Biobanco de modelos de cáncer de mama permite probar respuesta a fármacos antitumorales

La Dra. Violeta Serra, líder del grupo de Terapias Experimentales del Vall d’Hebron Instituto de Oncología (VHIO). / VHIO. Foto suministrada.

Un Biobanco “viviente” de la mayoría de subtipos de cáncer de mama, creado por un estudio publicado en la revista Cell, permite probar de forma masiva la respuesta a fármacos antitumorales y sus combinaciones.

El estudio, encabezado por el doctor Carlos Caldas, del Cancer Research UK Cambridge Institute y en el que han participado los investigadores del Vall d’Hebron Instituto de Oncología (VHIO), Violeta Serra, líder del grupo de Terapias Experimentales del VHIO, y Javier Cortés, investigador asociado del grupo de Cáncer de mama y Melanoma del VHIO, ha realizado un extenso cribado de diferentes fármacos anti-tumorales usando modelos pre-clínicos de cáncer de mama y explorado nuevas combinaciones terapéuticas.

La  Dra. Alejandra Bruna es la primera firmante del trabajo, informa que ha desarrollado un biobanco, compuesto de 83 xenografts de tumores de cáncer de mama derivados de pacientes (PDX), donde se encuentran representados la mayoría de subtipos de cáncer de mama, tanto desde el punto de vista clínico como molecular. La Dra. Violeta Serra apunta: “hemos demostrado que, pese al proceso de trasplante sucesivo de los tumores en ratones, las características genéticas y morfológicas del tumor original se mantienen. Nos referimos a su histología, la composición del tejido tumoral y la heterogeneidad genética típica de los tumores de mama. Así, los modelos PDX recapitulan las características más relevantes del cáncer humano, lo que los convierte en modelos óptimos para estudios pre-clínicos y a su vez, perpetúan las características para su estudio”.

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Otra de las aproximaciones que abarca el trabajo en el que han colaborado la Dra. Violeta Serra y el Dr. Javier Cortés, es la implementación de cultivos celulares ex vivo a partir de células derivadas de los PDX, es decir, cultivos tumorales que mantienen una estructura tridimensional y preservan el microambiente del tumor. Los autores han demostrado que estos cultivos continúan presentando las características del tumor original – su heterogeneidad, fundamentalmente- y por tanto, constituyen una potente herramienta para realizar ensayos masivos, high-throughput, y determinar la respuesta de los tumores ex vivo a diversos fármacos, tanto en monoterapia como en combinación.

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“Esta aproximación supone un paso adelante en los estudios farmacogenómicos porque permite testar un gran número de compuestos y combinaciones al mismo tiempo. Una de las grandes fortalezas del estudio es que todos los datos se han compartido públicamente y pueden ser consultados y re-analizados por otros grupos de investigación”, expone la Dra. Violeta Serra, investigadora principal del grupo de Terapias Experimentales del VHIO.

Por último, los investigadores han interrogado la capacidad predictiva de los cribados celulares ex vivo utilizando el biobanco como una batería de xenopacientes de un ensayo pre-clínico. De este cribado, se han seleccionado 40 respuestas a fármacos para ser ensayadas en 8 PDX. El 82,5% de los xenopacientes mostró la misma respuesta farmacológica observada en la plataforma celular ex vivo, confirmándose así el valor predictivo de respuesta farmacológica de los modelos ex vivo.

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