El insomnio como nueva opción de negocio

El insomnio como nueva opción de negocio
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Un equipo de investigación de la Universidad de Oxford reunió a tres grupos de voluntarios para probar que contar ovejas es, de todos los remedios caseros para conciliar el sueño y evitar el insomnio, el que obtiene peores resultados.

Trastornos del sueño que sufre entre el 20% y el 48% de la población adulta, según la Sociedad Española de Neurología, puede encontrarse en las razones que lo provocan.

Entre ellas, varios estudios señalan los avances tecnológicos. Primero fue la luz eléctrica, a la que se sumó después la televisión, le siguieron el ordenador y, ahora, los móviles. La razón: el mecanismo por el que las personas duermen por la noche y se despiertan en la mañana es puramente hormonal.

Cuando sale la primera luz, el cuerpo comienza a segregar cortisol, que sirve para activar el cuerpo. Cuando oscurece, le toma el relevo la melatonina, que es la responsable de que se «apague la batería». Las bebidas excitantes como el café pueden confundir a las hormonas, como tampoco ayuda el hecho de que una luz azul penetre los ojos hasta el centro de control neuronal antes de dormir.

Suplementos de melatonina

Donde hay una necesidad hay una oportunidad de negocio. Ya se calcula que el mercado de los suplementos de melatonina va a crecer un 20% entre 2017 y 2023, de los 700 millones a los 2.000 millones de euros, según la consultora Grand View Research con tal de evitar el insomnio. Los que se venden sin receta médica –con dosis más bajas– son tan útiles como contar ovejas.

Dispositivos y servicios para facilitar el sueño

Además de apagar el móvil y optar por luces tenues antes de irse a la cama, la oferta de aparatos y servicios para facilitar el sueño y hacerlo más placentero se ha vuelto tan atractiva que se corre el riesgo de gastar más dinero dormido que despierto. El kit básico para un dormitorio futurista se compone de tres aparatos.

Withings Aura (unos 100 euros) consiste en un medidor de temperatura, calidad del aire y cantidad de luz y en un sensor que se coloca en el colchón y registra los movimientos durante la noche, el ritmo cardiaco y la respiración. Con los datos que recoge, elabora un programa personalizado de luces de distintas intensidades para favorecer la secreción de melatonina. El siguiente paso sería conectarse con los sistemas de ventilación.

Un buen compañero de mesilla es el asistente de sueño Nightwave, que ayuda a acompasar la respiración hasta llevarla al ritmo lento y profundo de la dulce inconsciencia.

El tercer elemento para engañar al cuerpo son las lámparas despertador, como la Coulax Wake-Up Light (desde unos 50 euros), que emiten una luz que torna de rosácea a blanca similar a la de la salida del sol para que nuestro cerebro segregue cortisol, en lugar de despertarnos de un sobresalto, que es lo que sucede cuando suena la alarma.

A partir de aquí, el menú es amplio. Cuando la pulsera Toogoo (unos dos euros) detecta tres ronquidos seguidos, produce una pequeña descarga en el brazo, con la que los detiene sin despertar al usuario. La almohada Kanguru Goodnight 1100 (unos 50 euros) reproduce música relajante, con un efecto directo en el sistema parasimpático, que se encarga de ralentizar el ritmo cardiaco y dilatar los vasos sanguíneos.

Los estudios recogidos por Oxford Journals recomiendan la música de la cantante irlandesa Enya, el concierto para piano número 26 de Mozart o Herb Ernst, y donde hay científico no manda crítico musical. Si prefiere el silencio absoluto, puede colocarse los tapones aislantes de sonido Isolate, de Flare Audio (unos 30 euros), de esta manera reducirá enormemente la posibilidad de tener insomnio.

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