El extraño tipo de cáncer de ojo que tiene desconcertados a los expertos

Un grupo de pacientes con un raro tipo de cáncer llamado melanoma ocular tienen a los investigadores y epidemiólogos estupefactos. El melanoma ocular se refiere a un tumor maligno que se desarrolla de las células llamadas melanocitos que produce un pigmento de melanina color oscuro, que está presente en la piel, ojos y pelo de las personas, y en el revestimiento de algunos órganos internos, según la Fundación de Melanoma Ocular.

Este cáncer, que normalmente ocurre en cerca de seis personas entre un millón, ha sido identificado en más de 50 individuos cerca de estas zonas de Estados Unidos: Huntersville, Carolina del Norte y Auburn, Alabama.

El primero de los casos se descubrió en Juleigh Green del grupo de Auburn, diagnosticada con la condición, en 1999.  Y a quién en 2000 fue sometida a una cirugía para remover el ojo izquierdo.

El segundo caso en descubrirse fue el de Allred, diagnosticada con melanoma ocular en 2001, a los 31 años, 11 años después de que se graduara de Auburn. Dice Allred “yo fui la que le dije a mi doctor en Filadelfia que tenía dos amigos con el mismo cáncer y ahí fue cuando ellos se dieron cuenta de que podría haber un grupo en Auburn y empezaron a investigar esto”.

Los síntomas varían de persona a persona, pero incluyen visión borrosa, puntos en el campo visual y pérdida de la visión, según la doctora Marlana Orloff, una oncóloga de los hospitales de la Universidad de Jefferson en Filadelfia, que está tratando a varios pacientes del grupo de Alabama.

“Para tumores de ojo primarios, o bien se detectará de forma incidental en el examen ocular de rutina sin síntomas, o más comúnmente los pacientes tienen síntomas de desprendimiento de retina con destellos y flotadores o visión borrosa», dijo Orloff.

Los melanomas oculares son el segundo tipo más común de melanoma —después del cutáneo o de piel— y representa cerca del 5% de todos los casos de melanoma. Sin embargo, los melanoma oculares se comportan de una manera mucho más diferente a los melanoma cutáneos y generalmente son considerados como más letales, según Orloff.

Hasta el momento no hay ningún tratamiento oficialmente aprobado por la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) para tratar el melanoma de ojo”, dijo Orloff.

En cerca del 50% de casos de melanoma ocular, el cáncer se extiende, hacia el hígado. Solo cerca del 80% de los pacientes con metástasis en el hígado sobreviven más de un año, según un estudio de 2005.

La causa exacta del melanoma ocular aún es desconocida. Entre los individuos en mayor riesgo están aquellos con ojos claros, aquellos con color de piel claro y quienes estén expuestos a altos niveles de radiación artificial UV. Las personas con ciertas ocupaciones, como cocineros y trabajadores metalúrgicos, también parecen tener un riesgo más alto, según un estudio de 2001.

Fuente CNN

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