Antibióticos para tratar complicaciones del COVID-19 alimentarían bacterias resistentes

Antibióticos para tratar complicaciones del COVID-19 alimentaría bacterias resistentes Los antibióticos no afectan directamente al SARS-CoV-2, el virus respiratorio responsable del COVID-19, pero las infecciones respiratorias virales a menudo conducen a la neumonía bacteriana.

Publicado en Science

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En su trabajo habitual, Priya Nori dirige el programa de administración de antibióticos del Centro Médico Montefiore, y pasa la mayor parte de su tiempo asegurándose de que el hospital del Bronx no use en exceso los medicamentos y permita que las bacterias resistentes a ellos prosperen. Pero al igual que muchos médicos, Nori ahora pasa todo su tiempo ayudando a tratar a pacientes con COVID-19 en su hospital de la ciudad de Nueva York, que al igual que otros centros médicos en el punto caliente de la pandemia , está abarrotado de un 50% más de pacientes de lo normal. Como parte de esa atención, ella y otros médicos están administrando muchos más antibióticos de lo normal, que es una receta para el rápido aumento o propagación de bacterias resistentes, especialmente dadas las condiciones de hacinamiento.

Los antibióticos no afectan directamente al SARS-CoV-2, el virus respiratorio responsable del COVID-19, pero las infecciones respiratorias virales a menudo conducen a la neumonía bacteriana. Los médicos pueden tener dificultades para determinar qué patógeno está causando los problemas pulmonares de una persona. “Tendemos a no contener los antibióticos en estos pacientes”, dice Nori, especialmente cuando esa decisión podría significar la vida o la muerte. “¿Es eso algo malo en este momento? Tengo problemas para decir que así es. Pero a ella y a otros les preocupa que el aumento de pacientes con COVID-19 pueda conducir finalmente a un aumento de bacterias resistentes a los antibióticos, una preocupación lo suficientemente grave como para que el Departamento de Defensa de EE. UU. (DOD) esté reuniendo un grupo de al menos 10 centros médicos para estudiar ” infecciones bacterianas y fúngicas secundarias en estos pacientes y los antibióticos que se usan para prevenirlos.

Los hospitales, particularmente las unidades de cuidados intensivos, son focos de resistencia a los antimicrobianos, y durante mucho tiempo han estado luchando por controlar el uso de antibióticos. Pero COVID-19 ha puesto muchos de esos esfuerzos en espera. Aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU. Requieren que los centros médicos informen sobre el uso de antibióticos y las tasas de infecciones adquiridas en las instalaciones, Nori y otros médicos dicen que el cumplimiento se ha reducido en la pandemia.

Algunos investigadores sugieren que la pandemia podría retrasar la propagación de bacterias y resistencia a los antibióticos dentro de los hospitales. Las cirugías, que representan muchas infecciones adquiridas en el hospital, se han cancelado en gran medida para mantener las camas abiertas para los pacientes con COVID-19, y el personal del hospital usa habitualmente batas, máscaras y otros equipos de protección personal (EPP) durante la atención al paciente. “Nada atrae la atención de las personas como un nuevo patógeno que tiene el riesgo de propagarse dentro de un hospital”, dice Neil Clancy, médico especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Pittsburgh.

Pero Bo Shopsin, un médico especialista en enfermedades infecciosas del Centro de Salud Langone de la Universidad de Nueva York que participa en el estudio planificado del DOD, señala que algunos hospitales se ven obligados a reutilizar el EPP y compartir ventiladores entre los pacientes. 

“Está bastante claro que COVID se está transmitiendo en los hospitales y, si es así, [las bacterias resistentes también lo están]”.

Más importante, el uso de antibióticos parece estar surgiendo. Varios estudios recientes de China sugieren que  casi todos los casos graves  de COVID-19 se tratan con antibióticos, y anecdóticamente, muchos médicos estadounidenses y europeos dicen lo mismo. Pero a menudo los antibióticos son necesarios, dicen los investigadores. Muchos pacientes con COVID-19 mueren de infecciones secundarias en lugar del virus en sí mismo, según sugiere una evidencia creciente. Un artículo reciente en The Lancet que detalla los resultados

  de 247 pacientes hospitalizados con COVID-19 en Wuhan, China, encontró que el 15% de ellos, y la mitad de los que murieron, contrajeron infecciones bacterianas. Los brotes importantes de otros virus respiratorios ilustran la preocupación: p a la mitad de las 300,000 personas que murieron por la  gripe H1N1 2009  y la mayoría de las muertes por La gripe de 1918 en  realidad murió de neumonía bacteriana.

“Tenemos algunas pautas sobre cuándo tratar y cuándo no tratar”, dice Leopoldo Segal, un neumólogo de Langone “. 

Pero en la situación actual, es difícil imaginar que esas pautas sean totalmente aplicables “. Varios de sus pacientes con COVID-19, dice, tienen infecciones resistentes a los antibióticos, y casi todos reciben azitromicina: un antibiótico ampliamente utilizado que mata a las dos principales clases de bacterias.

En combinación con el medicamento antipalúdico hidroxicloroquina, la azitromicina se ha convertido en un tratamiento popular para los pacientes con COVID-19 después de que el presidente Donald Trump y otros destacaron pequeños estudios no controlados que parecían mostrar que la combinación era efectiva. Es imposible saber con qué frecuencia se prescribe la combinación, pero la tasa es lo suficientemente alta como para haber causado una  escasez de azitromicina  en los Estados Unidos.

La doctora en enfermedades infecciosas Marisa Holubar, de la Universidad de Stanford, dice que aún es demasiado pronto para saber en qué medida COVID-19 afectará las tasas globales de resistencia a los antibióticos. Pero en algunas partes de los Estados Unidos, del  30% al 40% de algunos tipos comunes  de bacterias ya eran resistentes a la clase de medicamentos que incluye azitromicina, y el uso excesivo podría hacer que esos u otros antibióticos sean aún menos efectivos. “En términos de un escenario de pesadilla, da bastante miedo”, dice Clancy.

El estudio DOD investigará qué tan ampliamente se administran antibióticos a los pacientes con COVID-19 y con qué frecuencia tienen infecciones secundarias que justifican el uso de antibióticos. Los resultados deberían ayudar a los expertos a desarrollar pautas sobre cuándo y cómo los médicos deberían recetar antibióticos a pacientes con COVID-19, así como proporcionar un conjunto de datos sobre potencialmente miles de pacientes para ayudar a los investigadores a comprender mejor cómo se propagan las infecciones en los hospitales y por qué las infecciones bacterianas y virales son vinculado. 

“Las personas han estado estudiando infecciones [secundarias] durante décadas con gripe”, dice Shopsin. “Las cosas se moverán más rápido con COVID”.

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