Encuentran posible blanco farmacológico para tratar la adicción a las anfetaminas

Encuentran posible blanco farmacológico para tratar la adicción a las anfetaminas Este estudio muestra que los astrocitos sí contribuyen al procesamiento de la información y a la forma en que los organismos piensan y funcionan en este mundo.
Agencia Latina de Noticias Medicina y Salud Pública

Una nueva investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota descubrió un nuevo objetivo potencial para el tratamiento de la adicción a las drogas a través de "las estrellas ocultas del cerebro".

La dopamina es una de las principales moléculas de recompensa del cerebro y contribuye al aprendizaje, la memoria y los comportamientos motivados. La interrupción de la dopamina está asociada con trastornos relacionados con la adicción, como el uso y abuso de sustancias anfetamínicas.

Un nuevo estudio publicado en Neuron sugiere que el hecho de dirigirse a la señalización del calcio de los astrocitos podría disminuir los efectos conductuales de la anfetamina.

El estudio fue co-dirigido por Michelle Corkrum, PhD, estudiante de medicina de tercer año en el Programa de Entrenamiento de Científicos Médicos (MD/PhD) en la Escuela de Medicina de la Universidad de Minnesota, y Ana Covelo, PhD, en el laboratorio de Alfonso Araque, PhD, y en colaboración con Mark Thomas, PhD.

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Astrocitos

Nombrados por su forma de estrella, Corkrum describe a los astrocitos como "las estrellas ocultas del cerebro". Los astrocitos han sido tradicionalmente considerados "células de apoyo" del cerebro e ignorados en términos de contribuir activamente a la función cerebral.

Este estudio muestra que los astrocitos sí contribuyen al procesamiento de la información y a la forma en que los organismos piensan y funcionan en este mundo.

Corkrum y sus colegas encontraron que los astrocitos responden a la dopamina con aumentos de calcio en el núcleo accumbens

, uno de los principales centros de recompensa en el cerebro. Este aumento en el calcio se relacionó con la liberación de ATP/adenosina para modular la actividad neural en el núcleo accumbens.

Luego, observaron específicamente a la anfetamina porque se sabe que aumenta la dopamina y la actividad psicomotora en los organismos. Encontraron que los astrocitos responden a la anfetamina con aumentos en el calcio, y si la actividad de los astrocitos se suprime, el efecto conductual de la anfetamina disminuye en un modelo de ratón.

"Estos hallazgos sugieren que los astrocitos contribuyen a la señalización de las anfetaminas, la señalización de la dopamina y la señalización de la recompensa en general en el cerebro. Debido a esto, los astrocitos son un tipo de célula potencialmente novedoso que puede ser dirigido específicamente a desarrollar terapias eficaces para las enfermedades con dopamina desregulada",

dijo Corkrum.

Corkrum planea continuar esta investigación y explorar lo que sucede con las exposiciones repetidas, la retirada y la reinstauración de la anfetamina y cómo la etapa de la adicción o el estado de la enfermedad podría afectar la necesidad de aumentar o disminuir la actividad de los astrocitos.

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