El premio más importante en neurociencias fue otorgado a Rodolfo Llinás

El premio más importante en neurociencias fue otorgado a Rodolfo Llinás Dr. Rodolfo Llinas, Neurofisiologo

Agencia Latina de Noticias de Medicina y Salud Pública

El científico colombiano Rodolfo Llinás, es un doctor en mayúsculas. Por sus aportes a la neurociencia, sus galardones siguen en aumento. El más reciente fue el Premio Ralph W. Gerard, el reconocimiento más insigne para la neurociencia a nivel mundial, otorgado por la Sociedad de Neurociencias de Estados Unidos, la institución insigne en esta rama de la medicina.

La Sociedad de Neurociencias se complace en presentar este premio al Dr. Llinás, quien ha alcanzado una excelencia académica excepcional con un impacto impresionante en la neurociencia a lo largo de una larga y distinguida carrera. Su investigación ha mejorado significativamente nuestro conocimiento de la membrana biofísica de las neuronas», dijo el Presidente de la asociación Richard Huganir en su discurso.

Este neurofisiólogo es uno de los primeros médicos latinoamericanos en dedicarse al estudio del cerebro, sus mecanismos, fenómenos y condiciones que nos convierte en los seres más inteligentes de la naturaleza, distinguiéndonos de los animales por las habilidades pensantes que desarrollamos. Graduado como médico cirujano de la Pontifica Universidad Javeriana (Colombia), obtuvo un doctorado en neurofisiología de la Universidad Nacional de Australia.

Su carrera como médico e investigador la ha realizado en Estados Unidos. Su interés principal ha sido la exploración del comportamiento de las neuronas -desde que refutó la teoría de Santiago Ramón y Cajal que las describía como entes pasivos en el organismo- hasta el estudio electrofisiológico del cerebro.  La teoría que el doctor Llinás consideró inválida, lo demostró con datos que confirman que las dendritas eran transmisores e inhibidores de l

a información enviada por el cerebro.

Desde este primer descubrimiento importante realizado en los años 70, la carrera del neurofisiólogo ha sido imparable y prolífica. A sus 84 años, especialistas en neurología consideran a sus aportes científicos como varios de los hallazgos más importantes sobre el cerebro en el último siglo.

Otro de sus logros más significativos ha sido el estudio de la anatomía del cerebro. Su incansable labor permitió reconstruir el proceso evolutivo del cerebelo, una de las partes fundamentales del cerebro, y los circuitos que lo componen. A esto se suma, el hallazgo de los canales P, uno de los canales que facilitan la transmisión nerviosa. También ayudó a la comunidad científica a considerar la magnetoencefalografía como un método de investigación neuronal, ya que afirmó que las neuronas no solo funcionan con química sino también con electricidad.

En los últimos tiempos, las investigaciones del Dr. Llinás se enfocan en las enfermedades neurodegenerativas y psiquiátricas. De hecho, en una entrevista realizada al periódico El Colombiano, el neurofisiólogo afirmó: «Las conexiones simplemente están y luego desaparecen y aparecen otras. De modo que es casi como un jardín: crecen y se mueven. Lo que es interesante es que forman un sistema funcional aunque no son estereotipadas, cambian de forma, crecen, disminuyen con la edad y el sistema sigue funcionando. Es imposible no tener requerimientos en un sistema funcional. Se requiere que haya suficiente tejido y suficiente conectividad para que se pueda generar el sistema, pero el sistema se puede dañar como cualquier otro”.

György Buzsáki, profesor de neurociencia, fisiología y neurología en el Instituto de Neurociencia de la Universidad de Nueva York,  en la ceremonia de condecoración, recalcó la idea del Dr. Llinás acerca de las propiedades de las neuronas: «el concepto de neurona activa produjo un cambio fundamental en nuestro pensamiento con respecto a las capacidades de las neuronas individuales«. El premio fue entregado frente a más de 6.000 asistentes al evento en San Diego, California llevado a cabo la semana pasada.

El Premio Ralph W. Lauren le entregó 25.000 dólares al investigador colombiano. Un premio que compartirá la lista de condecoraciones que ha recibido el Dr. Llinás en su trayectoria: Miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos en 1986, Medalla de Oro Albert Einstein de la Unesco en 1991, Miembro de la Academia de Ciencias de Francia en 2002, el título ‘University Professor’ de la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York, entre otros.

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