El cacao reduce los síntomas comunes de la esclerosis múltiple

Agencia Latina de Noticias de Medicina y Salud Pública

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad autoinmune que afecta a unas 400.000 personas en los Estados Unidos y a aproximadamente 2,5 millones de personas en todo el mundo. La EM afecta al sistema nervioso central. Los síntomas a menudo incluyen debilidad muscular, sensaciones de ardor, entumecimiento, dolor crónico, falta de equilibrio y coordinación, fatiga y dificultad para concentrarse.

De hecho, hasta 9 de cada 10 personas con EM tienen fatiga, y el síntoma suele ser difícil de tratar. Investigaciones anteriores han sugerido que una dosis diaria de 45 gramos de chocolate negro puede mejorar el síndrome de fatiga crónica. El chocolate negro contiene entre 70 y 85 por ciento de cacao.

Basándose en estos hallazgos anteriores, Shelly Coe, quien trabaja en el Departamento de Deportes, Ciencias de la Salud y Trabajo Social del Centro Oxford Brookes para la Nutrición y la Salud en el Reino Unido, y un equipo de científicos se propusieron examinar si el cacao tendría los mismos efectos beneficiosos sobre la fatiga en personas con EM.

Analizan el efecto de los flavonoides

El cacao contiene flavonoides, que son compuestos de plantas que se encuentran de forma natural en frutas, verduras, vino y té. Múltiples estudios han sugerido que los flavonoides tienen beneficios antiinflamatorios, «antidiabéticos, anticancerosos y neuroprotectores».

En el presente estudio, Coe y sus colegas dividieron al azar a 40 adultos con EM recurrente-remitente y fatiga en dos grupos. El primer grupo recibió una taza de una bebida rica en flavonoides que consistía en leche de arroz y cacao en polvo, mientras que el otro grupo bebió una versión baja en flavonoides de esta bebida.

Cada grupo consumió su bebida diariamente durante 6 semanas. Los investigadores evaluaron la fatiga de los participantes, así como su «fatiga», es decir, el tiempo que una persona puede mantener el rendimiento cognitivo y físico antes de que la fatiga comience, en la línea de base, en la mitad del periodo de estudio y al final.

Esta evaluación incluyó una autovaloración subjetiva y el uso de un podómetro para monitorear la velocidad de caminar de los participantes. Los investigadores llevaron a cabo estas evaluaciones en tres puntos diferentes durante el día. El estudio encontró que beber la bebida de cacao con alto contenido de flavonoides tenía un «pequeño efecto sobre la fatiga» y un «efecto moderado sobre la fatiga».

Específicamente, las personas que bebieron la versión de flavonoides altos experimentaron una mejora del 45 por ciento en la fatiga y un aumento del 80 por ciento en la velocidad al caminar. Los participantes en el grupo de flavonoides altos también reportaron sentir menos dolor, aunque los investigadores no midieron objetivamente este síntoma. Coe y sus colegas concluyen: «Una bebida flavonoide demuestra el potencial para mejorar la fatiga y la fatiga en EM recurrente-remitente.

«Nuestro estudio establece que el uso de intervenciones dietéticas es factible y puede ofrecer posibles beneficios a largo plazo para apoyar el manejo de la fatiga al mejorar la fatiga y la resistencia al caminar», continúan los autores. Coe y sus colegas escriben:

«El uso de enfoques dietéticos para reducir la fatiga y los factores asociados en las personas con EM puede ser una forma fácil, segura y rentable de influir en la calidad de vida y la independencia, permitiendo que las personas se sientan más en control de su enfermedad».

Sin embargo, los científicos también admiten que existe la necesidad de una «evaluación completa, incluyendo una geografía más amplia, un seguimiento más largo y una mejor relación costo-eficacia».

Comentarios

X