Caracterizan subgrupo de carcinoma hepatocelular que podría responder a terapia biológica

Grupo de investigadores de IDIBAPS. Suministrada.

Un estudio del IDIBAPS describe por primera vez la clase inmune del carcinoma hepatocelular, hallazgo que podría ayudar a predecir qué pacientes surte efecto la inmunoterapia.

En un artículo publicado en la revista Gastroenterology, han caracterizado a nivel molecular las células del sistema inmune que infiltran el tumor para determinar si el tratamiento con diferentes tipos de inmunoterapia puede ser efectivo para tratar la enfermedad.

Investigadores del IDIBAPS han descrito la clase inmune en un 25% de pacientes con carcinoma hepatocelular (HCC), basándose en estudios moleculares y la presencia de células del sistema inmunológico en el lecho tumoral.

El estudio lo han coordinado Josep M. Llovet, profesor ICREA, jefe del grupo IDIBAPS de Investigación traslacional en oncología hepática y director del Liver Cancer Program a la Icahn School of Medicine en el Mount Sinai, y Laia Bassaganya e Iris Martínez-Quetglas, miembros de los grupos.

El carcinoma hepatocelular (HCC) es la segunda causa de muerte por cáncer en el mundo y tiene una incidencia de 800.000 nuevos casos al año. Los tratamientos inmuno-oncológicos con nivolumab han mostrado una eficacia esperanzadora (supervivencia de 16 meses) en estudios no controlados, pero no se han identificado biomarcadores que predigan la respuesta.

Los investigadores analizaron muestras de carcinoma hepatocelular de 956 pacientes. Dado que los HCC están formados por varios tipos de células, separaron los diferentes perfiles de expresión génica y aislaron y analizar la señal del infiltrado inflamatorio.

El estudio identifica los tumores con presencia de infiltrados de células del sistema inmune y firmas genéticas de respuesta a inmunoterapia, los que define como clase inmune. Estos resultados se han confirmado con estudios anatomopatológicos e inmunohistoquímicas habituales y se han validado en una serie de independiente de 728 tumores.

Los investigadores encontraron que un 25% de los carcinomas hepatocelulares tienen marcadores de respuesta inflamatoria, con una elevada expresión de moléculas que son diana de diferentes tipos de inmunoterapia, como son el receptor de linfocitos PD-1 y la proteína PD-L1 .

«Hemos identificado lo que denominamos Clase Inmune, un grupo de tumores con una biología específica. Dentro de este grupo, hay dos subtipos que se diferencian en el tipo de respuesta inmune «, explica el Dr. Josep M. Llovet. «Los resultados obtenidos indican que este tipo de HCC podrían responder a fármacos biológicos que bloquean varias vías regulatorias de las células T y que son eficaces para tratar diferentes tipos de cáncer avanzado», añade.

«La novedad del estudio es que definimos la clase molecular que puede predecir la respuesta al tratamiento con inmunoterapia, lo que tendremos que confirmar», concluye el Dr. Llovet.

Jano.es.

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