apnea es el término médico que básicamente significa "no respirar". No hay flujo de aire. Así que dejan de respirar cuando se duermen.

Los síntomas más comunes son roncar excesivo y con alto volumen, presentando pausas de respirar. Se quedan dormidos donde quiera, tienen accidentes frecuentemente, ganan peso, aunque hagan dieta, desarrollan hipertensión diabetes o infartos, y otros. Es más común en varones que mujeres, ya para la cuarta década de edad, obesos. Pero también puede ocurrir en mujeres, flacos o niños.

Hay varios tipos. Las más básicas son las Centrales y las Obstructivas.

En las apneas centrales, el problema es a nivel del centro respiratorio en el cerebro. Usualmente son pacientes con condiciones como derrames cerebrales, accidentes, congénitas y otras. Ya en este caso, el tratamiento es más complicado y dependen de máquinas especializadas para dormir. Hay algunos medicamentos que ayudan.

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Las apneas obstructivas son las más comunes. Básicamente, estas personas paran de respirar porque se obstruyen o tapan a nivel de la vía aérea (tráquea, faringe, etc). Se tratan con máquinas, reducción de peso, cirugía, aditamentos orales, etc.

Cuando no hay electricidad para las máquinas, hay varias cosas que podemos hacer:

  1. Conseguir máquinas de batería de larga duración Estas son difíciles de conseguir, pero muy efectivas
  2. Conseguir una batería de litio u otros "battery packs" con el suficiente poder de mantener la maquina por 7-8 horas.
  3. Si no hay batería, planta eléctrica u otros, varios consejos que pueden ayudar:
    1. Nunca dormir boca arriba. De lado o boca abajo es beneficioso. Un truco es ponerse una bola de tennis en la espalda en el pijama para dormir. Esto te obliga a moverte de lado o boca abajo, aunque esté dormido.
    2. Evitar ejercicios 4-5 horas antes de ir a la cama.
    3. Evitar comidas fuertes 3-4 horas antes de ir a la cama
    4. Evitar la luz azul (TV, celulares, tabletas, computadoras) al acostarse.
    5. El área de dormir totalmente oscura. Si puede ser fría, mejor.
    6. Evitar BEBIDAS ALCOHOLICAS (empeoran las apneas)
    7. Evitar medicamentos para dormir o relajantes musculares (empeoran las apneas)
    8. Bajar de peso (perder unas libras, aunque no sean todas las que se necesitan perder) ayuda muchísimo.
    9. Usar melatonina en las noches ayuda en algunos pacientes.
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Lo ideal es conseguir algún tipo de energía para conectar la máquina para dormir. Lo antes mencionado, sólo es provisional y ayuda, pero no corrige toda la condición. Todos estamos en una crisis, y cada persona tiene su condición particular y necesidades únicas.

Lo importante es mantener la calma. Si sus apneas son obstructivas leves a moderadas, aunque no se conecten a sus máquinas no significan que se van a morir. Van a tener los síntomas de nuevo de antes de haberse diagnosticado.

Tan pronto se pueda, llame a su médico.

 

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